Compuesto psicodélico desencadena experiencias cercanas a la muerte

Un nuevo estudio, publicado en la revista Fronteras en psicología, sugiere que un compuesto psicodélico que se encuentra en la ayahuasca reproduce las experiencias cercanas a la muerte en el cerebro.

La infusión de ayahuasca a base de plantas (que se muestra aquí) puede imitar los efectos de una experiencia cercana a la muerte.

La ayahuasca es un brebaje psicoactivo elaborado a partir de diferentes plantas.

Un ingrediente principal es la dimetiltriptamina (DMT), que es un "agonista del receptor de serotonina no selectivo", es decir, un compuesto que aumenta la serotonina o la "hormona de la felicidad".

El DMT debe tomarse con otras sustancias complementarias para que sus propiedades psicoactivas se activen.

Una vez que el DMT ha sido absorbido, activa los mismos receptores que la dietilamida del ácido lisérgico (LSD) y los "hongos mágicos".

Las experiencias, visiones y sentimientos provocados por la ayahuasca y el DMT han sido descritos como "místicos" y "curativos". Investigaciones recientes sugieren que la ayahuasca puede incluso curar la depresión severa.

Una nueva investigación sugiere ahora que el DMT tiene otro "poder oculto". Puede "recrear" experiencias cercanas a la muerte en el cerebro.

El nuevo estudio que propone esto fue realizado por científicos del Imperial College London (ICL) en el Reino Unido. Fueron supervisados ​​por Robin Carhart-Harris, jefe de investigación psicodélica de la División de Ciencias del Cerebro de la Facultad de Medicina de ICL.

Estudiar DMT y experiencias cercanas a la muerte

Carhart-Harris y sus colegas administraron DMT o un placebo a 13 participantes sanos del estudio, de 34 años de edad, en promedio. Los participantes se ofrecieron como voluntarios y fueron supervisados ​​médicamente durante todo el proceso. Los voluntarios participaron en dos sesiones y recibieron un total de cuatro dosis de DMT.

Los investigadores también pidieron a los voluntarios que respondieran un cuestionario estándar que habían respondido personas que informaron experiencias cercanas a la muerte en el pasado.

El cuestionario tenía 16 ítems e incluía preguntas como, "¿Te volvieron a recordar escenas de tu pasado?" y "¿Viste o te sentiste rodeado por una luz brillante?" Los participantes completaron el cuestionario después de cada sesión.

Como explican los investigadores en su estudio, no existe una definición universal de experiencias cercanas a la muerte, pero las personas que dicen haber tenido tal experiencia informan visiones de una luz brillante, sentimientos de "otro reino" o viajar a través de un "vacío". ”Que la mayoría de la gente percibe como un túnel.

El cuestionario incluía una puntuación para cada pregunta en cuatro parámetros: cognitivo, afectivo, trascendental y paranormal. Se consideró que una puntuación general de 7 o más indicaba una experiencia cercana a la muerte.

Carhart-Harris y sus colegas compararon las respuestas de los participantes con las de 67 personas que dijeron que habían tenido experiencias cercanas a la muerte en el pasado.

DMT induce experiencias cercanas a la muerte

El estudio reveló que todos los participantes obtuvieron un puntaje de 7 o más, lo que indica que el DMT había inducido una experiencia cercana a la muerte.

El primer autor del estudio, Chris Timmermann, dice: "Nuestros hallazgos muestran una sorprendente similitud entre los tipos de experiencias que las personas tienen cuando toman DMT y las personas que han informado de una experiencia cercana a la muerte".

El coautor del estudio, David Nutt, que es profesor de neuropsicofarmacología en ICL, también interviene, diciendo: “Estos datos sugieren que los efectos de cambio de vida bien reconocidos de DMT y [experiencias cercanas a la muerte] podrían tener el mismo efecto neurocientífico base."

Carhart-Harris sugiere que los resultados refuerzan la idea de que las experiencias cercanas a la muerte tienen más que ver con lo que sucede en nuestro cerebro que con otro mundo o reino "divino".

“Estos hallazgos son importantes ya que nos recuerdan que [las experiencias cercanas a la muerte] ocurren debido a cambios significativos en la forma en que funciona el cerebro, no a algo más allá del cerebro”.

Robin Carhart-Harris

“DMT es una herramienta extraordinaria que puede permitirnos estudiar y, por lo tanto, comprender mejor la psicología y la biología de la muerte”, agrega.

Timmermann destaca la importancia de realizar más investigaciones. "Esperamos realizar más estudios para medir los cambios en la actividad cerebral que ocurren cuando las personas han tomado el compuesto", dice.

"Esto, junto con otros trabajos", concluye Timmermann, "nos ayudará a explorar no solo los efectos en el cerebro, sino también si podrían tener algún beneficio medicinal en el futuro".

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