La 'proteína natural' podría revertir la diabetes y el hígado graso relacionados con la obesidad

Un hallazgo casual en la investigación del cáncer ha revelado que una proteína que se produce naturalmente en el cuerpo juega un papel importante en la regulación del metabolismo. Investigaciones posteriores llevaron a la sugerencia de que el aumento de los niveles de la proteína podría revertir el hígado graso, la diabetes tipo 2 y otras afecciones relacionadas con la obesidad.

La obesidad puede causar una variedad de trastornos cardiometabólicos, pero una proteína natural puede prevenir los efectos dañinos del sobrepeso.

Científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Georgetown en Washington, D.C., encontraron que el aumento de la producción de la proteína hacía que los ratones obesos redujeran la cantidad de grasa en sus cuerpos a pesar de que fueron diseñados genéticamente para comer en exceso.

Lo hicieron aumentando la expresión del gen asociado a la proteína.

En un artículo sobre su trabajo que ahora aparece en la revista Informes científicos, los autores describen cómo la proteína de unión al factor de crecimiento de fibroblastos 3 (FGFBP3, o BP3), "modula el metabolismo de la grasa y la glucosa en modelos de ratón con síndrome metabólico".

"Descubrimos", dice el autor principal del estudio Anton Wellstein, profesor de oncología y farmacología en el Centro Oncológico Integral de Georgetown Lombardi, "que ocho tratamientos con BP3 durante 18 días [fueron] suficientes para reducir la grasa en ratones obesos en más de un tercio . "

También se redujeron otras afecciones relacionadas con la obesidad. Los niveles excesivos de azúcar en sangre de los animales, una característica de la diabetes conocida como hiperglucemia, disminuyeron y sus hígados, que habían sido grasos, perdieron la grasa.

Los investigadores señalan que debido a que el BP3 se produce de forma natural en el cuerpo, las terapias basadas en él no tendrían que someterse a las mismas pruebas prolongadas que los medicamentos basados ​​en compuestos sintéticos. Los ensayos clínicos que utilizan el equivalente humano podrían comenzar inmediatamente después de la conclusión de los estudios preclínicos, explican los autores.

Las terapias basadas en BP3 también podrían tener la ventaja de tener efectos secundarios no deseados mínimos, si es que los hay; los investigadores no encontraron ninguno en los ratones tratados, incluso cuando examinaron sus tejidos bajo un microscopio.

Obesidad y condiciones relacionadas

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que las tasas de obesidad casi se han triplicado en todo el mundo desde 1975.

Las estimaciones para 2016 revelan que un tercio de los adultos (1.900 millones) tienen sobrepeso y que de estos, 650 millones tienen obesidad.

Existe un patrón similar de aumento de la obesidad en los niños. En 1975, alrededor del 4 por ciento de las personas de entre 5 y 19 años tenían sobrepeso u obesidad, en comparación con el 18 por ciento en 2016.

La obesidad, especialmente la obesidad abdominal, es uno de los factores de riesgo que componen el síndrome metabólico, un grupo de afecciones que aumentan el riesgo de desarrollar problemas de salud y enfermedades como diabetes, enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, algunos cánceres y enfermedad del hígado graso no alcohólico ( hígado graso).

La obesidad abdominal, o tener una cintura grande, es un indicador de demasiada grasa alrededor del estómago, lo que aumenta el riesgo cardíaco más que cargar demasiada grasa en el resto del cuerpo, incluidas las caderas.

A medida que el síndrome metabólico aumenta en consonancia con la obesidad, los expertos predicen que suplantará al tabaquismo como principal factor de riesgo de enfermedad cardíaca.

BP3 es una "proteína acompañante"

BP3 pertenece a una familia de proteínas "chaperonas" que mejoran la actividad de los factores de crecimiento de fibroblastos (FGF) uniéndose a ellas. Los FGF están presentes en muchas especies, donde ayudan a controlar procesos biológicos vitales que van desde el crecimiento celular hasta la reparación de tejidos.

El profesor Wellstein ha estado investigando el papel de BP3 durante algún tiempo. El aumento de la producción de BP3 ocurre en algunos tipos de cáncer, por lo que él y su equipo decidieron analizarlo más de cerca.

Descubrieron que BP3 se adhiere a tres FGF cuya función de señalización en el metabolismo celular. Dos de los FGF ayudan a regular el uso y almacenamiento de azúcares y grasas. El tercer FGF regula el uso de fosfato.

El profesor Wellstein dice que aumentar la BP3 ayuda a aumentar la señalización de estos FGF, lo que hace que la proteína sea "un fuerte impulsor del metabolismo de carbohidratos y lípidos".

“Es como tener muchos más taxis disponibles en la ciudad de Nueva York para recoger a todas las personas que necesitan transporte”, agrega.

“Con el metabolismo acelerado, el azúcar en la sangre y la grasa procesada en el hígado se utilizan como energía y no se almacenan. Y también se aprovechan los depósitos de grasa ".

Prof. Anton Wellstein

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