Compuesto de vid de la selva tropical mata las células cancerosas resistentes

Nueva investigación ahora publicada en el Revista de productos naturales muestra que un compuesto de vid es muy eficaz en la lucha contra las células de cáncer de páncreas resistentes al tratamiento.

Un tipo de vid de la selva tropical puede ser la clave para tratamientos eficaces contra el cáncer.

El cáncer de páncreas es muy difícil de tratar y la afección tiene un pronóstico precario.

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS), la tasa de supervivencia a 5 años para las personas con cáncer de páncreas exocrino en estadio temprano es del 12 al 14 por ciento.

Un nuevo estudio explica por qué es así y ofrece una posible solución.

Gerhard Bringmann, profesor de química orgánica en la Julius-Maximilians-Universität Würzburg en Alemania, dirigió la nueva investigación junto con el primer autor Suresh Awale, profesor del Instituto de Medicina Natural de la Universidad de Toyama en Japón.

Parte de la razón por la que el cáncer de páncreas se resiste al tratamiento, explican Awale y sus colegas, es que sus células pueden sobrevivir incluso en las condiciones más inhóspitas.

Específicamente, las células pancreáticas humanas tienen la "capacidad de proliferar agresivamente en condiciones hipovasculares e hipóxicas en el microambiente del tumor, mostrando una tolerancia notable a la inanición nutricional".

En otras palabras, las células de cáncer de páncreas absorben todo el oxígeno y los nutrientes que las rodean para propagarse tan agresivamente como lo hacen.

Bajo las austeras condiciones resultantes, la mayoría de las células morirían. Sin embargo, las células de cáncer de páncreas desafían estos desafíos activando una vía molecular llamada Akt / mTOR.

Akt / mTOR es una vía de señalización celular o una vía que ayuda a las células a comunicarse entre sí.

La "estrategia contra la austeridad", explican los autores, es "un nuevo enfoque en el descubrimiento de fármacos contra el cáncer" con el objetivo de encontrar compuestos que puedan atacar y detener el crecimiento de las células cancerosas en condiciones austeras, es decir, cuando la sangre y el oxígeno ricos en nutrientes son escaso.

Awale y su equipo probaron uno de esos compuestos: una sustancia llamada ancistrolikokine E3, que derivaron de una vid llamada Ancistrocladus likoko, presente en la selva tropical congoleña.

Cómo el compuesto de la vid mata el cáncer

Cuando los científicos colaboraron anteriormente, vieron que ciertos alcaloides contenidos en las vides en las selvas tropicales congoleñas tienen propiedades anti-austeridad. Los alcaloides son compuestos naturales, orgánicos y nitrogenados.

En este estudio, aislaron el alcaloide ancistrolikokine E3 de las ramitas de una liana congoleña y probaron su efecto sobre las células cancerosas.

Los científicos encontraron que la ancistrolikokine E3 causó "alteraciones dramáticas" en la morfología de las células cancerosas, que finalmente condujeron a su muerte.

El compuesto destruyó las células cancerosas al inhibir las vías de autofagia y Akt / mTOR, que de otro modo habrían permitido que las células cancerosas sobrevivieran en un microambiente tumoral austero.

Además, el compuesto derivado de la vid impidió que las células de cáncer de páncreas migraran y formaran colonias "de una manera dependiente de la concentración". Esto indica que en determinadas dosis, el compuesto podría detener la metástasis.

Según los investigadores, este nuevo estudio "proporciona la primera evidencia viva del efecto de un alcaloide de naftildihidroisoquinolina contra las células [del cáncer de páncreas] en un medio privado de nutrientes".

“La ancistrolikokine E3 […] y los alcaloides relacionados […] son ​​compuestos líderes potenciales prometedores para el desarrollo de fármacos contra el cáncer basados ​​en la estrategia antiausteridad”, concluyen.

La ACS estima que en todo Estados Unidos en 2018, los médicos diagnosticarán cáncer de páncreas en alrededor de 55,440 personas.

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