Parkinson: una nueva molécula puede detener el daño neuronal

La enfermedad de Parkinson es una afección neurodegenerativa caracterizada por síntomas como temblores, deterioro del equilibrio y lentitud de movimientos. Sin embargo, una nueva investigación de España puede haber encontrado una forma de detener e incluso revertir la degeneración neural específica de esta afección.

Una molécula recientemente identificada actúa sobre uno de los principales mecanismos de la enfermedad de Parkinson.

Los datos de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) indican que aproximadamente 50.000 personas reciben un diagnóstico de la enfermedad de Parkinson cada año en los Estados Unidos.

En términos de su prevalencia mundial, los estudios han demostrado que la enfermedad de Parkinson afecta al uno por ciento de la población de 60 años o más, y es la segunda condición neurodegenerativa más diagnosticada.

Aunque las causas de esta afección siguen sin estar claras, su desarrollo está asociado con ciertos mecanismos tóxicos que se establecen en el cerebro. Uno de los principales mecanismos es la formación de agregados conocidos como "cuerpos de Lewy", que interrumpen la actividad normal de las células nerviosas.

Estos agregados están hechos de una proteína llamada "alfa-sinucleína". Aunque los investigadores saben que la alfa-sinucleína juega un papel importante en el Parkinson, así como en diferentes formas de demencia, no está claro cómo se produce en el cuerpo y qué papel juega en el cerebro sano.

Lo que sí entendemos, sin embargo, es que actuar sobre la alfa-sinucleína podría detener el deterioro de la función motora que tiene lugar en la enfermedad de Parkinson.

Recientemente, un equipo de investigadores de la Universitat Autònoma de Barcelona en España ha identificado una molécula especial que no solo bloquea la neurodegeneración, sino que también puede revertirla.

El documento de estudio, que aparece en PNAS, describe los métodos que los investigadores utilizaron para encontrar esta molécula, llamada SynuClean-D, y comenzar a probar su eficacia y seguridad.

El descubrimiento de SynuClean-D

Los investigadores escanearon más de 14.000 moléculas en busca de una característica específica: moléculas capaces de evitar que la alfa-sinucleína se adhiera en agregados.

Al emplear métodos novedosos para seleccionar moléculas y analizar sus propiedades, los científicos finalmente identificaron SynuClean-D, que actúa como un inhibidor de la agregación.

En un paso adicional, también probaron la molécula in vitro para ver si sería eficaz y seguro de usar en cultivos de células neurales humanas. Una vez que se aprobó este paso, el equipo decidió probar también SynuClean-D in vivo, en el Caenorhabditis elegans gusano, que se utiliza a menudo en la investigación de Parkinson.

C. elegans es un buen modelo para la enfermedad de Parkinson porque expresa alfa-sinucleína en el músculo o en ciertas células nerviosas, es decir, neuronas dopaminérgicas, que sintetizan el neurotransmisor clave dopamina.

Estos tipos de neuronas también participan en el envío de mensajes que regulan la movilidad, por lo que cuando su actividad es inhibida por agregados de alfa-sinucleína, la capacidad de un individuo para moverse también se ve afectada.

Los científicos utilizaron dos C. elegans modelos de la enfermedad de Parkinson en el estudio actual. Después de administrar SynuClean-D a los gusanos en los alimentos, los investigadores descubrieron que impedía que la alfa-sinucleína se pegara, protegía a los animales contra la degeneración neural y aumentaba su movilidad.

En el futuro, los investigadores esperan que sus hallazgos actuales permitan el desarrollo de tratamientos más específicos para las afecciones neurodegenerativas.

"Todo parece indicar que la molécula que identificamos, SynuClean-D, puede proporcionar aplicaciones terapéuticas para el tratamiento de enfermedades neurodegenerativas como el Parkinson en el futuro".

Coordinador del estudio, Salvador Ventura

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