El simple hecho de recibir los resultados de las pruebas de ADN puede alterar su fisiología

El conocimiento es poder pero, cuando se trata de conocer nuestros riesgos genéticos, ¿demasiada información podría ser algo malo? Un estudio reciente sugiere que el simple hecho de conocer nuestros riesgos genéticos puede afectar nuestra fisiología.

Las implicaciones de las pruebas genéticas son más complejas de lo que pensamos.

A lo largo de los años, los investigadores han identificado factores de riesgo genéticos para una variedad de afecciones.

A medida que las pruebas genéticas se han vuelto más rápidas, más rentables y cada vez más precisas, las pruebas de ADN se han vuelto relativamente comunes.

Cada año, millones de personas acceden a información sobre su riesgo genético de desarrollar enfermedades como el Alzheimer.

Algunos estiman que solo en 2017, 1 de cada 25 personas en los Estados Unidos compró pruebas genéticas personalizadas.

Una de las razones por las que los expertos llevan a cabo estas pruebas es para informar a una persona qué afecciones pueden tener un mayor riesgo de desarrollar, dándole el impulso para realizar cambios en el estilo de vida para reducir el riesgo.

Riesgo genético, placebo y nocebo

Actualmente, existe un debate sobre si conocer los factores de riesgo genéticos puede motivar a las personas a cambiar su estilo de vida y ser una fuerza general para el bien.

De hecho, existe alguna evidencia de que conocer los riesgos genéticos podría tener un impacto negativo en algunos casos. Esto se debe a que los individuos tienden a percibir que su estructura genética está fuera de su control, quizás convenciéndolos de que simplemente se rindan.

Un nuevo estudio en Comportamiento humano de la naturaleza aborda este nuevo campo de investigación desde una dirección ligeramente diferente. En él, los científicos preguntan si el simple hecho de recibir información sobre el riesgo genético puede cambiar el riesgo de un individuo.

El estudio, de la Universidad de Stanford en California, aprovecha el efecto placebo, donde una intervención inerte, como una pastilla de azúcar, tiene un beneficio medible.

El efecto placebo es tan poderoso que, en los ensayos de fármacos, un placebo puede ejercer una influencia tan grande como el fármaco que se somete a prueba.

Lo opuesto a un placebo, donde una intervención inerte tiene un efecto adverso, se conoce como nocebo. Por ejemplo, como explican los autores de Stanford, "simplemente revelar los efectos secundarios potenciales de los medicamentos puede aumentar su prevalencia, incluso cuando los proveedores enfatizan que estos efectos secundarios son ocasionales o poco comunes".

Para el estudio actual, el equipo de investigación informó a sus 116 participantes que estaban participando en un estudio que analizaba la relación entre el ADN y la dieta.

En primer lugar, cada participante pasó por una prueba de ejercicio para evaluar su estado físico. Luego, el equipo de investigación les dio una comida. Después de la comida, los científicos midieron los niveles de ciertos péptidos para evaluar qué tan hambrientos o llenos (saciados) estaban los participantes.

Luego investigaron el genoma de cada participante en busca de dos genes particulares: uno que asociaron con la capacidad de ejercicio y otro con la obesidad.

Como era de esperar, durante el ejercicio y el análisis de sangre después de las comidas, los investigadores pudieron ver ligeras diferencias relacionadas con esas variantes genéticas particulares. Por ejemplo, aquellos con la versión protectora del gen del ejercicio se desempeñaron ligeramente mejor en la prueba de ejercicio.

La influencia de los genes imaginarios

Una semana después, los participantes regresaron para la segunda parte del experimento. Esta vez, los investigadores les dieron los resultados genéticos.

Sin embargo, dieron alguna información correcta y otra información incorrecta. Por ejemplo, algunas personas con un gen que las protegía de la obesidad creían que tenían el gen de alto riesgo y viceversa.

Después de recibir información sobre lo que estos factores genéticos podrían significar para sus cuerpos, los participantes realizaron el mismo ejercicio y análisis después de las comidas que hicieron en su primera visita.

Como esperaban los científicos, el nuevo conocimiento de los participantes sobre su riesgo genético cambió su fisiología de una manera mensurable.

Las personas que entendieron que tenían un gen que las protegía de la obesidad produjeron 2,5 veces la cantidad de hormona de saciedad después de una comida.

Como explica el autor principal Bradley Turnwald, el efecto fue fisiológico y psicológico: "Realmente fue una señal de saciedad fisiológica mucho más fuerte y rápida, y esto se relacionó con la cantidad de participantes que dijeron que se sentían".

Por el contrario, las personas que los investigadores habían dicho que eran propensas a la obesidad no mostraron prácticamente ningún cambio fisiológico o psicológico.

Genes del ejercicio

Las personas a las que los autores del estudio les habían dicho que portaban el gen que perjudicaría el rendimiento del ejercicio, tuvieron un desempeño deficiente en la cinta en comparación con el rendimiento que habían tenido solo una semana antes. De manera similar, la capacidad pulmonar era menor y sus cuerpos eliminaban el dióxido de carbono de manera menos eficiente.

En otras palabras, los participantes se desempeñaron significativamente peor en una prueba de condición física únicamente porque los científicos les habían dicho que estaban genéticamente predispuestos a tener un peor desempeño.

Sin embargo, las personas que entendieron que tenían una variante genética que protegía su capacidad para hacer ejercicio se desempeñaron de manera similar en los dos experimentos.

"Es interesante que en el estudio de ejercicio vimos un efecto negativo para aquellos a quienes se les dijo que tenían la versión de alto riesgo, pero en el estudio de alimentación, vimos una mejora fisiológica en las personas a quienes se les dijo que tenían el gen protector".

Estudiante de posgrado, Bradley Turnwald

Turnwald continúa, “Lo que fue consistente en ambos estudios fue que aquellos informados que tenían el gen de alto riesgo siempre tenían un peor resultado que aquellos informados que tenían el gen protector, a pesar de que básicamente sacamos de un sombrero qué información recibían las personas . "

Lo más sorprendente de estos resultados es la fuerza del efecto. En algunos casos, el efecto de los genes en la fisiología de un individuo fue menor que el impacto de simplemente que se le informara sobre el factor de riesgo genético (inexistente).

Los investigadores planean continuar sus investigaciones; La investigadora principal Alia Crum explica sus planes y las preguntas que quieren responder:

“¿Cómo puede entregar información genética de una manera que tenga los efectos beneficiosos en términos de motivar a las personas a cambiar su comportamiento pero que no provoque un efecto negativo en la fisiología, las emociones y la motivación? Ahí es donde creo que se puede hacer mucho trabajo realmente bueno ".

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