Los cirujanos realizan una cirugía de columna en el útero.

En una condición conocida como espina bífida, los niños nacen con la médula espinal expuesta, lo que causa numerosos problemas físicos y de desarrollo. Por lo general, los cirujanos operarán la espina bífida después del nacimiento, pero una cirugía compleja en el útero puede permitir que el bebé se desarrolle mejor mientras aún está dentro del útero de la madre.

La cirugía prenatal de espina bífida puede mejorar el desarrollo del niño más que los procedimientos realizados después del nacimiento.

En Reino Unido, por primera vez, un equipo de especialistas de University College London (UCL), University College London Hospitals (UCLH) y Great Ormond Street Hospital (GOSH) realizaron cirugías en dos bebés diferentes con espina bífida mientras aún estaban en sus madres. 'úteros.

Los especialistas realizaron las dos cirugías durante el verano y ahora informan que tanto las madres como los dos bebés están bien.

Esta fue la primera vez que los cirujanos realizaron el procedimiento en Gran Bretaña, donde hasta este momento solo habían sido posibles las operaciones posnatales.

Sin embargo, durante el verano, los cirujanos británicos se asociaron con especialistas de los hospitales universitarios de Lovaina en Bélgica para hacer que la intervención estuviera más disponible.

Los expertos del Reino Unido explican que los bebés que reciben la intervención correctiva en el útero tienen más probabilidades de desarrollarse mejor que los que reciben un procedimiento posnatal.

"En la espina bífida, el canal espinal no se cierra completamente en el útero, dejando la médula espinal expuesta desde una etapa temprana del embarazo", explica el neurocirujano principal Dominic Thompson, de GOSH.

"Esto da como resultado cambios en el cerebro, así como un daño permanente severo a los nervios en la mitad inferior del cuerpo", agrega, lo que significa que el niño a menudo puede necesitar intervenciones quirúrgicas adicionales más adelante en la vida.

Sin embargo, abordar el problema lo antes posible, idealmente mientras el bebé todavía está en el útero de la madre, puede permitirle evitar algunos de estos problemas de desarrollo.

Un procedimiento quirúrgico complejo

La cirugía prenatal es compleja y difícil de realizar, pero los cirujanos británicos querían hacerla accesible a un mayor número de personas.

"Operarse en el útero implica abrir el útero, exponer la espina bífida sin dar a luz al bebé, cerrar el defecto y luego reparar el útero para dejar al bebé dentro de forma segura", dice el cirujano fetal principal Jan Deprest, que trabaja tanto con UCLH como con la Universidad Hospital Lovaina.

“El cierre de la espina bífida en el útero con este método es una alternativa a la cirugía posnatal y se ha demostrado que mejora los resultados a corto y mediano plazo. Si bien ninguna de las intervenciones es completamente curativa, en la cirugía fetal, el defecto se cierra antes, lo que evita el daño a la médula espinal en el último tercio del embarazo ".

Jan Deprest

El cirujano también señala que él y sus colegas están trabajando arduamente para ver si un procedimiento endoscópico especializado llamado fetoscopia sería útil para corregir la espina bífida.

Este tipo de intervención es mínimamente invasiva y permitiría a los médicos operar al feto sin abrir el útero de la madre.

“Estamos […] investigando la técnica de acceso mínimo (fetoscópico) a través del marco del Proyecto GIFT-Surg y, si podemos demostrar que tiene el mismo beneficio, estaremos ofreciendo esta opción a los pacientes”, dice Deprest.

La intervención marca una diferencia crucial

Los cirujanos británicos habían estado trabajando en estrecha colaboración no solo con los especialistas belgas, sino también con expertos del Hospital de Niños de Filadelfia en Pensilvania, donde se ideó por primera vez el procedimiento prenatal para la espina bífida y donde se han realizado tales cirugías desde 2011.

"Hemos estado trabajando durante 3 años para llevar este servicio a los pacientes del Reino Unido mediante la creación de un Centro de Terapia Prenatal en UCL, UCLH y GOSH", señala el profesor Paolo De Coppi, del Instituto de Salud Infantil Great Ormond Street de la UCL. .

“Nuestra determinación de ofrecer este servicio se basó en los hallazgos de un gran ensayo de control aleatorizado, multicéntrico en los Estados Unidos que comparó el cierre prenatal con el cierre posnatal, y la observación de que la cirugía fetal podría reproducirse de manera segura en Europa con un entrenamiento adecuado”. él añade.

Los hallazgos del estudio que cita el profesor De Coppi son convincentes y apuntan a una tasa de mejora considerablemente mayor en los bebés que recibieron la cirugía mientras estaban en el útero.

“Los autores del ensayo de EE. UU. Encontraron que el cierre prenatal se asoció con una reducción del 50 [por ciento] en la necesidad de colocar una derivación quirúrgica en el recién nacido y una mejora significativa en la función motora a los 30 meses de edad”, explica el profesor De Coppi.

"La reducción de la necesidad de derivaciones es particularmente importante", agrega, "ya que el seguimiento a largo plazo de los niños que se han sometido a un cierre prenatal en el útero sugiere que la función cerebral, la movilidad y la independencia total fueron mayores en los niños no perseguidos que en los niños con derivación" de 5 años "

Gracias a los generosos fondos ofrecidos por organizaciones sin fines de lucro del Reino Unido, en particular GOSH Children’s Charity y UCLH Charity, el procedimiento intrauterino para la espina bífida estará disponible sin cargo para las primeras mujeres embarazadas que lo soliciten.

“Estos fondos vitales han proporcionado capacitación al equipo quirúrgico y financiarán la cirugía para los primeros 10 pacientes”, dice el profesor Donald Peebles, director clínico de Salud de la Mujer de UCLH.

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