mHealth: ¿Qué es y cómo puede ayudarnos?

Un gran número de profesionales sanitarios y pacientes desconfían de la salud electrónica. Los médicos afirman que no tienen suficiente tiempo y a los pacientes les preocupa que sus datos salgan mal. Como tal, la adopción de la salud móvil ha sido lenta. En este Spotlight, investigamos sus pros y sus contras.

mHealth ofrece un mejor seguimiento de los pacientes, entre muchas otras cosas.

Dada la escala y la velocidad de nuestro avance tecnológico durante las últimas décadas, no es de extrañar que alrededor de 4.680 millones de personas usarán un teléfono celular en 2019.

En los Estados Unidos, solo “el 40 por ciento [de los médicos generales] trabaja por la noche y los fines de semana”, lo que puede aislar a un gran número de pacientes en los Estados Unidos que trabajan de 9 a 5.

Sin embargo, en países africanos en desarrollo como Zimbabwe, la situación es mucho peor.

Solo hay un médico por cada 10.000 personas. Se presentan escenarios similares en muchos otros países en desarrollo.

Según la Encuesta de Hogares de Tecnología de la Información y la Comunicación de 2014, realizada por la Agencia Nacional de Estadísticas de Zimbabwe, “a nivel nacional, la proporción de hogares con al menos un miembro del hogar con un [teléfono celular] en el hogar era de aproximadamente el 89 por ciento en comparación con [con] aproximadamente 11 por ciento sin ".

Por lo tanto, puede parecer intuitivo explotar la creciente popularidad mundial de los teléfonos móviles, y otros dispositivos electrónicos personales similares, para crear una atención médica más conveniente para todos.

De hecho, "la proliferación de teléfonos móviles en todo el mundo, incluso en lugares sin infraestructura sanitaria básica, está impulsando el crecimiento de mHealth en los países en desarrollo", según West Wireless Health.

Sin embargo, a pesar del advenimiento global de la salud electrónica (eHealth) y, más específicamente, la salud móvil (mHealth), durante las últimas dos décadas, muchas personas siguen sin estar seguras de sus usos y beneficios.

¿Qué es mHealth?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha declarado que "no se ha establecido una definición estandarizada de [mHealth]". Sin embargo, a los efectos de una encuesta que el Observatorio Global de eSalud realizó en 2009, mHealth se definió como “una práctica médica y de salud pública respaldada por dispositivos móviles, como teléfonos [móviles], dispositivos de monitorización de pacientes, asistentes digitales personales (PDA) y otros dispositivos inalámbricos ".

Con casi 4.700 millones de usuarios de teléfonos móviles en todo el mundo, el uso de estos dispositivos como una forma de ayudar a la salud es sin duda un paso hacia el logro del bienestar global. Como explica mHealth Alliance:

“[L] a ubicuidad de los dispositivos móviles en el mundo desarrollado o en desarrollo presenta la oportunidad de mejorar los resultados de salud a través de la prestación de servicios médicos y de salud innovadores con tecnologías de la información y la comunicación a los confines más lejanos del mundo”.

Desde su introducción en el mercado global durante el siglo XX, los dispositivos móviles han tenido como objetivo mejorar la conectividad, y quizás el beneficio más reconocido de mHealth es su capacidad para mantenernos conectados con nuestro proveedor de atención médica en todo momento y desde todas las distancias.

¿De qué otra manera puede la salud móvil mejorar nuestro bienestar?

¿Cómo puede ayudarnos mHealth?

La conectividad y la conveniencia que brinda la salud móvil, y la mayoría de las otras facetas de la salud electrónica, tienen el potencial de mejorar en gran medida la calidad de vida y la facilidad de atención cuando se usa de manera adecuada.

Desde una mejor adherencia a la medicación hasta datos agregados de pacientes, los beneficios son muchos.

Cumplimiento del tratamiento

Uno de los principales desafíos que enfrentan los profesionales de la salud ahora es asegurarse de que sus pacientes tomen la medicación correcta como y cuando se supone que deben hacerlo.

Algunas aplicaciones de mHealth pueden solicitar a los usuarios que tomen sus medicamentos.

Un estudio que se publicó en la revista Política de gestión de riesgos y asistencia sanitaria en 2014 incluyó algunas estadísticas preocupantes.

"La falta de adherencia a la medicación es generalizada y varía según la enfermedad, las características del paciente y la cobertura del seguro", escriben los autores, "con tasas de no adherencia [al fármaco] que oscilan entre el 25 y el 50 por ciento".

No tomar correctamente los medicamentos recetados, entre otras cosas, "se asocia con resultados terapéuticos deficientes, progresión de la enfermedad y una carga estimada de miles de millones por año en costos sanitarios directos evitables", informan los autores del estudio.

El incumplimiento de un régimen de medicación tiene una gran cantidad de problemas, que incluyen hospitalización, recaídas, brotes de enfermedades, peor calidad de vida y posiblemente incluso la muerte.

Sin embargo, existen ciertas aplicaciones de mHealth, que se pueden descargar fácilmente a un teléfono u otro dispositivo personal, que pueden ayudar a las personas a cumplir con su régimen de medicación al rastrear las píldoras que tienen y las que no han tomado, lo que les pide que tomen un medicamento determinado y les permite registrarse cualquier síntoma.

Supervisión mejorada

Muchas aplicaciones de mHealth pueden conectar a un paciente con su proveedor de atención médica para mejorar la facilidad y la velocidad del contacto. Poder conversar con un médico u obtener asesoramiento sobre una afección, síntomas o medicamento en cualquier momento tiene una serie de beneficios; el más importante es la posibilidad de una intervención más temprana.

Si un paciente expresa inquietudes sobre su salud, pero no puede acudir físicamente a un médico, puede usar una aplicación de mHealth para comunicarse. El médico podría considerar oportuno intervenir, con lo que podría salvar la vida del paciente.

Un mejor seguimiento también tiene beneficios a nivel de la población en general; Algunas aplicaciones de mHealth pueden recopilar datos de atención médica general y de pacientes y almacenarlos en un solo lugar.

Esto permite a los proveedores de atención médica examinar detenidamente los avances más recientes en el campo, asegurando que se pueda lograr el mejor resultado posible para el paciente.

Al tener un acceso tan conveniente a las tendencias de salud, a menudo en tiempo real, los profesionales de la salud pueden estar al tanto de las prácticas emergentes, lo que les da una mejor idea de cómo proceder con la atención al paciente.

Información sin papel

La creciente popularidad de los dispositivos de comunicación electrónica, como computadoras portátiles, teléfonos celulares, tabletas y PDA, también es beneficiosa para el medio ambiente; ha puesto en marcha el declive de las comunicaciones en papel y el archivo de documentación.

Muchas empresas, incluida Expensify, una herramienta para la gestión de informes de gastos, y TicketText, una empresa de venta de entradas, se han "vuelto sin papel", en lugar de favorecer las soluciones de almacenamiento basadas en Internet, como la nube.

Dejar de usar papel no solo reduce los costos de suministros de oficina y hospitalarios y reduce el desperdicio, también reduce el desorden en el consultorio de los médicos y ayuda a mantener todos los datos de los pacientes seguros y en el lugar correcto.

Sin embargo, aunque algunas personas han sugerido que el uso de documentación en papel en realidad reduce el riesgo de perder información del paciente, los estudios hasta ahora no han sido concluyentes.

¿Cómo podría dañarnos mHealth?

La desconfianza humana hacia la tecnología no es nueva; Durante décadas, nos hemos resistido a cualquier forma de cambio o avance que pueda quitarnos el poder.

En muchos sentidos, esto es lo que hacen las aplicaciones de mHealth: quitar una gran responsabilidad de las manos de los profesionales y asistentes de la salud y entregarla directamente al ciberespacio. Sin embargo, ¿podría esto causar más daño que bien?

Falta de regulación

Antes de que se permita que un medicamento salga al mercado, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) debe aprobar su seguridad. Sin su aprobación, el medicamento no se puede vender legalmente.

La FDA explica que son "responsables de proteger la salud pública al garantizar la seguridad, la eficacia y la seguridad de los medicamentos humanos y veterinarios, los productos biológicos y los dispositivos médicos".

Según research2guidance, en 2017, había aproximadamente 325,000 aplicaciones mHealth disponibles. Aunque los usuarios han aclamado a muchos de estos beneficiosos, la FDA hasta ahora solo ha aprobado una fracción de ellos.

Las aplicaciones de mHealth quizás no estén en la parte superior de la lista de prioridades de la FDA; Los expertos los consideran de “bajo riesgo”, lo que significa que su uso no es invasivo y es poco probable que cause un daño físico considerable.

Por esta razón, la FDA no cree que requieran regulación de la misma manera que lo hacen los medicamentos y otras terapias.

Si bien esto significa que las empresas de desarrollo de aplicaciones pueden lanzarlas al público que paga más rápido, también significa que hay pocas pruebas en las comunidades de pacientes para detectar cualquier problema que pueda tener la aplicación, lo que podría causar daño al usuario en el futuro.

Curiosamente, ha habido indicios de que, en lugar de que la FDA trabaje para aprobar las aplicaciones por sí mismas, empresas de desarrollo de aplicaciones completas podrían obtener su aprobación.

Demasiado dependiente

A pesar de que, como se mencionó anteriormente, la mayoría de las aplicaciones de mHealth no se han probado en la comunidad de pacientes ni han sido aprobadas por organismos reguladores como la FDA, muchos pacientes sí confían en ellas en su vida cotidiana.

Los médicos temen que los pacientes se vuelvan demasiado dependientes de sus aplicaciones de salud móvil.

Algo preocupante es que muchos usuarios de aplicaciones de mHealth eligen usarlas en lugar de buscar ayuda profesional.

Esto es problemático por varias razones, la más importante es el hecho de que la gran mayoría de estas aplicaciones no están reguladas.

De hecho, en 2015, investigadores de la Facultad de Medicina de Harvard en Boston, MA, realizaron un estudio sobre sitios web y aplicaciones de verificación de síntomas.

Los investigadores descubrieron que, de los 23 principales verificadores de síntomas, "los diagnósticos correctos se enumeraron primero en solo el 34 por ciento de las evaluaciones estandarizadas de pacientes".

El análisis también reveló que los diagnósticos correctos fueron enumerados por las herramientas de verificación de síntomas dentro de los "20 diagnósticos posibles principales" en menos del 60 por ciento de las evaluaciones.

Esto tiene implicaciones peligrosas, especialmente el hecho de que recibir un diagnóstico incorrecto o no obtenerlo en absoluto podría obstaculizar el tratamiento adecuado y posiblemente poner en peligro la vida.

El futuro de la salud móvil

Mucha gente cree que la mHealth es el futuro de la atención médica, pero ¿cuál es el futuro de la mHealth? ¿A dónde llevará esta tecnología a la industria de la salud y a todos aquellos que confían en ella?

En un mundo ideal

De varias formas, el futuro ya está aquí; Los "wearables" son ahora parte de la vida de millones de personas, y ver a un médico a través de una aplicación nunca ha sido tan fácil. ¿Qué más podemos esperar de mHealth?

Podemos suponer que la mHealth ofrecerá un mayor acceso a la atención médica en los países en desarrollo y, al mismo tiempo, reducirá el costo de la atención médica en las naciones desarrolladas al transformar sistemas costosos en sistemas “basados ​​en la prevención y centrados en el paciente”.

El uso de aplicaciones de mHealth para rastrear los síntomas y mantenerse en contacto con un proveedor de atención médica puede reducir la necesidad de tratamientos invasivos al mantenerse un paso por delante de la enfermedad.

La apertura es un objetivo clave de los desarrolladores de mHealth. James Michiel, analista senior de mHealth e informática en la Escuela de Salud Pública Rollins de la Universidad de Emory en Atlanta, GA, dice: "el futuro de mHealth es abierto: acceso abierto, código abierto, datos abiertos e innovación abierta".

Sin embargo, mHealth enfrenta muchos obstáculos para lograr ese objetivo.

Retos a afrontar

Para que la salud móvil continúe con su exitosa trayectoria de crecimiento, es necesaria una regulación adecuada.

Según los investigadores M. Mars y R.E. Scott, "la capacidad de eHealth para trascender las fronteras sociopolíticas tiene el potencial de crear un mundo sin fronteras para los sistemas de salud y la prestación de servicios de salud".

"Pero", continúan, escribiendo en el diario Asuntos de salud, "La política necesaria para guiar el desarrollo de la eSalud es limitada y ahora está surgiendo en los países desarrollados".

"Lo que se necesita para fomentar el crecimiento de la eSalud en el mundo en desarrollo es una política reflexiva para facilitar la movilidad de los pacientes y el intercambio de datos, tanto a través de fronteras internacionales como regionales dentro de los países".

¿Que sigue?

Investigador Harold Thimbleby - escribiendo en el Revista de investigación en salud pública en 2013, explica que "el futuro de la atención médica se trata del paciente (o de evitar que las personas se conviertan en pacientes), pero los pacientes no son los principales interesados ​​en la atención médica".

“Las compañías de seguros, las grandes farmacéuticas, los médicos, los gerentes, los proveedores, los constructores, los gobiernos y muchas otras fuerzas influirán en el futuro”, agrega. "¿La innovación ayudará a los pacientes o será en parte para ayudar a monitorear a los médicos que brindan atención médica?"

Quizás responder a esta pregunta sea clave para el desarrollo de mHealth; después de todo, los medios adecuadamente desarrollados para administrar el tratamiento pueden mitigar el riesgo para los pacientes y poner en práctica las mejores prácticas para los médicos.

Independientemente de lo que venga a continuación, Michiel reconoce que “[n] jamas en la historia del desarrollo ha habido tantas herramientas y plataformas poderosas disponibles para aquellos que tradicionalmente han sido marginados y excluidos de la vanguardia de la tecnología y la innovación”.

"Sin embargo, es imperativo", continúa, "que estas herramientas y tecnologías se utilicen de manera deliberada y eficiente, con miras al usuario final de una manera que garantice la sostenibilidad y el desarrollo a largo plazo".

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