La abstinencia del cannabis puede ser 'altamente discapacitante'

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Las autoridades están legalizando el cannabis, especialmente para uso medicinal, en un número cada vez mayor de estados. Mucha gente defiende sus supuestos beneficios, pero una nueva investigación advierte que el uso frecuente puede conducir a los síntomas "incapacitantes" del síndrome de abstinencia de cannabis.

Los consumidores frecuentes de cannabis pueden tener síntomas de abstinencia "incapacitantes", advierten los investigadores.

Un estudio reciente, dirigido por la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia y el Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia, ambos en la ciudad de Nueva York, NY, se propuso investigar qué porcentaje de personas que consumen cannabis con frecuencia pueden experimentar el síndrome de abstinencia de cannabis.

Esta condición se incluye en la última edición de la Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5), que se publicó en 2013.

Según el DSM-5, un usuario anteriormente frecuente de la droga tiene síndrome de abstinencia de cannabis cuando experimenta al menos tres de los siguientes síntomas dentro de una semana desde el cese:

  • irritabilidad u hostilidad
  • nerviosismo o ansiedad
  • mal sueño
  • pérdida de apetito
  • inquietud
  • sentimientos de depresión
  • temblores o temblores
  • transpiración
  • fiebre
  • dolores de cabeza

"En un panorama rápidamente cambiante de leyes y actitudes sobre la marihuana", señala la autora del estudio, la profesora Deborah Hasin, "el consumo de cannabis sigue aumentando entre los adultos estadounidenses".

"Como resultado", agrega, "es de vital importancia obtener más información sobre la prevalencia y los correlatos de la abstinencia clínica en la población general".

Abstinencia relacionada con trastornos psiquiátricos

Los investigadores partieron de entrevistas con 36.309 participantes que se inscribieron en la Encuesta Epidemiológica Nacional sobre Alcohol y Condiciones Relacionadas-III 2012-2013, una encuesta nacional que toma en consideración el síndrome de abstinencia de cannabis diagnosticado clínicamente.

Para el análisis del estudio, los investigadores utilizaron datos recopilados de 1.527 participantes que se identificaron como consumidores frecuentes de cannabis. Esto significa que consumieron cannabis al menos tres veces por semana durante 12 meses antes de participar en la entrevista.

En su artículo de estudio, que aparece en la revista Dependencia de drogas y alcohol, los investigadores informan que, según su análisis, el 12 por ciento de las personas que fuman marihuana con frecuencia experimentan el síndrome de abstinencia de cannabis.

Los investigadores también señalan que los síntomas de abstinencia de cannabis parecen estar relacionados con una discapacidad mental y antecedentes familiares de depresión.

Además, estos síntomas se asociaron con una serie de trastornos psiquiátricos, incluidos los trastornos del estado de ánimo, los trastornos de ansiedad (fobia social, agorafobia y trastorno de pánico), trastornos de la personalidad y trastorno de estrés postraumático.

De todos los posibles síntomas de abstinencia, con mayor frecuencia, los participantes informaron experimentar nerviosismo o ansiedad (76 por ciento de los encuestados), hostilidad (72 por ciento), problemas de sueño (68 por ciento) y estado de ánimo depresivo (59 por ciento de los encuestados).

Menos participantes informaron tener síntomas físicos de abstinencia de cannabis. En los casos en que aparecieron síntomas físicos, los más comunes fueron dolores de cabeza, temblores y sudoración.

Los investigadores crearon un "perfil" de la persona que consume cannabis con frecuencia. Por lo general, son hombres (66 por ciento de los participantes), blancos (59 por ciento), adultos jóvenes de 18 a 29 años (50 por ciento de los participantes), con educación universitaria (49 por ciento), nunca casados ​​(54 por ciento) y residentes en un hogar de bajos ingresos (45 por ciento).

Un resultado potencialmente peligroso

El síndrome de abstinencia de cannabis no se asoció significativamente con la frecuencia con la que los voluntarios consumían cannabis en el transcurso de una semana, pero los investigadores encontraron que estaba significativamente asociado con la cantidad de porros que alguien fumaba por día.

Un historial familiar de abuso de drogas o alcohol no parece estar relacionado con la probabilidad de que una persona desarrolle síntomas de abstinencia. Sin embargo, los antecedentes familiares de depresión se relacionaron con el síndrome de abstinencia de cannabis.

"El síndrome de abstinencia de cannabis es una condición altamente discapacitante".

Prof. Deborah Hasin

Continúa explicando: "Los síntomas compartidos del síndrome con los trastornos depresivos y de ansiedad exigen que los médicos conozcan los síntomas de abstinencia de cannabis y los factores asociados con ellos para promover un tratamiento más eficaz entre los consumidores frecuentes de cannabis".

También está particularmente preocupada por el hecho de que las nuevas formas de consumir cannabis, como en los cigarrillos electrónicos, pueden significar que los usuarios no son completamente conscientes de cuánto están ingiriendo en realidad.

“La mayoría de los usuarios de los modos de administración más nuevos (vapeo y comestibles) también fuman cannabis”, señala el profesor Hasin. “Por lo tanto, para los usuarios de modos distintos al de fumar, la cantidad de consumo podría estar subestimada”, advierte.

Por esta razón, el profesor Hasin sugiere que los especialistas deberían apuntar a idear una estrategia sólida que les permita juzgar mejor el impacto del cannabis en un individuo, dependiendo de la concentración a la que se consume.

"Dado el aumento de la potencia del cannabis en las últimas décadas", continúa, "el desarrollo de medidas fiables para investigar el efecto de la concentración y el modo de administración del cannabis será importante para mejorar nuestra comprensión del síndrome de abstinencia del cannabis".

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