Las infecciones pueden desencadenar enfermedades cardiovasculares

Los investigadores encuentran un mayor riesgo de eventos coronarios durante los 3 meses posteriores a una infección. La respuesta inmune del cuerpo, sugieren, puede explicar por qué las infecciones "desencadenan" un ataque cardíaco y un derrame cerebral.

Los científicos alientan a todos a vacunarse contra la influenza este año, ya que los virus simples de la influenza pueden desencadenar eventos cardiovasculares.

El término enfermedad cardiovascular (ECV) cubre una variedad de afecciones: desde un ataque cardíaco y una enfermedad cardíaca hasta un accidente cerebrovascular, hipertensión e insuficiencia cardíaca.

Hasta 84 millones de personas en los Estados Unidos viven con una de las condiciones anteriores y, como resultado, 2200 personas mueren todos los días.

Varios factores pueden aumentar el riesgo de enfermedades cardiovasculares. Algunos de estos factores son modificables, como el tabaquismo, el colesterol alto y la presión arterial alta. Otros factores, como el sexo, la raza, la edad y los antecedentes familiares, no se pueden modificar.

Sin embargo, también hay una serie de factores de riesgo "agudos", o desencadenantes, que pueden conducir a la ECV. Algunas investigaciones han relacionado las infecciones urinarias y la neumonía, por ejemplo, con el riesgo de sufrir ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

Un nuevo estudio, publicado en la Revista de la Asociación Americana del Corazón, amplía el vínculo entre las infecciones y los eventos cardiovasculares adversos.

El Dr. Kamakshi Lakshminarayan, neurólogo y profesor asociado de epidemiología de la Universidad de Minnesota en Minneapolis, es el autor principal del estudio.

Estudiar el riesgo de infecciones y eventos coronarios

El Dr. Lakshminarayan y sus colegas examinaron a 1.312 personas que habían tenido un evento coronario, como un ataque cardíaco o un infarto de miocardio, y las compararon con 727 personas que habían tenido un accidente cerebrovascular isquémico.

El estudio incluyó tanto a pacientes ambulatorios como a personas que fueron hospitalizadas para recibir tratamiento para su infección.

Los investigadores buscaron infecciones que estas personas desarrollaron hasta 1 o 2 años antes del evento cardiovascular. Las infecciones notificadas con más frecuencia fueron infecciones del tracto urinario, neumonía e infecciones respiratorias.

En general, el estudio encontró que aproximadamente el 37 por ciento de los participantes con enfermedad cardíaca habían desarrollado una infección en los 3 meses previos al evento coronario. Entre las personas con accidente cerebrovascular, este número fue de casi el 30 por ciento.

En las primeras 2 semanas después de tener una infección, el riesgo de sufrir un derrame cerebral o un ataque cardíaco fue el más alto.

Aunque el análisis encontró este vínculo entre pacientes hospitalizados y ambulatorios, las personas que recibieron atención en el hospital tenían más probabilidades de tener un evento coronario.

La respuesta inmune puede provocar eventos coronarios

Aunque el estudio fue observacional, los científicos especulan sobre el mecanismo que puede explicar los resultados.

Durante una infección, explica el Dr. Lakshminarayan, el sistema inmunológico del cuerpo produce más glóbulos blancos para combatirla. Sin embargo, esta respuesta inmune también hace que las células sanguíneas pequeñas, llamadas plaquetas, sean más pegajosas.

En un cuerpo sano, la función de las plaquetas es unirse a un vaso sanguíneo dañado y crear un coágulo de sangre. Esto es muy útil para cortes accidentales, por ejemplo, pero demasiadas plaquetas, o plaquetas demasiado pegajosas, pueden aumentar el riesgo de coágulos de sangre.

"La infección parece ser el detonante para cambiar el equilibrio finamente ajustado en la sangre y hacernos más propensos a la trombosis o formación de coágulos", dice el Dr. Lakshminarayan. "Es un desencadenante para que los vasos sanguíneos se bloqueen y nos pone en mayor riesgo de eventos graves como ataque cardíaco y accidente cerebrovascular".

“Una de las conclusiones más importantes es que tenemos que prevenir estas infecciones siempre que sea posible […] y eso significa vacunas contra la gripe y la neumonía, especialmente para las personas mayores”.

Dr. Kamakshi Lakshminarayan

En un editorial adjunto, Juan Badimon, que no participó en la investigación, explica por qué el riesgo de un evento coronario puede haber sido mayor en el grupo hospitalizado. Dice que para estas personas, la infección podría haber sido más grave.

"Y si la infección es tan grave, podemos asumir que una respuesta inflamatoria más fuerte resultará en un mayor riesgo cardiovascular", dijo en una entrevista.

Badimon es profesor de medicina y director de la unidad de investigación de aterotrombosis en el Instituto Cardiovascular de la Escuela de Medicina Mount Sinai en la ciudad de Nueva York, NY.

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