Lumbalgia: la radiofrecuencia pulsada puede ser la respuesta

Un nuevo estudio revela que la radiofrecuencia pulsada puede ayudar a los pacientes con dolor lumbar que no ha respondido a la terapia conservadora.

El tratamiento con radiofrecuencia pulsada puede aliviar el dolor lumbar.

El dolor lumbar afecta a millones de personas en todo el mundo.

Según el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares de los Estados Unidos, alrededor del 80 por ciento de los adultos experimentan dolor lumbar en algún momento.

Este tipo de dolor puede variar en intensidad, desde un dolor sordo constante hasta una sensación repentina y aguda. Puede ser el resultado de distensiones musculares o de afecciones subyacentes, como una hernia de disco o ciática.

Para la mayoría de las personas, el dolor es agudo y dura unas pocas semanas. Sin embargo, en aproximadamente el 20 por ciento de las personas con dolor lumbar agudo, el dolor se vuelve crónico y dura 12 semanas o más.

En 2009, los autores de un estudio que se había realizado durante 14 años determinaron que la prevalencia del dolor lumbar crónico ha aumentado significativamente, lo que ha provocado altos niveles de discapacidad y días laborales perdidos.

Según una nueva investigación, una técnica alternativa llamada radiofrecuencia pulsada puede aliviar de manera segura y eficaz el dolor lumbar agudo que no había respondido a los tratamientos conservadores.

Los autores del estudio, de la Universidad Sapienza de Roma en Italia, presentaron sus hallazgos en la reunión anual de la Sociedad Radiológica de América del Norte.

Tratamientos para el dolor lumbar

Existe una variedad de terapias para el dolor lumbar, según la causa y la intensidad. Los médicos generalmente recomiendan alternar hielo y calor para relajar los músculos y reducir la inflamación. Muchos encuentran eficaces los analgésicos de venta libre, como el ibuprofeno.

Entre muchas opciones farmacéuticas, un médico puede recetar relajantes musculares, medicamentos antiinflamatorios no esteroides y esteroides para reducir la inflamación, así como inyecciones de corticosteroides.

Otros tratamientos comunes incluyen fisioterapia, masajes y estiramientos. En casos graves, la cirugía puede ser una opción.

La radiofrecuencia pulsada es un procedimiento mínimamente invasivo, que implica la aplicación de pulsos de energía directamente a las raíces de los nervios cercanos a la columna, que son responsables de enviar señales de dolor.

Radiofrecuencia pulsada para el dolor de espalda agudo

El nuevo estudio investigó el potencial de la radiofrecuencia pulsada para aliviar el dolor de la hernia de disco y la ciática.

La hernia ocurre cuando el centro blando del disco sobresale a través de un desgarro en el exterior duro. Los discos herniados pueden causar ciática, una afección caracterizada por dolor en la espalda, la cadera y parte de la pierna.

Las opciones de tratamiento conservador para los discos herniados y la ciática incluyen analgésicos de venta libre e inyecciones de corticosteroides. Si estos no brindan alivio, un médico puede recomendar quitar el disco dañado y fusionar la vértebra.

Prueba de radiofrecuencia pulsada

El equipo detrás del nuevo estudio utilizó radiofrecuencia pulsada para tratar a un grupo de 128 personas con discos herniados en la espalda baja. Todos experimentaron un dolor que no había respondido a los tratamientos conservadores.

Los investigadores aplicaron radiofrecuencia pulsada, bajo la guía de TC, a cada participante en una sola sesión que duró unos 10 minutos.

"La radiofrecuencia pulsada crea una modulación nerviosa, reduciendo significativamente la inflamación y sus síntomas asociados", afirmó el Dr. Alessandro Napoli, Ph.D., autor principal del estudio y profesor de radiología intervencionista en la Universidad Sapienza.

Otro grupo de 120 participantes emparejados recibió en cambio entre una y tres sesiones de inyección de esteroides guiada por TC.

En el primer año después del tratamiento, los investigadores encontraron que los participantes del grupo de radiofrecuencia pulsada experimentaron mejoras más significativas en el dolor y redujeron las puntuaciones de discapacidad, en comparación con el grupo de inyección de esteroides.

Los autores observaron una probabilidad de recuperación percibida en el 95 por ciento de los participantes del grupo de radiofrecuencia pulsada, en comparación con el 61 por ciento en el grupo de solo inyección.

Los hallazgos del equipo demuestran que la radiofrecuencia pulsada puede ser un tratamiento eficaz para las personas con dolor lumbar.

"Dados los resultados de nuestro estudio, ofrecemos radiofrecuencia pulsada a pacientes con hernia de disco y compresión del nervio ciático cuyos síntomas no se benefician de la terapia conservadora".

Dr. Alessandro Napoli, Ph.D.

El autor principal también señala que esta técnica alternativa ofrece resultados más rápidos que otros tratamientos, y explica: "El tratamiento dura 10 minutos y una sesión fue suficiente en una gran cantidad de pacientes tratados".

Agrega que los participantes no experimentaron efectos secundarios y continúa: "Aprendimos que cuando la radiofrecuencia pulsada es seguida por una inyección de esteroides, el resultado es más duradero y más eficaz que la inyección solamente".

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