Diabetes: ¿Supervisa en exceso su nivel de azúcar en sangre?

Muchas personas que viven con diabetes tipo 2 controlan sus niveles de azúcar en sangre a diario, pero ¿eso realmente marca una diferencia para la salud? Un nuevo estudio sugiere que pueden estar monitoreando en exceso.

Muchas personas con diabetes tipo 2 están midiendo sus niveles de azúcar en sangre con demasiada frecuencia, encuentra una nueva investigación.

Según un informe reciente de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), alrededor de 30,3 millones de personas en los Estados Unidos viven con diabetes, lo que equivale a casi una de cada 10 personas.

La forma de diabetes que se diagnostica con más frecuencia es la diabetes tipo 2, que, en la mayoría de los casos, no requiere inyecciones de insulina.

En cambio, las personas con diabetes tipo 2 pueden controlar su afección tomando la medicación adecuada.

Un medicamento que los médicos suelen recetar para esta forma de diabetes es la metformina, que ayuda a las personas a mantener bajo control sus niveles de azúcar en sangre.

Como mantener bajo control el azúcar en sangre es tan importante en la diabetes, los endocrinólogos aconsejan a las personas con esta afección que se realicen análisis de sangre sencillos y regulares que pueden hacer en casa con los dispositivos adecuados.

Sin embargo, la evidencia emergente sugiere que muchas personas que viven con diabetes tipo 2 pueden ser demasiado cautelosas y tomar estas pruebas con demasiada frecuencia, sin obtener ningún beneficio real de hacerlo.

Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Michigan en Ann Arbor sugiere que un porcentaje significativo de personas con diabetes tipo 2 evalúan sus niveles de azúcar en sangre al menos dos veces al día.

Estos hallazgos, que aparecen en la revista Medicina interna de JAMA, indican que los ciudadanos estadounidenses o, en algunos casos, sus planes de seguro pueden pagar cantidades excesivas de dinero por los suministros que necesitan para pruebas innecesarias.

Demasiadas recetas de tiras reactivas

El Dr. Kevin Platt, que trabaja en el Departamento de Medicina Interna de la Universidad de Michigan, dirigió un equipo que analizó los datos del seguro de 370,740 personas con diabetes tipo 2. Los investigadores evaluaron específicamente cómo estas personas habían estado surtiendo recetas de tiras reactivas para las pruebas de azúcar en sangre siguiendo las pautas actualizadas que la Sociedad Endocrina y la Sociedad de Medicina Interna General emitieron en 2013.

Estas pautas recomendaban que las personas con diabetes tipo 2 redujeran la frecuencia de las pruebas de nivel de azúcar en sangre en el hogar.

En su análisis, los investigadores solo observaron a las personas con diabetes que no necesitaban insulina ni tomaban medicamentos que aumentaban el riesgo de hipoglucemia (niveles bajos de azúcar). Sin embargo, incluyeron a personas que no tomaron medicamentos para regular el azúcar en sangre, así como a quienes tomaron medicamentos que no requerían que revisaran sus niveles de azúcar en sangre con frecuencia.

Los investigadores encontraron que "86,747 (23,4 por ciento) de [las personas en la cohorte del estudio] completaron tres o más reclamos de tiras reactivas durante el transcurso del año". También señalaron que “más de la mitad de estas personas”, equivalente a 51,820 personas o el 14 por ciento de la población del estudio, estaban “potencialmente usando los suministros de manera inapropiada”.

De estas personas, "32.773 personas estaban tomando agentes que no se consideraban un riesgo de causar hipoglucemia (p. Ej., Clorhidrato de metformina) y 19.047 no tenían reclamaciones por ningún medicamento antidiabético", escriben los autores.

"Reducir el uso de cuidados innecesarios"

El Dr. Platt y su equipo explican que una vez que una persona que toma medicamentos para el azúcar en sangre ha determinado la dosis que funciona mejor para ellos, ya no tienen que evaluar sus niveles de azúcar a diario.

Sin embargo, los hallazgos del estudio indican que incluso las personas que no necesitaban hacerse análisis de sangre diarios seguían usando un promedio de dos tiras reactivas por día.

Los investigadores creen que las personas pueden seguir realizándose las pruebas para poder llevar un registro de sus niveles de azúcar en sangre y sentirse más en control de su condición.

Sin embargo, están gastando mucho dinero al hacerlo, ya sea en planes de seguro o de su propio bolsillo en ausencia de seguro.

“El costo promedio de reclamos por tiras reactivas fue de $ 325.54 […] por persona por año” en el caso de personas con un plan de seguro, escriben los investigadores, y es probable que el costo sea aún mayor para quienes no tienen seguro.

"Los costos de la atención médica y el acceso a la atención son un tema importante para muchos estadounidenses", dice el Dr. A. Mark Fendrick, autor principal del estudio.

"Los ahorros que resultan de la reducción del uso de cuidados innecesarios, como las pruebas de azúcar en sangre en el hogar innecesarias, pueden crear 'margen de maniobra' para gastar más en los servicios clínicos que necesitamos comprar con más frecuencia".

Dr. A. Mark Fendrick

none:  odontología Medicina de emergencia ensayos clínicos - ensayos de fármacos