Manipular las características de las células 'podría ayudar a retrasar el cáncer'

Nueva investigación, publicada en la revista Genes y desarrollo, argumenta que la manipulación de elementos de células llamados poros nucleares podría eventualmente prevenir la proliferación de células cancerosas.

Todas las células tienen poros nucleares, pero aparecen en cantidades excesivas en algunas células cancerosas.

El cáncer es la segunda causa de muerte más común en los Estados Unidos, después de las enfermedades cardíacas. La Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS) estima que se diagnosticarán alrededor de 1.7 millones de casos de cáncer en los EE. UU. En 2018 y más de 600,000 estadounidenses morirán de cáncer este año.

Esto se traduce en aproximadamente 1,670 muertes relacionadas con el cáncer cada día.

Todas las células tienen poros nucleares; son canales de transporte esenciales que ayudan a mover el material celular hacia y desde el núcleo de una célula, que es la parte de la célula que contiene sus genes.

Los poros nucleares son un área de interés para la investigación del cáncer porque aparecen en cantidades excesivas en ciertas células cancerosas. Por lo tanto, algunas investigaciones han analizado cómo los poros nucleares afectan el tratamiento del cáncer.

Por ejemplo, los científicos saben por los hallazgos de otros estudios que evitar que las proteínas relacionadas con el cáncer pasen a través de los poros nucleares puede tener un impacto dramático en el tratamiento del cáncer. También saben que los poros nucleares pueden promover la resistencia al tratamiento en algunos cánceres agresivos, ya que pueden excretar la quimioterapia de las células, debilitando sus beneficios.

Los poros nucleares están formados por un tipo de proteína llamada nucleoporinas. Los investigadores detrás del nuevo estudio, del Instituto Salk de Estudios Biológicos en La Jolla, CA, estaban particularmente interesados ​​en una nucleoporina llamada Tpr, que anteriormente se ha asociado con algunos cánceres.

Hallazgo sorprendente: eliminación de Tpr de las células

El equipo de Salk hizo algunos hallazgos únicos. Su estudio es el primero en ilustrar cómo cada poro nuclear dentro de una célula es diferente. También encontraron que cuando se extrae Tpr de una célula, aumenta el número de poros nucleares de la célula.

Este fue un hallazgo sorprendente. “Por lo general, cuando se 'derriba' o se eliminan algunas de las proteínas que forman el complejo de poros nucleares, el número total de poros nucleares disminuye”, explica el primer autor Asako McCloskey.

Los investigadores dicen que el dramático aumento en el número de poros nucleares que ocurre cuando se quita Tpr sugiere que Tpr contribuye a regular cómo se ensamblan los poros nucleares. Esto significa que Tpr no solo juega un papel en el transporte de material celular.

“Anteriormente, no teníamos las herramientas para aumentar artificialmente los poros nucleares”, dice el autor principal y vicepresidente y director científico de Salk, Martin Hetzer.

“Nuestro estudio proporciona una vía experimental para hacer preguntas críticas: ¿Cuáles son las consecuencias de aumentar el número de poros nucleares en una célula sana para imitar los que se encuentran en una célula cancerosa? ¿Afecta esto a la actividad genética? ¿Por qué las células cancerosas aumentan la cantidad de poros nucleares? "

Martin Hetzer

Hetzer y sus colegas tienen la esperanza de que estos hallazgos puedan algún día conducir a un tratamiento innovador que prevenga la proliferación de células cancerosas mediante la manipulación de la cantidad de poros nucleares.

Creen que también puede ser posible contrarrestar la resistencia de los cánceres agresivos al tratamiento evitando que los poros nucleares exporten quimioterapia fuera de las células.

Recientemente, Noticias médicas hoy informó sobre otro estudio que investiga los posibles objetivos de los tumores resistentes a los fármacos. Ese estudio identificó un mecanismo que promueve el crecimiento celular e involucra un complejo proteico previamente desconocido llamado diana de mamífero del complejo de rapamicina 3.

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