¿El tamaño del cerebro predice el riesgo de cáncer de cerebro?

Una nueva investigación sugiere que tener un cerebro más grande podría poner a las personas en riesgo de desarrollar un cáncer cerebral agresivo. Los hallazgos probablemente se deben a la gran cantidad de células cerebrales involucradas, piensan los investigadores.

Una nueva investigación encuentra un vínculo entre el tamaño del cerebro y el riesgo de cáncer de cerebro.

Según las estimaciones actuales, los médicos diagnosticarán aproximadamente 23,880 tumores del sistema nervioso central en adultos en los Estados Unidos este año. Es probable que hasta el 90 por ciento de estos casos sean tumores cerebrales.

Los gliomas son un tipo común de tumor cerebral que comienza en las células gliales, es decir, células cerebrales no neuronales que sostienen y sostienen las neuronas.

Los gliomas representan el 33 por ciento de todos los tumores cerebrales. Existen varios tipos de gliomas, algunos de los cuales son más raros pero también más agresivos que otros.

Se sabe poco sobre los factores que aumentan el riesgo de gliomas. Esto es particularmente relevante porque, si bien los factores del estilo de vida, como el tabaquismo, juegan un papel importante en el riesgo de otros tipos de cáncer, estas elecciones de estilo de vida tienen un impacto menor en el caso del cáncer de cerebro.

Sin embargo, algunos estudios han sugerido que tener más tejido en el que se pueden dividir más células madre puede aumentar el riesgo de cáncer. Esto podría basarse puramente en la mayor probabilidad estadística de que ocurran mutaciones con cada división celular.

Por lo tanto, el Dr. Even Hovig Fyllingen, de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología en Trondheim, y sus colegas de investigación plantearon la hipótesis de que el tamaño del cerebro predeciría el riesgo de glioma de alto grado, el tipo de glioma más avanzado y agresivo.

El Dr. Fyllingen explica la motivación del estudio, diciendo: “Varios estudios han demostrado que el tamaño de los diferentes órganos es un factor importante en el desarrollo del cáncer. Por ejemplo, las mujeres con senos más grandes tienen un mayor riesgo de cáncer de mama. Queríamos comprobar si este también era el caso de los tumores cerebrales ".

Los investigadores publicaron sus hallazgos en la revista Neurooncología.

Estudiar el tamaño del cerebro y el riesgo de glioma

El equipo de investigación examinó el volumen intracraneal de 124 pacientes que tenían glioma de alto grado y comparó las mediciones con las de 995 controles de la población general.

Los científicos accedieron a los datos del Estudio de salud de Nord-Trøndelag, un esfuerzo de investigación a gran escala que analizó los estilos de vida, los registros de salud y las muestras de sangre de miles de noruegos en un intento de comprender por qué algunas personas son más propensas a las enfermedades que otras.

Para este estudio, el Dr. Fyllingen y su equipo utilizaron imágenes por resonancia magnética y modelos cerebrales tridimensionales para medir el volumen intracraneal de los participantes. Luego, aplicaron modelos de regresión logística binomial para analizar los efectos tanto del volumen intracraneal como del sexo sobre las posibilidades de que una persona desarrolle glioma de alto grado.

Mujeres de cerebro grande particularmente en riesgo

En general, el estudio encontró que "el volumen intracraneal está fuertemente asociado con el riesgo de glioma de alto grado".

El análisis también reveló que los hombres tienden a desarrollar tumores cerebrales con más frecuencia que las mujeres. "Los hombres tienen un cerebro más grande que las mujeres porque los cuerpos de los hombres son generalmente más grandes", explica el Dr. Fyllingen.

"No significa que los hombres sean más inteligentes, pero es necesario tener más células cerebrales para controlar un cuerpo grande", continúa. “Este también es el caso de los animales. En los cuerpos más grandes, los órganos como el corazón, los pulmones y el cerebro también son más grandes ".

Sin embargo, el estudio también reveló que las mujeres con un gran volumen intracraneal tenían un mayor riesgo de desarrollar tumores cerebrales que los hombres con un gran volumen intracraneal.

“Setenta por ciento más hombres que mujeres desarrollan tumores cerebrales, pero cuando corregimos el tamaño de la cabeza, ya no es beneficioso ser mujer. Las mujeres con cerebros grandes son particularmente susceptibles. No tengo ni idea de por qué ", dice el investigador principal del estudio.

El Dr. Fyllingen y sus colegas concluyen:

“Después de corregir el volumen intracraneal, el riesgo de glioma de alto grado fue mayor en las mujeres. El desarrollo de glioma se correlaciona con el tamaño del cerebro y puede estar relacionado en gran medida […] con la cantidad de células en riesgo ".

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