Kava kava: beneficios y preocupaciones de seguridad

Kava kava es un remedio a base de hierbas que algunas personas usan para aliviar el estrés y la ansiedad y estimular el sueño. Este extracto vegetal tiene un efecto calmante y eufórico que algunas personas comparan con el del alcohol.

Kava kava, o simplemente kava, tiene una larga historia de uso en medicina alternativa y ceremonias tradicionales. Más recientemente, ha encontrado un lugar en algunos estudios de investigación clínica.

La gente tradicionalmente mezcla kava kava con agua o la hierve en un té, pero también puede venir en forma de tableta.

Según los Institutos Nacionales de Salud (NIH), la kava kava tiene un leve efecto reductor de la ansiedad, pero también puede causar daño hepático severo.

Todavía es legal vender kava kava en los Estados Unidos, pero la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) sugiere que las personas deben usarla con precaución.

Muchos investigadores todavía abogan por su uso y tienen como objetivo establecer formas más seguras de tomar kava kava.

Este artículo explorará los usos, beneficios y seguridad de la kava kava.

¿Qué es kava kava?

La gente usa kava kava por sus propiedades relajantes.

Kava kava proviene del Piper methysticum planta, que es nativa de las islas del Océano Pacífico. Tradicionalmente, la gente hacía una pasta a partir de la raíz de la planta y la mezclaba con agua o leche de coco para crear una bebida.

Las personas nativas de las islas del Pacífico Sur usan esta bebida kava kava durante las ceremonias culturales y religiosas para crear un estado de conciencia alterada. Las personas también pueden hacer polvo o tabletas a partir de las raíces secas.

El consumo de kava tiene un efecto relajante y eufórico. Los científicos llaman ansiolíticos a las drogas que tienen este efecto calmante. El alcohol, que tiene efectos similares a la kava, es otro fármaco ansiolítico.

Estas propiedades son la razón por la que muchos lo usan como droga recreativa y como medicamento, ya que puede ayudar a reducir el estrés y la ansiedad.

Usos y posibles beneficios para la salud

La gente usa kava kava para aliviar la ansiedad y promover el sueño. A continuación, analizamos lo que dice la investigación.

Efectos ansiolíticos

El uso principal de kava es reducir el estrés y la ansiedad. La investigación sugiere que la kava podría ayudar a tratar los síntomas de los trastornos de ansiedad.

En un ensayo controlado aleatorio de 2013, los científicos administraron a 75 personas con trastornos de ansiedad extracto de kava o un fármaco placebo durante 6 semanas.

Al final del estudio, encontraron que la kava tenía un efecto pequeño pero significativo en la reducción de los síntomas de ansiedad. Aparte de los dolores de cabeza, los participantes no informaron problemas hepáticos u otros efectos secundarios.

Los autores sugieren que la kava podría ser una opción útil a corto plazo para tratar los trastornos de ansiedad.

Un estudio de revisión de 2011 informa que la kava kava puede mejorar el estrés y la ansiedad. Sin embargo, los autores dicen que se necesita más investigación sobre la seguridad y la eficacia antes de que se convierta en una terapia recomendada.

Los NIH afirman que los estudios de investigación sobre la eficacia de la kava kava producen resultados mixtos. Esto hace que sea difícil sacar conclusiones firmes sobre cuán efectivo es realmente para tratar la ansiedad.

Efectos que favorecen el sueño

Kava kava podría ayudar a inducir el sueño debido a sus efectos ansiolíticos. Por este motivo, las personas también lo utilizan como terapia alternativa para los trastornos del sueño.

Sin embargo, una revisión sistemática de 2015 no encontró ninguna evidencia de que la kava pueda ayudar a tratar los trastornos del sueño. La revisión tampoco encontró evidencia de otros medicamentos a base de hierbas, que incluyen:

  • valeriana
  • manzanilla
  • Wuling

¿Es seguro el kava kava?

Los suplementos de kava kava son legales en los EE. UU., Aunque las investigaciones sugieren que pueden causar daño hepático.

La investigación ha sugerido que la kava kava puede causar daño hepático. Parece ser hepatotóxico, lo que significa que puede dañar las células del hígado.

Debido a esto, las autoridades de varios países, incluidos Canadá, Gran Bretaña y Alemania, han restringido o prohibido la kava kava.

Kava kava sigue siendo legal en los EE. UU. Debido a sus posibles usos como tratamiento. Sin embargo, en 2002, la FDA advirtió directamente a los consumidores que los productos a base de kava podrían causar daño hepático. Algunos de estos daños, como los causados ​​por la hepatitis y la insuficiencia hepática, pueden ser graves.

Ha habido más de 100 informes de daños hepáticos graves relacionados con la kava kava. En estos casos, los síntomas incluyeron:

  • fatiga
  • náusea
  • ictericia o coloración amarillenta de la piel y los ojos
  • niveles anormales de enzimas
  • sarpullido
  • fiebre

Si una persona experimenta estos síntomas, debe dejar de usar el producto de inmediato y buscar atención médica.

A pesar de los esfuerzos de los investigadores para desarrollar métodos seguros para usar kava, los científicos aún no están seguros de cómo la kava daña el hígado. Sin este conocimiento, es difícil saber con certeza si la kava es segura.

Hasta que los investigadores sepan más sobre la seguridad de la kava kava, las personas deben tener cuidado al usarla.

En dosis altas, el uso prolongado de kava también podría causar:

  • piel seca y escamosa
  • piel amarilla
  • problemas del corazón
  • problemas de los ojos

Cómo usar kava kava

Tradicionalmente, la gente convierte la raíz de kava kava en una pasta y la mezcla con agua o la hierve en un té. También es posible comprar té de kava prefabricado en algunas tiendas.

El medicamento puede venir en forma líquida y mezclarse con otras bebidas como jugo. También hay tabletas y cápsulas de kava kava en polvo disponibles.

La investigación sugiere que la dosis óptima puede ser inferior a 250 miligramos de kava por día.

¿Es seguro usar kava kava durante el embarazo?

Ha habido poca investigación sobre los efectos de la kava en mujeres embarazadas. Hasta que se disponga de una investigación más definitiva sobre su seguridad, puede ser mejor evitar el uso de kava durante el embarazo.

Interacciones con la drogas

Kava kava interactúa con el alcohol. El consumo de alcohol mientras toma kava podría aumentar el riesgo de daño hepático de una persona.

Kava kava también puede interactuar con varios otros medicamentos, como las benzodiazepinas y los antidepresivos. Por esta razón, es importante consultar a un médico antes de tomar la decisión de tomar kava kava.

Resumen

Kava kava es un remedio a base de hierbas que la gente usa para aliviar la ansiedad y promover el sueño. Sin embargo, los investigadores están preocupados por los informes de que la kava kava puede causar daño hepático grave.

Varios países han prohibido los productos que contienen este ingrediente, pero aún es legal en los EE. UU. Dicho esto, la FDA advirtió contra su uso.

Debido a estas preocupaciones, las personas pueden querer probar otros remedios a base de hierbas y cambios en el estilo de vida para aliviar la ansiedad y mejorar el sueño.

none:  enfermedad del corazón dolor de espalda linfología linfedema