Se ha demostrado que la dieta mediterránea prolonga la vida de las personas mayores

Un estudio sobre adultos mayores realizado por investigadores en Italia sugiere que la receta para una vida más larga es seguir una dieta mediterránea.

Se ha demostrado que la dieta mediterránea alarga la vida.

Muchos estudios ya han alabado los beneficios para la salud y la longevidad de la dieta mediterránea, pero pocos se han centrado en las personas mayores.

La nueva investigación proviene del I.R.C.C.S. Neuromed Mediterranean Neurological Institute en Italia y consta de dos partes.

El primero es un estudio que siguió a 5.200 personas de 65 años o más durante aproximadamente 8 años.

El segundo es un análisis que agregó datos de varios otros estudios, elevando el total de personas mayores evaluadas a 12,000.

En un artículo sobre los hallazgos que ahora se incluyen en el Revista Británica de Nutrición, los investigadores describen cómo encontraron que las personas mayores cuya ingesta de alimentos se ajustaba más a la dieta mediterránea vivían más tiempo.

La primera autora del estudio, Marialaura Bonaccio, epidemióloga del I.R.C.C.S. Neuromed, explica que si bien sabían “que la dieta mediterránea es capaz de reducir el riesgo de mortalidad en la población general”, no sabían si este también podría ser el caso de las personas mayores “específicamente”.

Ella y sus colegas también observaron que había una relación de "dosis-respuesta" entre la dieta y la supervivencia en las personas mayores: cuanto más cercana estaba la dieta a una mediterránea, mayor era la supervivencia.

Los hallazgos apoyan la idea de que adoptar o continuar con una dieta mediterránea podría ayudar a las personas mayores a "maximizar sus perspectivas de supervivencia", concluyen.

Evaluación de la dieta mediterránea

Los investigadores comenzaron a definir la dieta mediterránea en la década de 1960 al comparar los hábitos alimenticios y los riesgos cardíacos de las personas que viven en Grecia y el sur de Italia con los de las personas que viven en el norte de Europa y los Estados Unidos.

A medida que se han realizado más y más estudios, han surgido diversas definiciones de lo que constituye una dieta mediterránea. Si bien existen algunas diferencias, generalmente enfatizan los siguientes componentes centrales:

    • alta ingesta de alimentos vegetales como verduras de hoja y otras, nueces, frutas, legumbres, cereales integrales y aceite de oliva
    • consumo moderado de pescado, lácteos, carnes y vino tinto
    • baja ingesta de huevos y dulces

    Para sus investigaciones, Bonaccio y sus colegas utilizaron una puntuación de dieta mediterránea (MDS) de 10 puntos basada en una que se ha utilizado para estudiar las poblaciones griegas.

    El MDS evalúa la ingesta de diferentes alimentos y también la proporción de grasas insaturadas y saturadas en la dieta.

    Un MDS de 0 significa adherencia mínima a una dieta mediterránea tradicional, mientras que una puntuación de 9 significa adherencia máxima.

    Los hallazgos del estudio

    Para la primera parte del estudio, el equipo analizó el vínculo entre la adherencia a la dieta mediterránea y la supervivencia en 5.200 personas de 62 años que viven en la región de Molise en el centro de Italia. Las personas habían sido contratadas para el proyecto Moli-sani durante 2005-2010.

    El propósito del proyecto Moli-sani era establecer una población de estudio separada de las que suelen aparecer en los estudios de salud, que tienden a centrarse en el norte de Europa y los EE. UU.

    Los científicos encontraron que durante un período de seguimiento medio de 8.1 años, por cada aumento de un punto en los MDS, hubo una reducción asociada en el riesgo de muerte por: todas las causas, enfermedad de las arterias coronarias, enfermedades cerebrovasculares y enfermedades no debidas a cáncer o causas cardiovasculares.

    En la segunda parte del estudio, los científicos buscaron en bases de datos otros estudios similares que habían examinado los vínculos entre la dieta mediterránea y la mortalidad en las personas mayores.

    Encontraron seis estudios que coincidían con sus criterios y agregaron los datos de esos a los datos que tenían de la cohorte Moli-sani. Esto proporcionó una gran cantidad de datos sobre 11,738 personas.

    El análisis de los datos agrupados mostró un patrón similar a los resultados anteriores. Un aumento de un punto en los MDS se relacionó con una reducción de alrededor del 5 por ciento en el riesgo de muerte por todas las causas.

    Además, un análisis de los datos agrupados de tres de los estudios reveló una "relación dosis-respuesta lineal inversa".

    Al comentar sus hallazgos, los investigadores explican que los alimentos que parecen ofrecer la mayor protección en la dieta mediterránea son una mayor ingesta de grasas monoinsaturadas, como en el aceite de oliva virgen, y un "consumo moderado de alcohol, preferiblemente durante las comidas".

    Bonaccio comenta que si bien consideraron la "nutrición en su conjunto", fue interesante ver los alimentos que "contribuyen al efecto" impulsor "de la dieta mediterránea".

    “Nuestros datos confirman lo que ya se ha observado en numerosos estudios epidemiológicos y metabólicos, es decir, que un consumo moderado de bebidas alcohólicas, si se inserta en un contexto alimentario mediterráneo, es un factor protector para nuestra salud”.

    Marialaura Bonaccio

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