En mi opinión: ¿Por qué ahora estoy de acuerdo con la vacunación?

Soy Lana Burgess, una escritora autónoma de 31 años apasionada por el bienestar. En este artículo, exploro por qué no estoy de acuerdo con la decisión de mi madre de no vacunarme cuando era niño y cómo, de adulta, finalmente decidí vacunarme.

"En un mundo con tantas fuentes de información, es fácil hacerse una idea equivocada".

Eran poco más de las 3 de la tarde y la escuela había terminado.

Mis compañeros de clase gritaban y saltaban por el patio de recreo, deteniéndose para saludar cuando sus padres llegaban a recogerlos. Espié a mi mamá y corrí hacia ella.

De camino a casa, me dijo que no iría mañana; en cambio, me iba a quedar en casa.

Cuando era un niño que amaba la escuela, mi corazón se hundió. Mi mamá dijo que tenía que quedarme en casa porque los otros niños recibirían la vacuna contra el sarampión mañana.

Sin embargo, no creíamos en la inmunización, así que no me vacunarían.

Mi mamá pensó que era mejor que me quedara en casa el día en que los niños fueron inyectados con la vacuna contra el sarampión. Ella dijo que estaba "en vivo". Si estaba en la escuela, corría el riesgo de que me contagiara.

Sin embargo, no todos los días de vacunación eran así; Por lo general, iba a la escuela como de costumbre, pero no me uní a mis compañeros de clase que hacían cola para recibir sus inyecciones. Cuando me preguntaron por qué no me unía, les expliqué que no tenía vacunas. Mi mamá pensó que eran malas para mí, que potencialmente debilitarían mi sistema inmunológico.

Avance rápido hasta 2018: acabo de recibir una ronda de vacunas de viaje en preparación para un viaje de 6 semanas a Australia, Singapur y Tailandia. Entonces, ¿qué cambió? ¿Qué me hizo finalmente rechazar la postura contra la vacunación de mi madre?

¿Por qué mi mamá no creía en las vacunas?

Cuando tenía 3 meses, tuve la primera ronda de vacunas infantiles. En el Reino Unido, a finales de la década de 1980, esto se llamaba vacuna DTP. Protegió contra la difteria, el tétanos y la tos ferina (también conocida como tos ferina).

Después de la vacuna DTP, mi mamá notó que yo parecía irritable y que mis patrones normales de sueño se interrumpieron. Ella sintió que las vacunas eran las culpables.

Su conclusión se basó, en parte, en la literatura contra la vacunación que existía en los años 70 y 80. En el Reino Unido, un informe de 1974 alegó erróneamente que 36 niños habían desarrollado afecciones neurológicas como resultado de recibir la vacuna DTP.

Aunque los científicos ahora saben que están a salvo, fue una gran noticia en ese momento.

Buscando respuestas, mi mamá fue a ver a un homeópata. El homeópata estuvo de acuerdo en que las vacunas probablemente habían causado cambios en mi estado de ánimo y en mi sueño.

El homeópata recomendó algunos remedios que, según dijo, ayudarían a contrarrestar el impacto negativo que parecían haber tenido las vacunas. También le presentaron a mi mamá la idea de que la homeopatía podría ofrecer una forma alternativa de vacunarme.

En este punto, mi mamá decidió que no tendría más vacunas infantiles. Su elección pareció acertada cuando, en 1998, un estudio realizado por el Dr. Andrew Wakefield, cuyo trabajo ahora ha sido desacreditado, afirmó haber descubierto un vínculo entre la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) y el autismo.

Mi experiencia con la homeopatía

Seguí viendo a un homeópata con regularidad durante mi infancia y disfruté yendo. Disfruté aún más ir que ir al médico, a quien todavía veía de vez en cuando.

Cuando vi al médico, la cita fue rápida; generalmente 10 minutos o menos. No parecíamos discutir mucho. Parecía como si el médico simplemente asentiría y luego recetaría algo rápidamente, sin explicar realmente por qué.

Con un homeópata, las cosas eran diferentes. Hablábamos alrededor de una hora. Me preguntaban cómo me sentía. Recuerdo haber hablado de mi estado de ánimo, mi salud física, mi sueño y lo que había estado haciendo en la escuela.

Después de haber hablado, el homeópata se detenía y pensaba. Hojearían varios libros bien revisados. Luego, recetarían un remedio homeopático, explicando cuidadosamente por qué. Escucharlos describir cómo me ayudaría fue tranquilizador. Me hizo sentir bien.

Cuestionando mis creencias

Realmente no cuestioné el hecho de que no me habían vacunado, o la decisión de mi madre de no vacunarme, hasta que cumplí los 20 años.

Cuando tenía poco más de 20 años, estaba estudiando para obtener mi título de abogado en la Universidad de Sussex en Brighton, Inglaterra. Me encantó y sobresalí en los seminarios. Me sumergí en la filosofía jurídica, la causalidad y la razón. Investigar y escribir ensayos fue inmensamente satisfactorio y disfruté tener que demostrar mis argumentos.

Fuera de mis estudios, desarrollé un gran interés en el ateísmo y, a partir de aquí, comencé a desarrollar un hábito saludable de cuestionar mis creencias, suposiciones e ideologías heredadas. ¿En qué se basaron?

Este proceso de desarrollo filosófico me llevó a cuestionar la homeopatía. Cuanto más leía, menos creía que la práctica tuviera alguna base científica. Dicho esto, no cuestioné que ver a un homeópata tuviera beneficios terapéuticos; Después de todo, era similar a una sesión de terapia.

Por qué decidí vacunarme

Habiendo decidido que no creía en el lado de los remedios de la homeopatía, comencé a pensar en el hecho de que no me habían vacunado. ¿En qué se basó eso? ¿Estaba de acuerdo con el razonamiento de mi mamá?

Leí sobre cómo funciona la inmunización. Me encontré de acuerdo con la ciencia. Decidí que si tuviera un hijo, querría vacunarlo. También decidí que debería hablar sobre vacunarme yo mismo.

Me tomó un tiempo actuar sobre esta decisión, pero este mes, finalmente di el paso.

Vacunarse como adulto

Fui a ver a la enfermera en la consulta de mi médico y le expliqué que no había recibido la mayoría de las vacunas de mi infancia. La enfermera me aconsejó qué vacunas tenía más sentido tener en la edad adulta.

Priorizamos las que necesitaría para mi próximo viaje y terminé recibiendo tres vacunas: hepatitis A, difteria y tétanos. Los dos últimos fueron refuerzos, ya que tuve la primera ronda de ellos cuando era bebé.

Las inyecciones me dolieron un poco y me dolieron un poco los brazos durante un par de días, pero aparte de eso, la vacunación transcurrió sin incidentes. No me hizo sentir mal en absoluto.

La enfermera me recomendó que también debería considerar ponerme la vacuna MMR, especialmente si planeo quedar embarazada. Contraer rubéola durante el embarazo puede provocar un aborto espontáneo. He decidido que definitivamente recibiré la vacuna MMR si decido tener un bebé.

Aceptar estar en desacuerdo

Nunca se encontró evidencia para apoyar la alegación de 1974 de que la vacuna DTP causó daño, y desde entonces los investigadores han desacreditado el trabajo del Dr. Wakefield, concluyendo que no existe un vínculo entre el autismo y la MMR.

Siento que no vacunarme fue una decisión incorrecta, pero siento empatía por la decisión de mi madre a la luz de la información errónea a la que estuvo expuesta. Es más, puedo ver cómo encontró angustioso el proceso de vacunarme.

Pinchar a un bebé en el brazo seguramente lo irritará. Tal vez la introducción de cuerpos extraños en su torrente sanguíneo los desequilibre durante unos días, y tal vez incluso interrumpa su sueño.

Después de una vacuna, el sistema inmunológico de un niño está averiguando cuál es la mejor manera de luchar contra los intrusos. Es a través de este proceso que desarrollan una inmunidad.

Si los padres observan lo que consideran una leve reacción adversa, ¿es realmente tan sorprendente? ¿Significa que la inmunización es mala para el bebé y debe evitarse? Yo diría que no.

Elección comunitaria versus individual

Creo que mi mamá pudo haber planteado el problema de manera incorrecta. Quizás la decisión de vacunar no debería enmarcarse como una elección individual; porque, de forma aislada, es posible ver cómo un padre puede decidir que la incomodidad de la vacunación supera sus beneficios.

Después de todo, la mayoría de la población se vacuna. Por lo tanto, el riesgo de contraer las enfermedades contra las que inmunizamos es bastante bajo. La mayoría de la población está vacunada, por lo que algunas personas pueden salirse con la suya sin estar vacunadas, pero ¿deberían hacerlo?

Podría decirse que la decisión de vacunar a un niño es más importante que la elección personal. La inmunización tiene que ver con la comunidad. La decisión de vacunar es una decisión para salvaguardar nuestra inmunidad colectiva.

¿Qué pasaría sin las vacunas?

La pregunta no es si cada niño estaría mejor si evitara las vacunas, sino más bien, ¿cómo afectaría la decisión de no vacunar a su hijo a nuestra salud como comunidad, nación y globalmente?

¿Qué pasaría si la mayoría de la gente decidiera no vacunar a sus hijos?

Para prevenir el brote de una enfermedad en una población, un alto porcentaje de la población necesita vacunarse contra esa enfermedad. Cuando las personas optan por no vacunar a sus hijos, el porcentaje de la población que es inmune disminuye.

Si un gran número de personas opta por no vacunar a sus hijos, es mucho más probable que se produzcan brotes de las enfermedades contra las que vacunamos.

Lo que me ha enseñado mi experiencia

Mi experiencia con las vacunas me enseñó que en un mundo con tantas fuentes de información, es fácil hacerse una idea equivocada. Los informes basados ​​en estudios defectuosos o poco científicos son peligrosos ... especialmente cuando la prensa se apodera de ellos.

Si hubiera habido más información sobre cómo responden los bebés a las vacunas, tal vez mi mamá podría haber estado menos preocupada por mi aparente reacción adversa. Los especialistas deben guiar a los padres a través del proceso de vacunación.

La gente siempre quiere proteger a sus hijos de la mejor manera que saben. Los padres necesitan tener acceso a información de salud precisa y fácil de entender que se base en evidencia científica.

Mi lección ha sido que siempre es importante cuestionar las cosas. Nuestros padres comparten sus creencias con nosotros de buena fe, pero es nuestro papel como adultos examinar el fundamento de esas creencias y decidir si seguir creyéndolas.

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