El cáncer de mama primario puede 'detener su propia propagación'

Una investigación innovadora muestra que el cáncer de mama primario tiene la capacidad de "básicamente cerrar su propia propagación". Estos hallazgos pueden ayudar a "congelar" las células cancerosas antes de que tengan la posibilidad de formar tumores secundarios.

Las células de cáncer de mama (que se muestran aquí) pueden desprenderse del tumor original y viajar al resto del cuerpo. Un nuevo estudio muestra cómo detenerlos.

Según el Instituto Nacional del Cáncer (NCI), en los Estados Unidos, un total de 266,120 mujeres serán diagnosticadas con cáncer de mama en 2018.

Casi 41.000 de estos casos resultarán en muerte.

Sin embargo, como muestra el NCI, el número de muertes por cáncer de mama ha disminuido constantemente desde principios de la década de 1990.

En general, la tasa de supervivencia a 5 años del cáncer de mama ahora se acerca al 90 por ciento.

Después de recibir un diagnóstico de cáncer de mama, el pronóstico de una persona se ve influenciado por varios factores, el más importante de los cuales es la extensión del cáncer y si se ha diseminado más allá del sitio original del tumor.

Por ejemplo, la tasa de supervivencia a 5 años para las mujeres con cáncer de mama en etapa 2 es aproximadamente del 93 por ciento. Sin embargo, una vez que el cáncer se ha diseminado, o ha hecho metástasis, este número se reduce al 22 por ciento.

Como resultado, cada vez más investigadores se han centrado en el proceso de metástasis con la esperanza de que una mejor comprensión del mismo conduzca a mejores estrategias de prevención.

Nueva investigación, publicada en la revista Biología celular de la naturaleza, arroja tanta luz sobre el proceso de metástasis en el cáncer de mama, descubriendo un aspecto previamente desconocido del mismo.

Los tumores de mama primarios, muestra el nuevo estudio, tienen la capacidad de evitar que se propaguen.

Los científicos que llevaron a cabo la investigación fueron dirigidos conjuntamente por la Dra. Sandra McAllister, del Brigham and Women’s Hospital y la Escuela de Medicina de Harvard, ambos en Boston, MA, y la Dra. Christine Chaffer, del Garvan Institute of Medical Research en Sydney, Australia.

Rastreando "células cancerosas separatistas"

Con su equipo, los Dres. McAllister y Chaffer realizaron experimentos en ratones y tumores humanos. En un modelo de roedor de cáncer de mama, encontraron que los tumores primarios tienen la capacidad de evitar que las células cancerosas "desprendidas" viajen a otros sitios del cuerpo.

El tumor primario hace esto al desencadenar una respuesta inflamatoria del sistema inmunológico. Una vez activado, el sistema inmunológico envía "patrullas de búsqueda" de células inmunitarias por todo el cuerpo. La función principal de estas células es encontrar los lugares donde las células disidentes pueden estar tratando de asentarse y crear nuevos tumores.

Según el Dr. Chaffer, “cuando estas células disidentes se están asentando, antes de que hayan establecido un nuevo tumor, son particularmente vulnerables, porque se encuentran en un estado intermedio y su identidad no es muy sólida. Es en este punto que el sistema inmunológico puede intervenir ".

Los experimentos demostraron que una vez que se rastrean las células disidentes, las células inmunes son capaces de "congelarlas", deteniendo así la metástasis.

"Cuando las células disidentes se ven obligadas a permanecer en el estado de transición, no crecen muy bien", agrega el Dr. McAllister, "y su capacidad para formar un nuevo tumor se ve seriamente comprometida".

"Entonces, sorprendentemente, al activar la respuesta inmune, el tumor primario esencialmente cierra su propia propagación".

Dra. Sandra McAllister

"Congelación" de cánceres secundarios en humanos

Los investigadores pudieron encontrar la confirmación de sus hallazgos iniciales en humanos. Un análisis de 215 personas a las que se les había diagnosticado cáncer de mama avanzado reveló que aquellas que mostraban el mismo tipo de respuesta inmunitaria tenían mejores tasas de supervivencia que las pacientes que no presentaban la misma respuesta inmunitaria.

"Queremos entender exactamente qué está liberando el tumor para activar esta respuesta inmune y cómo las células inmunes se dirigen a los sitios secundarios", dice el Dr. Chaffer, y luego explica cómo se pueden usar los hallazgos para detener la propagación del cáncer de mama avanzado. .

"En principio, todos estos pasos presentan oportunidades terapéuticas que podrían utilizarse para detener el desarrollo de un cáncer".

"Cuando se tiene un tumor primario", dice, "hay un número incalculable de células separables que viajarán por todo el cuerpo, pero no todas formarán tumores".

"Según algunas estimaciones, menos del 0,02 por ciento de las células desprendidas formarán tumores secundarios, por lo que tenemos una oportunidad real de reducir este número a cero".

"Esta nueva investigación ha dado como resultado algo raro", continúa el Dr. Chaffer, "una pista del cáncer mismo sobre nuevas posibilidades para combatir su propagación".

"Nuestro objetivo es averiguar cómo podemos imitar esta 'congelación' de los cánceres secundarios, de modo que algún día podamos influir en todos los cánceres de mama para mantener sus tumores secundarios bajo control".

Dra. Christine Chaffer

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