Esclerosis múltiple: una dieta saludable vinculada a un menor riesgo

Llevar una dieta saludable rica en verduras, pescado, legumbres, huevos y aves de corral se relaciona con un menor riesgo de esclerosis múltiple, una enfermedad a largo plazo que afecta el cerebro, la médula espinal y el nervio óptico de los ojos.

¿Cómo puede una dieta saludable reducir su riesgo de EM?

Esta fue la conclusión a la que llegaron los investigadores de Australia después de estudiar los vínculos entre la dieta y la desmielinización del sistema nervioso central (SNC), que a menudo es la primera etapa de la esclerosis múltiple (EM).

La afección ocurre cuando hay pérdida o daño del aislamiento graso que rodea las fibras nerviosas que transportan señales hacia y desde las células cerebrales.

Los investigadores analizaron datos de casi 700 personas en Australia. Informan sus hallazgos en un artículo ahora publicado en el Revista de esclerosis múltiple.

"Hay una serie de factores de riesgo ambiental conocidos para la EM", explica la autora principal del estudio, la Dra. Lucinda J. Black, de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Curtin en Perth, Australia.

Da ejemplos como niveles bajos de vitamina D, haber tenido fiebre glandular, exposición insuficiente a la luz solar y tabaquismo.

Sin embargo, como señalan ella y sus colegas, la evidencia sobre los vínculos entre la dieta y la EM fue "inconclusa".

EM y desmielinización

La EM es una enfermedad a largo plazo e impredecible. Sus síntomas pueden persistir y empeorar gradualmente, o pueden aparecer y desaparecer. Hay cuatro tipos de EM, según el patrón de síntomas y cómo progresan.

Muchos investigadores creen que en la EM, el sistema inmunológico ataca la mielina sana en el cerebro, la médula espinal y el nervio óptico como si fuera una amenaza. Con el tiempo, el daño también afecta las fibras y las células e interrumpe las señales de los sentidos y para controlar el movimiento.

Los síntomas varían ampliamente, según la ubicación y la gravedad del daño de la mielina. Incluyen, entre otros: problemas de visión, pérdida de coordinación y equilibrio, dificultades del habla, entumecimiento, temblores, problemas de memoria y concentración, fatiga aguda y parálisis.

Según la Sociedad Nacional de EM, hay más de 2,3 millones de personas en todo el mundo que viven con EM.

No se dispone de una cifra oficial precisa de la cantidad de personas diagnosticadas con EM en los Estados Unidos, pero un estudio que publicó hallazgos preliminares en 2017 sugiere que es de alrededor de 1 millón.

Si bien la EM puede desarrollarse a cualquier edad, la mayoría de los casos se diagnostican en personas de entre 20 y 50 años. Las mujeres tienen tres veces más probabilidades de desarrollar EM que los hombres.

Patrones dietéticos

La Dra. Black y sus colegas investigaron los vínculos "entre los patrones dietéticos y el riesgo de un primer diagnóstico clínico" de la desmielinización del SNC.

Analizaron datos del Estudio Ausimmune 2003-2006, que se llevó a cabo en varios centros de Australia.

Los datos incluyeron respuestas a cuestionarios detallados sobre los tipos de alimentos que comían las personas y con qué frecuencia los consumían. Al analizar los principales componentes de los alimentos, los investigadores identificaron dos patrones de alimentación principales.

Un "patrón dietético" era una dieta saludable con alto contenido de pescado, huevos, carnes de aves, legumbres y verduras.

La otra era una dieta de “estilo occidental” que tenía un alto contenido de productos lácteos enteros en grasa y carnes rojas y baja en nueces, frutas frescas, cereales integrales y productos lácteos bajos en grasa.

Los investigadores señalan que las dos dietas representaron el 9,3 y el 7,5 por ciento de la variabilidad en los patrones de alimentación, respectivamente.

Una reducción del 50 por ciento en el riesgo de EM

De las 698 personas cuyos datos analizó el equipo, 252 fueron diagnosticadas con desmielinización del SNC y 446 eran controles "sanos".

Los resultados mostraron que un mayor consumo de alimentos saludables se relacionó con un menor riesgo de un primer diagnóstico de desmielinización del SNC.

En comparación con las personas que consumieron menos, la reducción del riesgo en aquellas personas que consumieron la mayor cantidad de alimentos saludables fue de alrededor del 50 por ciento, dice el Dr. Black.

“Este hallazgo es especialmente relevante para aquellos que actualmente consumen cantidades bajas de estos alimentos”, agrega.

Los científicos sugieren que es necesario mejorar la educación sobre cómo seguir una dieta saludable para quienes tienen un alto riesgo de contraer EM.

“Dado que la EM es una afección que actualmente no se puede curar, es importante brindar consejos precisos a las personas que tienen un mayor riesgo de contraer la afección, ya que esto podría ayudar a mejorar su estilo de vida y su dieta”.

Dra. Lucinda J. Black

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