La exploración ocular puede detectar la enfermedad de Alzheimer en segundos

Dos nuevos estudios sugieren ahora que un escaneo ocular no invasivo pronto podría usarse para detectar temprano la enfermedad de Alzheimer.

Una simple exploración ocular puede detectar pronto la enfermedad de Alzheimer en cuestión de segundos.

La población mundial está envejeciendo rápidamente y la prevalencia de la enfermedad de Alzheimer va en aumento.

Por esta razón, la necesidad de métodos eficientes de detección de la demencia que se puedan aplicar a millones de personas es urgente.

Las prácticas de diagnóstico actuales son invasivas o ineficaces.

Por ejemplo, los escáneres cerebrales son costosos y las punciones lumbares, o punciones lumbares, son invasivas y potencialmente dañinas.

Actualmente, los especialistas diagnostican la enfermedad de Alzheimer mediante pruebas de memoria y realizando un seguimiento de los cambios de comportamiento. Sin embargo, cuando aparecen los síntomas, la enfermedad ya ha progresado.

Por estas razones, los investigadores están trabajando arduamente para idear herramientas de diagnóstico más nuevas y mejores para la enfermedad de Alzheimer. Por ejemplo, algunos científicos están intentando utilizar una "prueba de olfateo" como una forma de evaluar si alguien tiene demencia.

Ahora, los investigadores de la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte, dicen que el Alzheimer se puede diagnosticar en segundos con solo mirar a los ojos de una persona, y los científicos del Centro Médico Sheba en Israel están de acuerdo.

Dos nuevos estudios presentados en AAO 2018, la 122a Reunión Anual de la Academia Estadounidense de Oftalmología, celebrada en Chicago, IL, muestran que el Alzheimer altera los vasos sanguíneos finos de la retina en la parte posterior del ojo.

Utilizando una técnica de imagenología ocular innovadora y no invasiva, los científicos sostienen que pueden distinguir entre los signos de Alzheimer y los signos de deterioro cognitivo leve (DCL), que es una condición que aumenta el riesgo de Alzheimer pero no es dañina en sí misma.

La Dra. Sharon Fekrat, profesora de oftalmología en la Universidad de Duke, codirigió el primer estudio junto con su colega Dr. Dilraj Grewal, profesor asociado de oftalmología en la Universidad de Duke.

El segundo estudio fue realizado por investigadores del Centro Médico Sheba y fue dirigido por el Dr. Ygal Rotenstreich, oftalmólogo del Goldschleger Eye Institute.

Los signos de la enfermedad de Alzheimer en la retina.

Drs. Fekrat, Grewal y sus colegas explican que utilizaron una técnica llamada angiografía por tomografía de coherencia óptica (OCTA) para examinar el vínculo entre las retinas de los ojos y la enfermedad de Alzheimer.

OCTA permite a los oftalmólogos examinar cada una de las capas de la retina, mapearlas y medir su grosor de forma no invasiva. La técnica utiliza ondas de luz para tomar fotografías de la retina.

Los investigadores han utilizado OCTA para estudiar cómo la demencia afecta la retina porque les permite examinar las venas más finas y los glóbulos rojos que están presentes en la parte posterior del ojo.

En el primer estudio, los científicos compararon las retinas de las personas con Alzheimer con las de las personas que solo tenían DCL y con las retinas de las que no tenían ninguna de estas afecciones.

Drs. Fekrat, Grewal y su equipo encontraron que las personas con Alzheimer habían perdido pequeños vasos sanguíneos en la retina en la parte posterior del ojo. Además, una cierta capa de la retina era más delgada en las personas con Alzheimer que en las personas con deterioro cognitivo leve o que no tenían ningún tipo de deterioro cognitivo.

Los científicos especulan que los cambios en la retina reflejan las alteraciones en los vasos sanguíneos del cerebro que causa el Alzheimer. Ésta es una hipótesis válida, dicen, dado que el nervio óptico conecta el cerebro con la retina.

“Este proyecto responde a una gran necesidad insatisfecha. No es posible que las técnicas actuales, como un escáner cerebral o una punción lumbar (punción lumbar), evalúen el número de pacientes con esta enfermedad. Casi todo el mundo tiene un miembro de la familia o un familiar extendido afectado por la enfermedad de Alzheimer. Necesitamos detectar la enfermedad antes e introducir tratamientos antes ".

Dra. Sharon Fekrat

Alzheimer, retina e hipocampo

En el segundo estudio, el Dr. Rotenstreich y su equipo examinaron a 400 personas que tenían un alto riesgo genético de desarrollar Alzheimer. Los científicos compararon los escáneres cerebrales y las imágenes de la retina de estas personas con las retinas y el cerebro de quienes no tenían antecedentes familiares de Alzheimer.

El estudio reveló que la retina es más delgada en personas con un mayor riesgo genético de Alzheimer. Además, el hipocampo era más pequeño en estas personas. Ambos signos de demencia se correlacionaron con una mala puntuación en la prueba de deterioro cognitivo.

El hipocampo es un área clave del cerebro para aprender y memorizar. Es una de las primeras regiones a las que afecta la enfermedad de Alzheimer, con estudios que demuestran que la demencia afecta la neurogénesis, es decir, la formación de nuevas neuronas, en el hipocampo, y que la enfermedad de Alzheimer reduce por completo el tamaño de esta región del cerebro.

El Dr. Rotenstreich comenta sobre la importancia de estos hallazgos, diciendo: "Un escáner cerebral puede detectar la enfermedad de Alzheimer cuando la enfermedad está mucho más allá de una fase tratable".

Él dice que una herramienta de diagnóstico de escaneo ocular mejoraría la vida de las personas predispuestas a desarrollar Alzheimer, diciendo: "Necesitamos una intervención de tratamiento antes. Estos pacientes tienen un riesgo tan alto ".

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