Cómo los refrescos afectan el riesgo de diabetes

Los refrescos endulzados son muy populares en los Estados Unidos. Las investigaciones sugieren que beber demasiados refrescos tiene fuertes vínculos con la diabetes.

En los EE. UU., Se estima que el 9,4 por ciento de la población tiene diabetes. Es la séptima causa principal de mortalidad en el país.

Si bien la diabetes tipo 1 no se puede prevenir, una persona puede tomar medidas para reducir la diabetes tipo 2, que es más común, moderando la ingesta de azúcar.

En este artículo, examinamos los efectos de los refrescos sobre el riesgo de diabetes y cómo eliminarlos puede ayudar a prevenir el desarrollo de la enfermedad común y potencialmente mortal.

Soda y diabetes

La investigación aún debe confirmar el vínculo exacto entre los refrescos y la diabetes.

Los refrescos también pueden reducir la capacidad de las personas que ya tienen diabetes para controlar la glucosa en sangre, según esta investigación de 2017.

Según un estudio publicado en 2010, el riesgo de desarrollar diabetes es un 26 por ciento más alto para las personas que consumen una o más bebidas azucaradas todos los días.

Incluso cambiar a refrescos endulzados artificialmente o "dietéticos" que contengan alternativas de azúcar puede no reducir el riesgo de diabetes. Si bien la investigación sobre estos ha llegado a conclusiones más variadas, esta investigación de 2018 sugiere que el consumo de bebidas endulzadas artificialmente no se puede descartar como un factor de riesgo para la diabetes.

La resistencia a la insulina es fundamental para el desarrollo de la diabetes tipo 2. Ocurre cuando las células se acostumbran a un exceso de azúcar en el torrente sanguíneo y no absorben la glucosa con tanta eficacia, respondiendo menos a la insulina. La insulina es la hormona que desbloquea las células y permite que entre la glucosa.

Este estudio de 2016 encontró que las bebidas endulzadas con azúcar contribuyen a la progresión de la resistencia a la insulina y la prediabetes, la etapa previa a la diabetes total.

Algunos estudios, de manera controvertida, no encontraron asociación entre los azúcares agregados y la diabetes, como esta revisión de 2016.

Sin embargo, los autores del estudio enumeran sus conflictos de intereses al final del artículo, aconsejando fondos de una variedad de fabricantes de alimentos y bebidas que agregan grandes cantidades de azúcar a los productos, incluidos The Coca Cola Company y PepsiCo, lo que pone en duda la confiabilidad de la evidencia.

¿Cómo las bebidas endulzadas conducen a la diabetes?

Beber demasiadas bebidas endulzadas significa que el cuerpo almacena el exceso de energía en forma de grasa, por lo que beber demasiada soda puede contribuir al desarrollo del sobrepeso y la obesidad.

Las investigaciones han demostrado que el sobrepeso o la obesidad es un factor de riesgo para la diabetes tipo 2 y otras afecciones.

Una revisión de estudios relevantes, compilados en 2015, confirmó la relación entre la diabetes y las bebidas endulzadas con azúcar a pesar de que los mecanismos biológicos exactos siguen sin estar claros.

Un estudio, publicado por The Revista estadounidense de nutrición clínica en 2010, investigó las relaciones entre la dieta y la salud de 91.249 enfermeras durante 8 años. Encontraron un vínculo entre una dieta con un índice glucémico (IG) alto o alimentos y bebidas de digestión rápida que causan un aumento en el azúcar en la sangre y la diabetes tipo 2.

El riesgo de diabetes era alto incluso después de tener en cuenta otros riesgos conocidos y factores dietéticos involucrados en la diabetes. De hecho, el riesgo de diabetes asociado con una ingesta alta de energía era mayor que el de consumir grasas no saludables.

Los autores explicaron el siguiente proceso a través del cual una alta ingesta de azúcar podría provocar diabetes:

  1. Las concentraciones más altas de glucosa en sangre debido a una alta carga de carbohidratos de digestión rápida significan una mayor demanda de insulina.
  2. La mayor demanda de insulina a largo plazo desgasta el páncreas. Esto puede resultar en intolerancia a la glucosa de las células.
  3. Las dietas con IG alto pueden, por lo tanto, aumentar directamente la resistencia a la insulina.

Como los refrescos tienen un IG extremadamente alto, pueden contribuir a este proceso.

La revisión también respalda la sugerencia de que la ingesta alta de azúcar aumenta la obesidad al aumentar la energía total consumida.

En otras palabras, a medida que las bebidas azucaradas se suman a la ingesta diaria total de calorías, el aumento de calorías probablemente conduce a un aumento de peso.

El documento también investigó la idea de que las bebidas endulzadas con azúcar causen más directamente la diabetes tipo 2. Concluyeron que la investigación en esta área aún no había podido descartar otros factores, como la obesidad, y que se necesita más investigación.

Un estudio de cohortes de casos de 2013 que investigaba la relación entre las bebidas azucaradas y la diabetes comparó datos sobre los hábitos de consumo de refrescos de 11.684 personas con diabetes tipo 2 con los de 15.374 personas que no tenían diabetes.

El equipo descubrió que las personas que consumían una o más bebidas endulzadas con azúcar todos los días tenían un mayor riesgo de diabetes que las que bebían menos de una al mes. Incluso cuando se tuvieron en cuenta la ingesta de energía y el índice de masa corporal (IMC), los bebedores de refrescos aún tenían un mayor riesgo de diabetes tipo 2.

Los autores del informe especularon cómo las bebidas endulzadas con azúcar podrían potencialmente causar diabetes tipo 2, pero, al igual que con otros investigadores, no pudieron ofrecer conclusiones firmes. Su estudio no pudo probar un vínculo causal directo entre los refrescos y el riesgo de diabetes, solo una correlación entre los dos.

Sin embargo, los autores sugirieron que el vínculo podría deberse a "un efecto sobre el aumento de peso", así como a los "efectos glucémicos" de las bebidas endulzadas con azúcar "que inducen picos rápidos de glucosa e insulina y causan resistencia a la insulina".

¿Es la gaseosa dietética más saludable?

Es posible que los refrescos dietéticos no sean mejores para las personas con diabetes.

Los refrescos endulzados artificialmente son controvertidos.

Si bien algunos estudios, como estos hallazgos de 2016, encontraron que las bebidas endulzadas con azúcar aumentaron el riesgo de diabetes, mientras que los refrescos dietéticos no lo hicieron.

Algunas personas ven los refrescos dietéticos, bajos en azúcar o alternativamente endulzados como una opción menos dañina.

Otro estudio siguió los hábitos de consumo de refrescos de miles de personas y comparó a los que desarrollaron diabetes con los que no. Encontraron un vínculo entre las bebidas endulzadas artificialmente y la diabetes.

Sin embargo, un análisis más detallado mostró que aquellos con una mayor ingesta de refrescos dietéticos tenían más probabilidades de tener diabetes o de tener un mayor riesgo de padecerla. El efecto también desapareció del análisis cuando se tuvo en cuenta su mayor IMC.

Sin embargo, no todos los investigadores están convencidos de los refrescos dietéticos. Un revisor, que escribió en 2013, dijo que "el consumo frecuente de edulcorantes de alta intensidad" podría tener un efecto opuesto al deseado. Puede conducir a problemas metabólicos que pueden contribuir a enfermedades cardíacas, diabetes tipo 2 e hipertensión arterial.

Un efecto potencialmente dañino de las bebidas endulzadas artificialmente sobre el control glucémico de las personas que ya tienen diabetes es que los endulzantes artificiales son aproximadamente 200 veces más dulces que el azúcar. Esta dulzura adicional luego engaña al cerebro para que reduzca los niveles de glucosa en sangre, corriendo el riesgo de hipoglucemia.

La autora, Susan Swithers, mientras estaba en el Centro de Investigación del Comportamiento Ingestivo de la Universidad de Purdue, West Lafayette, IN, concluyó:

"Los hallazgos actuales sugieren que se justifica la precaución sobre el endulzante general de la dieta, independientemente de si el edulcorante proporciona energía directamente o no".

En general, la moderación es clave. Es probable que demasiados alimentos o bebidas tengan efectos adversos para la salud, especialmente si contienen altos niveles de azúcar.

Quitar

Las bebidas azucaradas y los refrescos contribuyen al riesgo de diabetes, así como a problemas para controlar el azúcar en la sangre en personas que ya tienen diabetes.

El cuerpo digiere rápidamente los azúcares de los refrescos. Esto contribuye a la resistencia a la insulina y provoca picos rápidos de azúcar en sangre.

El efecto de las bebidas endulzadas artificialmente sobre la diabetes es menos claro. Si bien algunos estudios afirman que tiene un impacto menor o nulo sobre el riesgo de desarrollar diabetes, otros sugieren que afecta los mecanismos que conducen a la diabetes de diferentes maneras.

Consuma pequeñas cantidades de refrescos y asegúrese de incluir la actividad física en su rutina diaria.

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Q:

¿Con qué puedo reemplazar los refrescos en la dieta para reducir el riesgo de diabetes?

A:

Reemplace los refrescos en la dieta con opciones más saludables como té verde o agua de coco sin azúcar agregada, o arregle su agua con un chorrito de jugo o frutas o verduras recién cortadas. Algunas ideas son fresas, limón, lima, pomelo, pepinos, piña, naranjas, sandía o menta.

Katherine Marengo LDN, RD Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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