El ejercicio puede prevenir ataques cardíacos en personas por lo demás sanas

Nueva investigación publicada en el European Heart Journal sugiere que incluso las personas sin signos de enfermedad cardiovascular deberían hacer ejercicio para prevenir un ataque cardíaco. La aptitud cardiorrespiratoria puede predecir problemas futuros, advierten los investigadores.

Incluso las personas sanas y en forma deben hacer ejercicio con regularidad para mantener a raya las enfermedades cardíacas.

La enfermedad cardíaca sigue siendo la principal causa de muerte entre hombres y mujeres en los Estados Unidos, responsable de la muerte de alrededor de 610.000 personas cada año.

La enfermedad de las arterias coronarias es la forma más común de enfermedad cardíaca, que a menudo resulta en un ataque cardíaco.

Sin embargo, incluso las personas sanas podrían estar en riesgo de sufrir un ataque cardíaco, señala una nueva investigación.

Incluso si alguien no tiene signos de problemas cardiovasculares, una baja aptitud cardiorrespiratoria puede predecir una futura enfermedad cardíaca. Por esta razón, las personas sanas deben hacer ejercicio con regularidad para mantener a raya las enfermedades cardíacas.

Jon Magne Letnes, Ph.D., de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología (NTNU) en Trondheim, es el autor principal del nuevo artículo.

Estudiar los niveles de aptitud cardiorrespiratoria

Letnes y sus colegas analizaron la aptitud cardiorrespiratoria de 4.527 personas "sanas y en forma" que se inscribieron en el gran estudio HUNT3 en 2006-2008.

Como parte del estudio, los participantes corrieron en una cinta mientras usaban una máscara de oxígeno y un monitor de frecuencia cardíaca. Los investigadores midieron la aptitud cardiorrespiratoria de los participantes, que es la capacidad del cuerpo para suministrar suficiente oxígeno a los músculos durante un entrenamiento.

La medida estándar de aptitud cardiorrespiratoria es el VO2max, es decir, "la cantidad máxima de oxígeno que el cuerpo puede usar durante un período específico de ejercicio generalmente intenso". Esto depende del peso de una persona, así como de la salud y la fuerza de su sistema respiratorio.

Los científicos también tuvieron acceso a datos sobre el tabaquismo de los participantes, el consumo de alcohol, los antecedentes familiares de enfermedades cardíacas, la actividad física, el índice de masa corporal (IMC), la presión arterial y los niveles de colesterol.

Letnes y su equipo siguieron a los participantes durante casi 9 años.

"El ejercicio como medicina preventiva"

Durante el período de seguimiento de 9 años, solo 147 (3.3 por ciento) de los participantes desarrollaron una enfermedad cardíaca, murieron a causa de ella o necesitaron un injerto de derivación de la arteria coronaria. Este es un procedimiento quirúrgico que destapa las arterias y libera el flujo sanguíneo al corazón.

Sin embargo, Letnes y sus colegas también encontraron que una mejor condición cardiorrespiratoria se correlacionó con una disminución del riesgo cardiovascular, incluido el riesgo de un ataque cardíaco, durante el período de estudio.

Bjarne Nes, investigadora de la NTNU y autora correspondiente del estudio, resume los hallazgos, diciendo: “Encontramos un fuerte vínculo entre una mejor condición física y un riesgo reducido de un evento coronario durante los 9 años de seguimiento de una manera muy muestra sana de adultos ".

"De hecho, los participantes que se encontraban en el 25 [por ciento] de los que tenían la mayor aptitud cardiorrespiratoria tenían casi la mitad del riesgo en comparación [con] los del 25 [por ciento] con los niveles de aptitud más bajos".

Bjarne Nes

Más específicamente, el riesgo de experimentar problemas cardíacos se redujo en un 15 por ciento con cada equivalente metabólico. Esta es una unidad de medida que expresa el "costo de las actividades físicas como un múltiplo de la tasa metabólica en reposo".

“Esto indica que una mayor aptitud cardiorrespiratoria protege contra problemas cardíacos y de vasos sanguíneos tanto crónicos como agudos”, dice Nes. "Incluso un pequeño aumento en la forma física podría tener un gran impacto en la salud".

El autor principal del estudio agrega que el estudio debería “fomentar el uso del ejercicio como medicina preventiva. Unos meses de ejercicio regular pueden ser una forma eficaz de reducir el riesgo cardiovascular ".

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