El antibiótico existente podría ayudar a tratar el melanoma

En el tratamiento del melanoma, las células tumorales a veces desarrollan resistencia a los medicamentos contra el cáncer. Un nuevo estudio pregunta si un antibiótico puede proporcionar potencia de fuego adicional para reforzar los tratamientos existentes.

Un antibiótico puede potenciar el tratamiento del melanoma.

El melanoma es un tipo de cáncer de piel que se desarrolla a partir de los melanocitos. Estas son células que contienen pigmento.

Es uno de los cánceres más comunes que afecta a los adultos jóvenes.

Los especialistas, que representan alrededor del 1 por ciento de los cánceres de piel, diagnostican más de 90,000 nuevos melanomas cada año en los Estados Unidos.

Es preocupante que las tasas de melanoma hayan aumentado lentamente durante los últimos 30 años.

Muchos casos se tratan con éxito pero, debido al aumento constante de la prevalencia, es cada vez más importante diseñar el tratamiento más eficaz posible.

Eliminando a los alborotadores

En los tumores de melanoma, las células difieren; algunos son muy susceptibles a los tratamientos contra el cáncer existentes, como los inhibidores de BRAF y MEK, mientras que otros se vuelven rápidamente resistentes a estos fármacos, lo que favorece el crecimiento y la diseminación del tumor.

Encontrar formas de abordar estas células cancerosas más problemáticas es de suma importancia.

Los científicos demostraron anteriormente que las células más difíciles de tratar producen niveles particularmente altos de una enzima llamada aldehído deshidrogenasa 1 (ALDH1).

Utilizando esto como punto de partida, los expertos buscaron formas de bloquear la producción de ALDH1, y el nuevo estudio empuja el barco más allá, con el objetivo de eliminar y destruir todas las células que secretan altos niveles de ALDH1.

El equipo, del Instituto de Genética y Medicina Molecular del Consejo de Investigación Médica de la Universidad de Edimburgo en el Reino Unido, se centró en la nifuroxazida, un antibiótico. Inicialmente fue patentado en la década de 1960 y generalmente se usa para tratar la colitis y la diarrea.

Sus hallazgos fueron publicados esta semana en la revista. Biología química celular.

Drogas viejas, trucos nuevos

El equipo implantó muestras de melanoma humano en ratones y luego los trató con nifuroxazida. Como se esperaba, el antibiótico mató selectivamente las células tumorales que producían niveles más altos de ALDH1 pero no dañaba otros tipos de células.

Para el siguiente paso, trataron el tumor con medicamentos estándar para el cáncer (inhibidores de BRAF y MEK) y la cantidad de células que producían niveles más altos de ALDH1 aumentó y se volvió particularmente sensible a la nifuroxazida.

Si más estudios llegan a conclusiones similares, podríamos usar nifuroxazida junto con inhibidores de BRAF y MEK, eliminando las células cancerosas más peligrosas.

"No habrá una fórmula mágica para atacar el melanoma; las variaciones que existen dentro de los cánceres significan que será necesario aplicar terapias combinadas".

Investigadora principal Dra. Liz Patton

Ella continúa: "Cuando a las personas se les administran medicamentos BRAF o MEK para tratar el melanoma, los tumores pueden tener más células con niveles altos de ALDH, por lo que creemos que es un objetivo realmente importante".

"Hemos demostrado que este antibiótico que se usa principalmente para atacar las bacterias intestinales también puede atacar y destruir las células cancerosas con alto contenido de la enzima ALDH1".

La nifuroxazida es un fármaco muy utilizado, pero todavía hay muchos obstáculos que superar antes de que pueda utilizarse para tratar el cáncer en ensayos clínicos; como describe el Dr. Patton:

“Es genial que este antibiótico esté aprobado para su uso en humanos, pero no fue diseñado como un medicamento contra el cáncer, por lo que aún necesitamos averiguar si es seguro y efectivo para el cáncer en humanos, por ejemplo, ¿puede llegar al cáncer? en el cuerpo y las dosis necesarias son seguras? Es posible que debamos tomar el concepto de cómo funciona este antibiótico y rediseñarlo para que sea mejor para matar el cáncer ".

El Dr. Nathan Richardson, director de medicina molecular y celular del Medical Research Council, está entusiasmado con la perspectiva.

Él dice: "Este estudio imaginativo explota la sensibilidad de algunas células cancerosas a un antibiótico existente y podría revelar un nuevo y emocionante enfoque tanto para el tratamiento combinado como para la medicina 'personalizada' al dirigirse directamente a la resistencia a los medicamentos".

La resistencia a los medicamentos es un obstáculo importante en el tratamiento de muchos cánceres; Sin embargo, es de esperar que este tipo de enfoque también pueda ayudar a los investigadores a abordar otros tipos de cáncer.

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