El accidente cerebrovascular aumenta significativamente el riesgo de demencia

En el estudio más grande de este tipo, los investigadores concluyen que el accidente cerebrovascular duplica el riesgo de que una persona eventualmente desarrolle demencia.

Un nuevo estudio examina el vínculo entre el riesgo de accidente cerebrovascular y demencia.

En los Estados Unidos, alguien sufre un derrame cerebral cada 40 segundos. El accidente cerebrovascular mata a unas 140.000 personas cada año.

El accidente cerebrovascular es responsable de 1 de cada 20 muertes en los EE. UU.

La demencia, una afección neurológica aparentemente no relacionada, afecta aproximadamente al 8.8 por ciento de todos los adultos estadounidenses mayores de 65 años; entre 4 y 5 millones de adultos mayores, en total.

En el pasado, los estudios han demostrado un vínculo entre el accidente cerebrovascular y un mayor riesgo de desarrollar demencia. Sin embargo, hasta ahora no ha sido posible evaluar exactamente cuánto aumenta el riesgo.

A medida que aumenta la edad promedio de la población de EE. UU. Y la supervivencia al accidente cerebrovascular se vuelve más común, conocer la magnitud del riesgo es cada vez más importante. Cuanto más comprendamos los factores que influyen en la demencia, más posibilidades tendremos de encontrar formas de reducir el riesgo.

Riesgo de accidente cerebrovascular y demencia

Recientemente, los investigadores analizaron una serie de estudios anteriores para sacar conclusiones más sólidas sobre los posibles vínculos entre el accidente cerebrovascular y la demencia.

Científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Exeter en el Reino Unido han publicado ahora sus hallazgos en Alzheimer y demencia: The Journal of the Alzheimer's Association.

Dirigido por la Dra. Ilianna Lourida, el equipo tomó información de 48 estudios, que incluían datos de alrededor de 3,2 millones de participantes. Este, el metanálisis más grande de su tipo, generó vínculos claros entre las dos condiciones.

"Descubrimos que un historial de accidente cerebrovascular aumenta el riesgo de demencia en alrededor del 70 por ciento, y los accidentes cerebrovasculares recientes más que duplican el riesgo".

Dra. Ilianna Lourida

Los resultados siguieron siendo significativos incluso después de controlar los factores de riesgo de demencia conocidos, como la presión arterial alta, las enfermedades cardiovasculares y la diabetes.

La Dra. Lourida explica por qué sus hallazgos son importantes: “Dado lo comunes que son los accidentes cerebrovasculares y la demencia, este vínculo sólido es un hallazgo importante. Por lo tanto, las mejoras en la prevención del accidente cerebrovascular y la atención posterior al accidente cerebrovascular pueden desempeñar un papel clave en la prevención de la demencia ".

Investigaciones y conclusiones futuras

Los autores identificaron diferencias de riesgo entre los estudios individuales; creen que esto podría deberse a la región del cerebro afectada por el accidente cerebrovascular y cuánto daño se produjo en el tejido.

El equipo también cree que un mayor riesgo de demencia después de un accidente cerebrovascular podría ser más pronunciado en los hombres. Sin embargo, será necesario realizar más investigaciones para aclararlo.

Los autores esperan que los científicos continúen esta línea de investigación e identifiquen otros factores que podrían estar involucrados; por ejemplo, se sabe que el origen étnico y la educación desempeñan un papel en el riesgo de demencia, por lo que sería útil comprender cómo el accidente cerebrovascular puede modificar el riesgo en diferentes poblaciones.

El coautor del estudio, el Dr. David Llewellyn, concluye: "Se cree que alrededor de un tercio de los casos de demencia son potencialmente prevenibles, aunque esta estimación no tiene en cuenta el riesgo asociado con el accidente cerebrovascular".

“Nuestros hallazgos indican que esta cifra podría ser aún mayor y refuerza la importancia de proteger el suministro de sangre al cerebro cuando se intenta reducir la carga global de demencia”.

Dado que el accidente cerebrovascular y la demencia son tan frecuentes en los EE. UU., Comprender la relación entre los dos es más importante que nunca. Aún queda mucho por aprender, pero el nuevo estudio aumenta sustancialmente nuestro conocimiento.

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