¿Podría un implante diminuto impulsar la pérdida de peso?

A medida que aumentan las tasas de obesidad, la búsqueda de intervenciones innovadoras es más urgente que nunca. Según un artículo reciente, un pequeño implante sin batería podría ofrecer nuevas esperanzas.

Los investigadores Guang Yao (izquierda) y Xudong Wang (derecha) sostienen el pequeño dispositivo implantable.
Crédito de la imagen: Sam Million-Weaver

La obesidad es una preocupación creciente; hoy, los expertos clasifican a más de un tercio de las personas en los Estados Unidos como obesas.

A nivel mundial, se estima que 4 millones de personas murieron por afecciones relacionadas con un índice de masa corporal (IMC) alto solo en 2015.

Estas tendencias preocupantes significan que los científicos se centran en comprender las causas, los factores de riesgo y las implicaciones de la obesidad.

La razón por la cual la obesidad se desarrolla en ciertas personas y no en otras es multifacética, involucra factores genéticos, hormonales y psicológicos, entre otros.

Sin embargo, la causa directa del exceso de peso es la ingestión de más calorías de las que utiliza el cuerpo. Algunos científicos están tratando de encontrar formas de engañar al cerebro para que consuma menos alimentos.

Nueva tecnología implantable

Recientemente, investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison probaron una solución innovadora de alta tecnología.

Los científicos diseñaron un pequeño dispositivo implantable que esperan reducirá el hambre y ayudará a las personas a perder peso.

El dispositivo, que mide menos de 1 centímetro de ancho, se puede implantar mediante una técnica mínimamente invasiva.

Consta de un nanogenerador flexible y envía pequeños pulsos de electricidad a través del nervio vago, que transmite mensajes entre el estómago y el cerebro.

Esta leve estimulación convence al cerebro de que el estómago está lleno y reduce la sensación de hambre.

Es importante destacar que el dispositivo no necesita batería ni carga. En cambio, obtiene su poder del movimiento de agitación del estómago durante la peristalsis.

Debido a que el movimiento del estómago proporciona al dispositivo su poder, solo funciona cuando la llegada de la comida hace que el estómago se mueva; esto significa que el dispositivo solo está activo en el momento preciso en que sus señales serán efectivas.

"Los pulsos se correlacionan con los movimientos del estómago, mejorando una respuesta natural para ayudar a controlar la ingesta de alimentos", explica el autor Xudong Wang, profesor de ciencia e ingeniería de materiales.

Para probar el dispositivo, los investigadores utilizaron un modelo de rata y publicaron sus hallazgos en la revista. Comunicaciones de la naturaleza. Los resultados han animado a los autores, ya que explican:

"Demostramos con éxito esta estrategia en ratas y logramos una pérdida de peso del 38 por ciento en tan solo 15 días sin más rebotes, superando todos los enfoques actuales de estimulación eléctrica".

Sin problemas de seguridad obvios

Es importante destacar que el implante se mantuvo en la posición correcta durante las 12 semanas de prueba. Además, no hubo impactos negativos mensurables en las funciones hepáticas o renales de las ratas ni signos de infección.

Los investigadores llevaron a cabo exámenes post mortem en la mayoría de los órganos vitales de los animales y no encontraron efectos adversos.

Cuando compararon el implante con otros dispositivos para bajar de peso, tuvo varios beneficios. La cirugía de bypass gástrico, por ejemplo, reduce permanentemente la capacidad del estómago, mientras que el nuevo implante es completamente reversible y el procedimiento de implante es mucho menos invasivo.

Este no es el único implante que estimula el nervio vago para reducir la sensación de hambre. Hay un competidor que se conoce con el nombre de Maestro, aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA). Sin embargo, Maestro requiere un mantenimiento continuo y hasta 3 horas de carga por semana.

El nuevo implante no tiene batería ni cableado, como explica Wang, “Responde automáticamente a la función de nuestro cuerpo y produce estimulación cuando es necesario. Nuestro cuerpo sabe más ".

Además, Maestro usa sacudidas de alta frecuencia para apagar por completo el nervio vago, en lugar del pulso intermitente de la nueva tecnología.Debido a que el implante más nuevo solo funciona cuando es necesario, es menos probable que el cuerpo lo compense en exceso, lo que, en el caso de Maestro, puede reducir lentamente su eficacia con el tiempo.

Por supuesto, hay un largo camino entre aquí y el uso en humanos, pero los autores están ansiosos por continuar con sus investigaciones. A continuación, planean probar el dispositivo en animales más grandes.

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