Los medicamentos podrían algún día tratar la miopía, revela un estudio genético

Un estudio de los cambios genéticos en la retina acercó el día en que los medicamentos podrían detener o revertir el desarrollo de la miopía o miopía, una afección común que se espera que afecte a la mitad de la población mundial en 2050.

Es posible que pronto podamos tratar la miopía con medicamentos.

El Dr. Andrei Tkatchenko, de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York, NY, dirigió un estudio que encontró que, en su mayor parte, el desarrollo de la miopía y la hipermetropía, o hipermetropía, involucra diferentes genes y vías de señalización celular.

Antes de esto, los especialistas solían asumir que "cambios opuestos en los mismos genes y vías" determinaban cómo se desarrollaron las dos afecciones oculares después del nacimiento, señalan los autores en un artículo sobre su trabajo que ahora aparece en la revista. PLOS Biología.

Sin embargo, sus hallazgos contravienen la visión tradicional: ofrecen una comprensión alternativa de la miopía y "un marco para el desarrollo de nuevos fármacos antimiopía".

La miopía está en aumento

La miopía es una afección en la que el ojo enfoca imágenes frente a la retina, en lugar de enfocar exactamente en ella.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) dice que la miopía y la alta prevalencia de la miopía están aumentando a "un ritmo alarmante" en todo el mundo, con el consiguiente aumento de los riesgos de afecciones oculares graves como cataratas, daño retiniano y glaucoma.

El Dr. Tkatchenko y su equipo citan una investigación que sugiere que para 2050, la cantidad de personas afectadas por la miopía alcanzará los 4.800 millones, o alrededor de la mitad de la población mundial, y que la OMS la clasifica entre las "cinco condiciones de salud prioritarias" del mundo.

La miopía afecta la visión de lejos pero no la de cerca; generalmente se desarrolla porque el ojo crece demasiado.

Las personas con hipermetropía experimentan lo contrario: su ojo es demasiado corto, lo que hace que enfoque las imágenes detrás de la retina.

Esto generalmente da como resultado que los objetos distantes sean más claros que los cercanos, pero en algunos casos, puede resultar en que todo se vea borroso.

Los mecanismos moleculares no estaban claros.

Existe evidencia de que tanto los genes como los factores ambientales, como pasar menos tiempo al aire libre y más tiempo en interiores leyendo y usando computadoras, pueden aumentar el riesgo de miopía. Sin embargo, antes de este estudio, no estaba claro cuáles eran los mecanismos moleculares subyacentes.

Una forma de observar el desarrollo biológico de la miopía o hipermetropía es alterando la distancia focal del ojo en animales de laboratorio. Los especialistas pueden hacer esto colocando una lente delante del ojo durante varias semanas.

Dependiendo del tipo de lente, la exposición hace que el ojo se desarrolle a una longitud demasiado larga o demasiado corta.

Los científicos utilizaron este método en titíes para estudiar el desarrollo de la miopía y la hipermetropía. Colocaron una lente frente a un solo ojo durante un máximo de 5 semanas y dejaron que el otro ojo se desarrollara normalmente para comparar.

"Vías en gran medida distintas"

Al examinar las dos retinas de cada animal después del tiempo de exposición, el equipo reveló diferencias en la expresión génica entre el ojo expuesto y el no expuesto.

Sin embargo, una comparación entre aquellos que tenían un ojo que desarrolló miopía y aquellos que desarrollaron hipermetropía mostró que las condiciones eran el resultado de la "activación o supresión de vías en gran parte distintas".

Los investigadores también encontraron que 29 de los genes que cambiaron la expresión estaban en las mismas regiones cromosómicas que grandes estudios genéticos han relacionado con la miopía en humanos.

"La identificación de estas vías proporciona un marco para la identificación de nuevos objetivos farmacológicos y para el desarrollo de opciones de tratamiento más eficaces para la miopía".

Dr. Andrei Tkatchenko

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