Los medicamentos comunes conducen a millones de casos de enfermedad pulmonar.

Los medicamentos comunes que los médicos recetan para tratar problemas cardíacos, artritis y cáncer pueden representar una amenaza para la salud pulmonar, y este problema "afecta a un número considerable de personas". Ésta es la conclusión de una nueva revisión de la literatura realizada por investigadores del Reino Unido.

La enfermedad pulmonar intersticial inducida por fármacos afecta a más personas de lo que pensaban los expertos.

A veces, los medicamentos que tratan un problema de salud pueden, con el tiempo, dar lugar a otro.

Este es el caso de muchos medicamentos comunes que pueden contribuir al desarrollo de enfermedades pulmonares.

Una nueva revisión sistemática ha evaluado estudios que analizan los riesgos asociados con 27 medicamentos comunes a lo largo del tiempo.

Encontró que, en más casos de los que se pensaba anteriormente, tienen efectos negativos sobre la salud pulmonar y pueden causar una afección conocida como enfermedad pulmonar intersticial inducida por fármacos (DIILD).

Científicos de las universidades de Manchester, Leeds y Sheffield, así como el Centro de Investigación Biomédica del Instituto Nacional de Investigación en Salud de Manchester y la Organización Europea para la Investigación y el Tratamiento del Cáncer, llevaron a cabo la investigación.

Los hallazgos del equipo ahora aparecen en el Revista de medicina clínica.

“Los médicos deben ser conscientes y estar atentos a las posibles toxicidades pulmonares y al daño que pueden causar algunos medicamentos”, dice la Dra. Nazia Chaudhuri, una de las investigadoras involucradas en esta revisión.

“Con la llegada de medicamentos más nuevos al mercado, este es un problema creciente pero poco reconocido y necesitamos mejores formas de detectar estos efectos secundarios antes de que causen daños”, advierte.

Millones de casos diagnosticados al año

Los investigadores analizaron datos de 6.200 participantes, que recopilaron de 156 artículos especializados. Su esfuerzo es parte de un gran proyecto apoyado por la Unión Europea y las Iniciativas de Medicina Innovadora, cuyo propósito es desarrollar técnicas de imagen para DIILD.

Algunos de los síntomas de DIILD incluyen problemas respiratorios, fibrosis pulmonar (cicatrización) e inflamación. Sin embargo, es posible que una persona no sepa que se enfrenta a la exposición a una enfermedad pulmonar durante muchos años después de haber comenzado a tomar el medicamento que causa el problema.

En esta revisión, los investigadores analizaron 27 medicamentos que tratan los problemas cardiovasculares o el cáncer, así como otros problemas de salud.

Los fármacos fueron: Bleomicina, Gemcitabina, Erlotinib, Gefitinib, Panitumumab, Cetuximab, Everolimus, Temsirolimus, Sirolimus, Ipilimumab, Nivolumab, Pembrolizumab, Atezolizumab, Avelumab, Durvalumab, Irinumab, Metáxido, Etalimax. Amiodarona, nitrofurantoína, distamicina y carbamazepina.

Los investigadores señalan que muchos de los estudios que analizaron eran de mala calidad. A pesar de esto, pudieron establecer que en todo el mundo, los médicos diagnostican entre 4,1 y 12,4 millones de casos de DIILD cada año.

Además, DIILD parece representar aproximadamente del 3 al 5 por ciento de todos los casos de enfermedad pulmonar intersticial.

Algunos de los artículos bajo revisión informaron tasas de mortalidad de más del 50 por ciento y el 25 por ciento del número total de participantes falleció debido a problemas relacionados con los pulmones.

Los investigadores también señalan que las personas suelen tratar DIILD con esteroides, pero su efecto general sobre los resultados de salud sigue sin estar claro.

“Aunque esta área no está bien investigada, podemos decir que los efectos secundarios de los medicamentos en los pulmones están mucho más extendidos de lo que se pensaba”, dice el coautor del estudio, el profesor John Waterton.

“Sabemos que afecta a un número considerable de personas, por lo que queremos desarrollar mejores pruebas de imagen para detectar cualquier problema pulmonar antes de que se agrave. Es importante enfatizar que los pacientes pueden continuar tomando sus medicamentos de manera segura, pero también es importante que los médicos los controlen y evalúen de cerca para detectar efectos secundarios en los pulmones ".

Prof. John Waterton

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