¿Cómo podemos superar la soledad?

La soledad es una experiencia humana universal que puede afectarnos tanto como cualquier dolencia física. A medida que comienza el nuevo año, el ajetreo y el bullicio de las fiestas pueden dejar a veces una sensación de vacío y aislamiento. Entonces, ¿cómo podemos superarlo?

La soledad es una experiencia humana normal, pero sentirse solo durante demasiado tiempo puede dañar nuestra salud.

Como dice la escritora estadounidense Fanny Howe, la soledad es "un compañero no invitado y no creado" que "se desliza a tu lado" sin previo aviso.

Los psicólogos definen la soledad de varias maneras y, a menudo, la dividen en categorías según su duración.

Esencialmente, sin embargo, la mayoría de los especialistas están de acuerdo en que la soledad, aunque es una experiencia humana compartida, es una emoción no deseada y dolorosa que puede afectar tanto nuestra salud física como mental. Estudios recientes han señalado que la soledad puede afectar el funcionamiento de nuestro sistema inmunológico, dañar la calidad del sueño y ponernos en riesgo de enfermedades cardíacas.

Un estudio del año pasado argumentó que la soledad "aumenta significativamente el riesgo de mortalidad prematura", más que otros factores de salud.

Una encuesta dirigida a adultos de 45 años o más en los Estados Unidos encontró que aproximadamente un tercio de los encuestados se identificaron como "solitarios". Los informes centrados en niños y adultos jóvenes también indicaron que un porcentaje significativo de encuestados de entre 17 y 25 años experimentaron soledad.

Finalmente, un estudio que llamó la atención de los medios alegó que los 35 años es la edad a la que los hombres se sienten más solos. En resumen, parece que ningún grupo de edad está a salvo de afrontar esta emoción dañina.

Dado que el comienzo de enero es aparentemente la época más mortífera del año, con el legendario Lunes Azul, supuestamente el día más deprimente del año, el tercer lunes de enero, a la vuelta de la esquina, buscamos formas de superar la sensación de soledad. que puede afectarnos a algunos después de las vacaciones de invierno.

Incluso si la soledad no llega cuando las fiestas de Año Nuevo llegan a su fin, las herramientas e ideas que se describen a continuación lo dejarán mejor equipado para defenderse de este compañero no deseado, siempre que intente agarrarlo de la mano o del corazón.

Reconocer y reaccionar

John Cacioppo, profesor de servicio distinguido de Tiffany y Margaret Blake en la Universidad de Chicago, IL, se ha especializado en la soledad, por qué podemos experimentarla, cómo puede afectarnos y qué podemos hacer para afrontarla.

En la charla TED que puede ver a continuación, el profesor Cacioppo sostiene que nuestra sociedad ha crecido para valorar cada vez más el individualismo y la autosuficiencia, lo que a menudo puede empujar a las personas a aislarse y negarse a reconocer la soledad cuando la experimentan.

“No se escucha a la gente hablar de sentirse solo”, explica el profesor Cacioppo en la charla, “y eso se debe a que se estigmatiza la soledad, el equivalente psicológico de ser un perdedor en la vida o una persona débil, y esto es realmente lamentable, porque significa que somos más propensos a negar sentirnos solos, lo que no tiene más sentido que negar que sentimos hambre, sed o dolor ".

La negación, sostiene el profesor Cacioppo, no hace más que exacerbar los sentimientos de soledad y puede llevar a estrategias contraproducentes, como buscar un mayor aislamiento. Por lo tanto, el primer paso para combatir el impacto negativo de este estado emocional es reconocer que lo que estamos sintiendo es soledad.

"En segundo lugar", continúa, "comprenda lo que [la soledad] le hace a su cerebro, a su cuerpo, a su comportamiento".

“Es peligroso, como miembro de una especie social, sentirse aislado, y nuestro cerebro entra en modo de autoconservación. Eso trae consigo algunos efectos no deseados y desconocidos en nuestros pensamientos y nuestras acciones hacia los demás ".

Prof. John Cacioppo

Una vez que reconocemos nuestros sentimientos y entendemos que pueden afectar seriamente nuestra salud mental y física, así como nuestro comportamiento, el profesor Cacioppo nos aconseja responder a nuestro sentido de soledad formando y fortaleciendo conexiones.

"Uno puede promover conexiones íntimas desarrollando [la relación con] un individuo en quien se confía, en quien se puede confiar y en quien se puede confiar", explica. “Puede promover la conexión relacional simplemente compartiendo buenos momentos con amigos y familiares” sin distracciones.

Finalmente, “la conexión colectiva se puede promover al convertirse en parte de algo más grande que ustedes mismos”, entonces, ¿por qué no “considerar ofrecerse como voluntario para algo que disfruta”?

Para ayudar a apoyar su bienestar mental y el de sus seres queridos durante este momento difícil, visite nuestro centro dedicado para descubrir más información respaldada por investigaciones.

Descarta las redes sociales

Las redes sociales pueden ser la primera solución que se nos viene a la mente cuando nos sentimos solos; parece ser una solución rápida y sencilla. Sin embargo, muchos estudios han demostrado que nuestras redes en línea, aunque pueden ofrecer una ilusión de conectividad, en realidad nos hacen aún más solos y segregados.

Las redes sociales pueden ser nuestro primer puerto de escala, pero en realidad nos dejan más aislados.

Un estudio publicado el año pasado en el Revista estadounidense de medicina preventiva encontró que los usuarios de las redes sociales se sienten más aislados que sus pares que dedican poco tiempo a las redes en línea.

En el libro Solos juntos, la psicóloga social Sherry Turkle también sostiene que la hiperconectividad a través de las redes sociales nos hace más alejados unos de otros en nuestras vidas fuera de línea.

“Esperamos más de la tecnología y menos unos de otros, y me pregunto, '¿por qué las cosas han llegado a esto?', Y creo que es porque la tecnología nos atrae más donde somos más vulnerables y somos vulnerables, Nos sentimos solos, pero le tememos a la intimidad ”, explica Turkle.

Para formar una verdadera red de apoyo que nos ayude a mantener a raya la soledad, debemos mirar más allá de nuestras computadoras y dispositivos portátiles y, en cambio, fortalecer nuestros lazos con la familia, los amigos y la comunidad.

El psicólogo Guy Winch nos aconseja enfrentar nuestros miedos e incertidumbres y dar el primer paso para conectarnos o reconectarnos con los demás. Cuando nos acercamos a los demás, sugiere que enviemos mensajes positivos en lugar de negativos, y que establezcamos plazos claros para el evento social.

Por ejemplo, enviar algo como "Te extraño, ¿por qué no nos ponemos al día con un café el próximo domingo?" tiene más probabilidades de ser eficaz que "Oye, ni siquiera sé si ya somos amigos".

Otra razón por la que el contacto cara a cara es preferible al contacto en línea es simplemente porque los humanos necesitan contacto físico para sentirse reconfortados y conectados, según Helena Backlund Wasling, de la Universidad Estatal de Nueva York Upstate Medical University en Sycaruse.

Por supuesto, no debe tocar a extraños al azar en la calle, pero tomar la mano de un padre o un niño, o abrazar a un amigo, puede hacer maravillas en nuestra salud mental; El tacto también es una herramienta de comunicación, enviando mensajes sobre nuestros estados emocionales.

Una mascota puede ayudar

Cuando el contacto humano no está disponible, puede ser útil disfrutar de la presencia de un amigo peludo, sugieren algunos estudios.

Un estudio realizado el año pasado descubrió que tener un perro puede ayudar a reducir el riesgo de muerte prematura, especialmente entre las personas que viven solas, que son el grupo con mayor riesgo de experimentar una soledad debilitante.

Investigaciones anteriores también han encontrado que los dueños de mascotas pueden tener mejores habilidades sociales y de comunicación y participar más en actividades comunitarias.

Los animales pueden ser excelentes para iniciar una conversación, y cuidar a una mascota, llevándola a pasear o al veterinario, puede desalentar el sedentarismo y brindar la oportunidad de conocer gente nueva.

Si un animal más grande, como un perro o un gato, parece ser demasiado complicado o demasiado caro, ¿por qué no considerar una alternativa pequeña, en su mayoría sin complicaciones y mucho más barata, como peces, caracoles o insectos?

Un estudio de 2016 reveló que los adultos mayores a los que se les ofrecieron grillos para cuidarlos como mascotas se deprimieron menos y mejoraron el funcionamiento cognitivo dentro de las 8 semanas posteriores al inicio del experimento.

O bien, podrías ofrecerte como voluntario en un refugio de animales u ofrecerte a cuidar de las mascotas de amigos y conocidos cuando estén de vacaciones, para disfrutar de los mismos beneficios y mejorar tus relaciones sociales.

Reescribe la historia

Si no puede escapar de estar solo y eso lo hace sentir solo, intente convertir esa soledad en soledad y úsela para su propio beneficio. Cuando estás atrapado por tu cuenta, ¿por qué no convertir eso en una oportunidad para pasar un tiempo para ti mismo, para que puedas conocerte mejor, liberarte del estrés y desarrollar nuevas o viejas habilidades?

Aprenda a apreciar su tiempo a solas como una oportunidad para hacerse amigo de usted mismo, en primer lugar.

Un estudio, en coautoría del psicólogo clínico Ami Rokach, plantea que la "aceptación y la reflexión" son una forma de convertir el impacto negativo de la soledad en una actitud más positiva.

Los autores definen este enfoque como "aprovechar la oportunidad de estar solo y tomar conciencia de los miedos, deseos y necesidades de uno como el medio más destacado para hacer frente a la soledad".

Rokach y su coautor explican que, cuando aprendemos a dar la bienvenida a la soledad y usarla para nuestro propio beneficio, podemos evitar la soledad y sus efectos negativos.

“Los resultados del presente estudio sugieren que la soledad (es decir, la soledad bienvenida en contraposición a la soledad) puede ayudar a afrontar eficazmente el dolor de la soledad en el sentido de que la soledad detiene los intentos de negar la soledad, promoviendo así su aceptación como existencia , condición humana ineludible ".

En Abordar la soledad, investigadores de la Universidad de Tel Aviv en Israel también sugieren que la meditación de atención plena puede ser útil en este contexto, ya que "puede reducir la sensación subjetiva de soledad al reducir las funciones cognitivas desadaptativas".

Por lo tanto, si está solo y la soledad golpea, podría ser una buena idea prepararse una taza de té, poner música relajante para la meditación y disfrutar de la oportunidad de hacer amistad con usted mismo en primer lugar.

“Empiece a pensar en la soledad como algo bueno. Haz espacio para ello ”, anima Turkle en su charla TED, sugiriendo que aprender a sentirnos cómodos solo con nosotros mismos podría ayudarnos a superar la soledad y mejorar nuestras relaciones con los demás.

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