Un estudio revierte lo que sabemos sobre los cálculos renales

Los tratamientos actuales para los cálculos renales son limitados y, a veces, dolorosos. La investigación está cambiando lo que creíamos saber sobre su composición y comportamiento, lo que sugiere que algún día, podríamos disolverlos por completo "directamente en el riñón del paciente".

Los cálculos renales pueden variar en tamaño y textura y están formados por capas de calcio, similar a otros depósitos sedimentarios de la naturaleza.

En los Estados Unidos, se estima que 1 de cada 11 personas tiene cálculos renales.

Afectan a más hombres que mujeres; más del 10 por ciento de los hombres los desarrollan, en comparación con el 7,1 por ciento de las mujeres.

Aunque generalmente son inofensivos, los cálculos renales se han asociado con afecciones más graves, como obesidad, diabetes e hipertensión arterial.

La eliminación de cálculos renales puede ser extremadamente dolorosa. Los cálculos están hechos principalmente de una sustancia llamada oxalato de calcio, que se creía, hasta ahora, que era insoluble en el riñón.

Sin embargo, una nueva investigación sugiere que este puede no ser el caso. Un nuevo estudio, que extrae conocimientos de los campos de la geología, la microscopía y la medicina y utiliza muchas tecnologías avanzadas, encuentra que los cálculos renales pueden, de hecho, disolverse.

Los nuevos hallazgos revelan información adicional sobre la naturaleza y composición de los cálculos renales, lo que va en contra de la comprensión de los cálculos renales que ha prevalecido durante siglos.

Mayandi Sivaguru, directora asociada del Instituto Carl R. Woese de Biología Genómica de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, es la primera autora del artículo, que ahora se publica en la revista. Informes científicos.

"Un registro minuto a minuto de la salud renal"

Sivaguru y sus colegas utilizaron una combinación de las últimas técnicas ópticas para estudiar secciones delgadas de cálculos renales.

Explican que muchas de las técnicas de visualización utilizadas en este estudio son comunes en geología y geobiología, pero nunca se han utilizado para examinar mineralizaciones in vivo.

Una técnica utilizada, la microscopía de autofluorescencia a escala nanométrica de superresolución, permitió a los investigadores ver cortes de cálculos renales con una resolución de 140 nanómetros. Un nanómetro es una mil millonésima parte de un metro.

El análisis reveló que los cálculos renales están hechos de "nanocapas alternas ricas en minerales y materia orgánica" de cristales. Además, estas capas son "sorprendentemente similares" a otros depósitos sedimentarios antiguos, como "estromatolitos marinos, ooides, conchas y perlas de ostras", entre otros.

El coautor principal del estudio, Bruce Fouke, profesor de geología y microbiología de la Universidad de Illinois, explica lo que significan los hallazgos, diciendo: “En geología, cuando ves capas, eso significa que algo más viejo está debajo de algo más joven. Una capa ”, afirma,“ puede depositarse en el transcurso de períodos de tiempo muy cortos o muy largos ”.

Entonces, "en lugar de ser bultos cristalinos sin valor, los cálculos renales son un registro minuto a minuto de la salud y el funcionamiento del riñón de una persona", agrega el profesor Fouke.

"[J] ust one rock representa toda una serie de eventos a lo largo del tiempo que son fundamentales para descifrar la historia de la enfermedad de cálculos renales".

Disolver cálculos "directamente en el riñón del paciente"

Es importante destacar que el estudio también reveló que algunas de estas capas se habían degradado, dejando al descubierto "cristales disruptivos". Las imágenes mostraron que habían comenzado a desarrollarse nuevos cristales, lo que sugiere que los cálculos renales "experimentan múltiples eventos de disolución a medida que cristalizan y crecen dentro del riñón".

En otras palabras, los cálculos renales se disuelven cíclicamente y vuelven a crecer, dice la coautora principal del estudio, Jessica Saw, estudiante de doctorado en la Escuela de Medicina de Mayo Clinic en Rochester, MN y doctora en Medicina. estudiante de la Universidad de Illinois.

“Antes de este estudio”, afirma, “se pensaba que un cálculo renal es solo un simple cristal que se agranda con el tiempo. Lo que estamos viendo aquí es que es dinámico. La piedra crece y se disuelve, crece y se disuelve. Es muy rico en muchos componentes. Está muy vivo ".

Esto contradice una creencia que se ha mantenido durante siglos: que los cálculos renales son homogéneos y esencialmente insolubles in vivo.

“Al contrario de lo que los médicos aprenden en su formación médica, descubrimos que los cálculos renales se someten a un proceso dinámico de crecimiento y disolución, crecimiento y disolución”, explica el profesor Fouke.

"Esto significa que algún día podremos intervenir para disolver completamente los cálculos en el riñón del paciente, algo que la mayoría de los médicos dirían que es imposible".

Prof. Bruce Fouke

"Estas observaciones", concluyen los investigadores, "abren un paradigma fundamentalmente nuevo para los enfoques clínicos que incluyen la disolución de cálculos in vivo".

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