Pérdida de cabello: los científicos prueban un dispositivo de recrecimiento portátil

Encontrar una forma sencilla de estimular el crecimiento del cabello sigue siendo un desafío para los investigadores. Un nuevo documento afirma que los micro LED podrían ser la respuesta que hemos estado buscando.

La nueva tecnología puede allanar el camino hacia las soluciones para el recrecimiento del cabello.

La caída del cabello afecta a millones de personas en todo el mundo. Para algunos, es de poca importancia, pero para otros, puede afectar tanto la autoestima como la confianza.

Para estas personas, es importante encontrar una manera de volver a crecer el cabello lo más rápido posible.

Las causas de la caída del cabello son muy variadas; pueden incluir factores genéticos, estrés a largo plazo, envejecimiento y niveles más altos de hormonas masculinas.

A pesar de años de investigación dedicada, impulsar el crecimiento del cabello sigue siendo impredecible, costoso, doloroso o todo lo anterior.

Las opciones actuales incluyen un medicamento llamado minoxidil (un vasodilatador), inyecciones de corticosteroides y cirugía de trasplante de cabello.

Lejos de las trampas de las drogas y la cirugía, algunos investigadores están recurriendo al uso potencial de la luz. Un nuevo estudio investiga la posibilidad de una solución portátil para la caída del cabello basada en la luz.

Un nuevo enfoque

Estudios anteriores han revelado que los láseres pueden ayudar a que el cabello vuelva a crecer al estimular los folículos pilosos, lo que lleva a una mayor diferenciación celular. La luz roja es particularmente exitosa porque su longitud de onda penetra mejor en la piel que las longitudes de onda más cortas de la luz verde y azul.

Puede ser prometedor y sin efectos secundarios aparentes, pero el equipo necesario para el tratamiento del cabello con láser es grande, costoso y difícil de usar; esto lo hace poco práctico para uso doméstico y, por lo tanto, limita su disponibilidad.

Un artículo - publicado recientemente en la revista ACS Nano - describe un dispositivo portátil flexible basado en micro diodos emisores de luz (micro LED).

Esta tecnología se está probando actualmente para una variedad de aplicaciones gracias a su durabilidad, flexibilidad y su tamaño convenientemente pequeño.

Sin embargo, todavía existen algunas deficiencias en los micro LED; según los investigadores, estos incluyen "alta radiación de calor, baja eficiencia óptica y alto consumo de energía". Para evitar estos problemas, el equipo utilizó una matriz ultrafina de micro LED verticales flexibles.

Esta es la primera vez que se prueba un dispositivo de este tipo en un animal vivo. Los micro LED, 900 en total, se colocaron en un chip del tamaño de un sello postal, de solo 20 milímetros de grosor.

En comparación con el tratamiento con láser estándar, el nuevo diseño utilizó 1.000 veces menos energía por milímetro cuadrado. Es importante destacar que para su uso en animales, el parche no genera un calor sustancial, por lo que no habría riesgo de quemar la piel.

Cuando los científicos sometieron a prueba de estrés el parche flexionándolo 10.000 veces, era lo suficientemente robusto como para permanecer intacto. Esto es esencial para cualquier cosa que se use sobre la piel humana.

Crecimiento del cabello

Aparte de su impresionante rendimiento práctico, seguridad y eficiencia energética, la pregunta más importante era si podía volver a crecer el cabello como se predijo.

Los científicos probaron su capacidad para volver a crecer el pelo en la espalda afeitada de los ratones comparando el recrecimiento promovido por el parche micro LED con los ratones que no recibieron tratamiento y los ratones que recibieron inyecciones de minoxidil.

Como se esperaba, los roedores a los que se les dio un tratamiento con parche de micro LED durante 15 minutos al día durante 20 días obtuvieron los mejores resultados. El cabello crecía más rápido y más largo, y el área de crecimiento era más amplia.

Aunque las pruebas en humanos serán el verdadero marcador de éxito, este es un paso adelante intrigante. El grupo ha demostrado que se puede usar un parche pequeño, duradero y flexible durante breves períodos de tiempo todos los días para mejorar el crecimiento del cabello.

En el futuro, los autores creen que esta tecnología podría tener otras aplicaciones; estos pueden incluir la curación de heridas, el cuidado del acné y el aclaramiento de la piel.

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