La osteoporosis aumenta el riesgo de demencia

Un estudio a gran escala recientemente publicado ha encontrado que la osteoporosis aumenta significativamente el riesgo de desarrollar demencia.

La osteoporosis significa literalmente "huesos porosos".

La osteoporosis debilita los huesos y aumenta el riesgo de fracturas.

Se desarrolla lentamente y, debido a que rara vez hay síntomas aparentes, a menudo no se diagnostica hasta que se rompe un hueso.

En los Estados Unidos, la osteoporosis afecta a unos 10 millones de personas.

En las últimas décadas, varios estudios han buscado posibles vínculos entre la osteoporosis y la demencia.

Recientemente, investigadores del Equipo de Epidemiología de IQVIA, una empresa de ciencia de datos de atención médica con sede en Frankfurt, Alemania, se propusieron explorar la relación entre estas condiciones aparentemente dispares.

Utilizaron datos de la base de datos de Disease Analyzer, que recopila información sobre diagnósticos, recetas e información demográfica extraída de los sistemas informáticos utilizados por los médicos.

Sus hallazgos fueron publicados el mes pasado en el Revista de la enfermedad de Alzheimer.

Riesgo de demencia y osteoporosis

El estudio incluyó a casi 60,000 participantes emparejados: 29,983 individuos con osteoporosis y el mismo número de controles sin osteoporosis.

Los participantes fueron emparejados por una serie de variables, incluida la edad, el sexo, otras afecciones médicas que tenían y los medicamentos que estaban tomando. Fueron seguidos durante hasta 20 años.

“Existe un gran interés en la relación entre la osteoporosis y la demencia. Este estudio es el primero en abordar esta cuestión en una base de datos muy grande que permite la comparación de casos y controles entre pacientes con y sin osteoporosis ”.

Investigador principal Prof. Karel Kostev

Al final del estudio, el 20,5 por ciento de las mujeres con osteoporosis y el 16,4 por ciento de los controles habían sido diagnosticados con demencia. En los hombres, la demencia se diagnosticó en el 22 por ciento de los que tenían osteoporosis y en el 14,9 por ciento de los hombres sin osteoporosis.

Al desglosarlo, eso equivale a un aumento de 1,2 veces en el riesgo de demencia para las mujeres y un aumento de 1,3 veces para los hombres.

¿Por qué aumenta el riesgo de demencia?

Si bien no hay una respuesta definitiva a esta pregunta, existen algunas teorías. Como explica el coautor, el Dr. Louis Jacob, "la principal hipótesis para explicar la asociación entre la osteoporosis y la demencia es que estas dos afecciones tienen factores de riesgo similares".

Existe una colección de biomarcadores que se encuentran en ambas condiciones.

Por ejemplo, ApoE4 aumenta el riesgo de demencia y osteoporosis. De manera similar, los niveles más bajos de vitamina K, vitamina D, andrógenos (como testosterona) y estrógenos también aumentan el riesgo de ambas afecciones.

Debido a que el estudio utilizó un conjunto de datos tan grande, los hallazgos son sólidos. Sin embargo, los científicos también notan algunas deficiencias. Por ejemplo, no tenían acceso completo a los factores del estilo de vida que podrían haber influido en la progresión de la enfermedad, como el consumo de alcohol, la actividad física y el tabaquismo.

En perspectiva

Para aquellos que tienen osteoporosis o conocen a alguien que la padece, vale la pena poner en perspectiva los aumentos de riesgo. En los Estados Unidos, aproximadamente 9 de cada 100 personas mayores de 65 años padecen demencia.

Si aumentamos este riesgo 1,3 veces para los hombres con osteoporosis, equivale a alrededor de 12 personas de cada 100, es decir, 3 casos adicionales de demencia por cada 100 personas con osteoporosis.

Sin embargo, a nivel de población, un aumento de 1,2 o 1,3 veces se vuelve mucho más importante. En todo el mundo, por ejemplo, la osteoporosis afecta a unos 200 millones de mujeres. En este caso, un aumento de 1,2 veces en el riesgo de demencia podría explicar millones de casos adicionales de demencia.

Los investigadores esperan que sus hallazgos ayuden a los científicos a profundizar en los mecanismos compartidos por ambas afecciones, lo que podría brindar información sobre el tratamiento y la prevención de la demencia y la osteoporosis.

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