Los mariscos ricos en omega-3 pueden promover un envejecimiento saludable

En nuestra sociedad cada vez más envejecida, vale la pena preguntarse: ¿qué podemos hacer para garantizar que no solo vivamos vidas más largas, sino también más saludables? Una nueva investigación sugiere una posible respuesta: ¡coma más mariscos!

Los mariscos contienen ácidos grasos que pueden ayudar a las personas a envejecer de manera saludable.

Un nuevo estudio, dirigido por Heidi Lai de la Escuela Friedman de Ciencias y Políticas de Nutrición de la Universidad de Tufts en Boston, MA, investiga el vínculo entre el alto consumo de mariscos ricos en omega-3 y el envejecimiento saludable.

Lai y sus colegas definen el "envejecimiento saludable" como "una vida útil significativa sin enfermedades crónicas y con una función física y mental intacta".

Como explican los investigadores en su artículo, el problema del envejecimiento saludable es cada vez más importante. Las poblaciones están envejeciendo rápidamente en todo el mundo y las tasas de enfermedades crónicas con ellas.

Por lo tanto, cada vez se investiga más qué constituye un envejecimiento saludable y qué podemos hacer para lograrlo. En este sentido, los estudios sobre el vínculo entre los ácidos grasos omega-3 y las enfermedades crónicas relacionadas con la edad han sido algo inconsistentes.

Por ejemplo, algunos estudios a los que hacen referencia Lai y sus colegas han encontrado una relación inversa entre el consumo de omega-3 y las enfermedades cardiovasculares. Sin embargo, otros han descubierto que la ingesta de omega-3 se correlaciona con una mayor incidencia de cáncer de próstata.

Otros estudios han arrojado resultados "mixtos o no concluyentes" cuando se trata de omega-3 y "cáncer, diabetes, enfermedad pulmonar, enfermedad renal crónica grave y disfunción cognitiva y física".

Por lo tanto, los investigadores se propusieron aclarar este papel potencialmente significativo que juegan los ácidos grasos omega-3 en el proceso de envejecimiento. Los científicos publicaron sus hallazgos en la revista. El BMJ.

Estudiar los omega-3 y el envejecimiento saludable

El equipo examinó los niveles circulantes de ácidos grasos omega-3 en sangre de 2.622 adultos que se inscribieron en el Estudio de salud cardiovascular de Estados Unidos.

Al comienzo de este estudio en 1992, los participantes tenían 74 años en promedio. Entonces se midieron sus niveles sanguíneos de omega-3, 6 años después y 13 años después.

Los tipos de omega-3 considerados en el estudio fueron ácido eicosapentaenoico (EPA), ácido docosahexaenoico (DHA), ácido docosapentaenoico (DPA) y ácido alfa-linolénico (ALA).

La principal fuente de alimento para los primeros tres tipos de omega-3 es el pescado, como el salmón, la caballa, el atún, el arenque y las sardinas, y otros mariscos, mientras que las nueces, las semillas y los aceites vegetales contienen ALA.

Lai y sus colegas dividieron a los participantes en quintos, o quintiles, según sus niveles sanguíneos de omega-3.

Riesgo de envejecimiento no saludable un 24 por ciento menor

En general, al final del período de estudio en 2015, el 89 por ciento de los participantes había experimentado enfermedades crónicas relacionadas con la edad o disfunción mental o física, mientras que el 11 por ciento envejecía de manera saludable.

El análisis reveló que las personas en el quintil más alto de consumo de DPA derivado de mariscos tenían un 24 por ciento menos de probabilidades de envejecer de manera no saludable que las que consumían menos.

Además, los participantes en los tres principales quintiles de consumo de DPA tenían entre un 18 y un 21 por ciento menos de probabilidades de experimentar un envejecimiento no saludable.

Finalmente, el DHA y ALA derivados de mariscos obtenidos de plantas no se correlacionaron con un envejecimiento saludable. Lai y sus colegas señalan que el estudio es observacional y no puede explicar los mecanismos responsables de estas asociaciones.

Sin embargo, creen que los omega-3 pueden ayudar a controlar la presión arterial y la frecuencia cardíaca, así como a reducir la inflamación. Lai y sus colegas concluyen:

"Estos hallazgos fomentan la necesidad de realizar más investigaciones sobre los mecanismos biológicos plausibles y las intervenciones relacionadas con [los ácidos grasos omega-3] para el mantenimiento de un envejecimiento saludable, y respaldan las pautas para un mayor consumo dietético de pescado entre los adultos mayores".

En un editorial que acompaña al artículo, la profesora Yeyi Zhu de la División de Investigación de Kaiser Permanente Northern California en Oakland, CA, y sus colegas dicen que la nueva investigación hace "una contribución valiosa" en el estudio de los ácidos grasos omega-3 y el envejecimiento .

Sin embargo, advierten, "las asociaciones epidemiológicas no pueden inferir causalidad". Por lo tanto, escriben la profesora Zhu y sus colegas, "advertimos contra el uso de estos hallazgos para informar las políticas de salud pública o las pautas nutricionales".

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