Pérdida de cabello: pistas que se encuentran en la palma de su mano

Un estudio reciente investiga por qué algunas partes del cuerpo humano permanecen sin pelo mientras que otras se vuelven hirsutas. Los hallazgos pueden ofrecer pistas sobre la calvicie de patrón masculino y femenino.

Un estudio reciente aborda la caída del cabello desde una nueva dirección.

Los seres humanos tienen cabello en algunos lugares, pero no en otros. La parte superior de nuestra cabeza generalmente está repleta de cabello, mientras que las plantas de nuestros pies no lo están.

Esto ciertamente no es una novedad, pero exactamente por qué tenemos vello en las piernas y los brazos, pero no en las palmas de las manos, sigue siendo un rompecabezas.

La caída del cabello afecta a una proporción considerable de la sociedad, especialmente a los hombres, y puede causar una angustia significativa a algunas personas.

La calvicie de patrón masculino y femenino, que son formas hereditarias comunes de pérdida de cabello, afecta a alrededor de 80 millones de personas en los Estados Unidos.

Debido a la prevalencia de la caída del cabello y su potencial impacto psicológico, existe un gran interés en los mecanismos que regulan el crecimiento del cabello.

El misterio de la distribución del cabello

Aunque ahora tenemos una buena comprensión de cómo crece el cabello, la razón por la que crece en algunos lugares, pero no en otros, sigue siendo objeto de debate.

Un equipo de investigadores de la Escuela de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania en Filadelfia adoptó recientemente un nuevo enfoque sobre este tema. El periódico Informes de celda ha publicado sus hallazgos hoy.

En particular, los investigadores se centraron en las vías de WNT. Estas vías de señalización son fundamentales durante el desarrollo embrionario y continúan desempeñando un papel en la regeneración de ciertos tejidos corporales hasta la edad adulta.

La coautora principal, la Prof. Sarah E. Millar, Ph.D. explica por qué se centraron en esta vía:

“Sabemos que la señalización de WNT es fundamental para el desarrollo de los folículos pilosos; bloquearlo provoca una piel sin pelo, y encenderlo provoca la formación de más pelo ".

El equipo también estaba interesado en una proteína llamada Dickkopf 2 (DKK2), que pertenece a una familia de inhibidores naturales que desempeñan un papel importante en el desarrollo embrionario. Se sabe que DKK2 inhibe las vías de WNT.

Para investigar el papel potencial de las vías WNT y DKK2 en la distribución del cabello, el equipo estudió la piel plantar en ratones, que es análoga a la parte inferior de la muñeca humana.

En la piel plantar del ratón, hubo altos niveles de expresión de DKK2. Los investigadores también encontraron que si eliminaban los genes responsables de la producción de DKK2, el cabello crecía en la muestra de piel.

El profesor Millar explica que "[esto] es significativo porque nos dice que el WNT todavía está presente en las regiones sin pelo, que simplemente está bloqueado".

Ratones en comparación con conejos

En otro experimento, el equipo decidió observar la piel plantar de los conejos porque el pelo crece allí en estos animales. Como era de esperar, hubo niveles mucho más bajos de DKK2 en el tejido plantar del conejo en comparación con el tejido del ratón.

Como resultado de los niveles más bajos de DKK2, no hay inhibición de WNT y esto permite que el cabello crezca. El equipo planea continuar investigando este mecanismo en otros escenarios.

"En este estudio, hemos demostrado que la piel de las regiones sin pelo produce de forma natural un inhibidor que impide que WNT haga su trabajo".

Prof. Sarah E. Millar

A medida que nos desarrollamos en el útero, nuestros folículos pilosos crecen. Sin embargo, una vez que nacemos, ya no los producimos. Tenemos alrededor de 5 millones de folículos pilosos al nacer y deben durarnos toda la vida.

Esto explica por qué la piel permanece sin pelo después de una quemadura o lesión. El equipo quiere entender si la supresión de las vías WNT también juega un papel aquí.

Investigaciones anteriores han revelado una asociación entre el gen DKK2 y la calvicie de patrón masculino y femenino. Comprender más sobre la base molecular de esta relación podría ayudar a dar forma a los tratamientos para la caída del cabello en el futuro.

El profesor Millar señala que ciertamente este no es el final de la línea.

“Esperamos que estas líneas de investigación revelen nuevas formas de mejorar la cicatrización de heridas y el crecimiento del cabello, y planeamos continuar persiguiendo estos objetivos en el futuro”, dice ella.

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