El cannabis alivia los síntomas de la enfermedad de Crohn

El tratamiento con cannabis puede aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida de las personas con enfermedad de Crohn, aunque no tiene ningún impacto sobre la inflamación intestinal, según una nueva investigación presentada recientemente en una conferencia.

El aceite de cannabis alivió los síntomas de la enfermedad de Crohn en un nuevo estudio pequeño.

El estudio es el primero en mostrar, contrariamente a la opinión médica, que el efecto beneficioso del cannabis sobre la enfermedad de Crohn no es el resultado de aliviar la inflamación intestinal que caracteriza la enfermedad.

"Sabemos", dice el líder del estudio, el Dr. Timna Naftali, especialista en gastroenterología en el Hospital Meir de la Universidad de Tel Aviv y en la Clínica Kupat Holim en Israel, "que los cannabinoides pueden tener profundos efectos antiinflamatorios, pero este estudio indica que la mejora en los síntomas pueden no estar relacionados con estas propiedades antiinflamatorias ".

El Dr. Naftali presentó recientemente los hallazgos del estudio en la reunión anual de Gastroenterología de la Unión Europea (UEG Week 2018), celebrada en Viena, Austria.

Síntomas y enfermedad de Crohn

La enfermedad de Crohn es un tipo grave de enfermedad inflamatoria intestinal (EII), una afección a largo plazo que afecta a alrededor de 1,6 millones de personas en los Estados Unidos.

En la EII, el sistema inmunológico ataca el tejido del tracto gastrointestinal o del intestino, provocando inflamación.

En el caso de la enfermedad de Crohn, la inflamación puede ocurrir en cualquier parte del intestino entre la boca y el ano.

Los síntomas varían de persona a persona y pueden tener un impacto significativo en la calidad de vida. Incluyen, entre otros, diarrea constante, sangrado, estreñimiento, dolor y calambres en el abdomen, sensación de necesidad urgente de ir al baño y sensación de que los intestinos no se han vaciado correctamente.

Otros síntomas de la EII, como fatiga, pérdida de apetito, pérdida de peso, fiebre y sudoración nocturna, pueden acompañarlos.

Otro tipo importante de EII es la colitis ulcerosa, que afecta principalmente al colon o al intestino grueso.

Cannabis y cannabinoides

La gente ha consumido cannabis o marihuana con fines medicinales durante miles de años.

La planta contiene sustancias químicas llamadas cannabinoides que tienen efectos específicos en diferentes partes del cuerpo, incluido el sistema inmunológico, el cerebro y el resto del sistema nervioso central.

Los cannabinoides se unen a receptores celulares, o proteínas, que reciben señales que tienen efectos específicos dentro de las células.

No es fácil para los científicos estudiar las propiedades medicinales del cannabis debido a limitaciones legales. Además, las concentraciones de los compuestos psicoactivos en la planta varían ampliamente.

En los EE. UU., Sin embargo, los reguladores están comenzando a aliviar las restricciones sobre el cannabis para permitir que se realicen más investigaciones. Además, cada vez más estados están legalizando su uso médico.

Aunque la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no ha aprobado el uso de cannabis como tratamiento médico, ha aprobado el uso de cannabinoides específicos. Estos incluyen nabilona y dronabinol, que algunos médicos usan para tratar los efectos secundarios relacionados con el cáncer.

El Dr. Naftali dice que "muchas personas con enfermedad de Crohn consumen cannabis con regularidad para aliviar sus síntomas".

Los médicos y científicos siempre han asumido que el alivio fue el resultado de algún efecto antiinflamatorio, por lo que la Dra. Naftali y sus colegas decidieron investigar esto más a fondo.

El aceite de cannabis alivia los síntomas

Estudiaron a 46 personas cuya enfermedad de Crohn era moderadamente grave y las asignaron al azar a dos grupos que recibieron un tratamiento de 8 semanas.

En un grupo, el tratamiento consistió en aceite de cannabis, que comprendía un 4 por ciento de tetrahidrocannabinol y un 15 por ciento de cannabidiol. El otro grupo tomó un placebo.

Los científicos utilizaron herramientas de evaluación que han sido validadas con fines de investigación para medir la calidad de vida y la gravedad de los síntomas. Evaluaron la inflamación intestinal mediante exámenes endoscópicos y marcadores en muestras de sangre y heces.

Después del tratamiento, hubo una reducción significativa de los síntomas de la enfermedad de Crohn en el grupo de aceite de cannabis en comparación con el grupo de placebo.

Los resultados mostraron que el 65 por ciento del grupo de aceite de cannabis cumplía con "criterios estrictos para la remisión clínica" de la enfermedad de Crohn, en comparación con solo el 35 por ciento del grupo de placebo.

El grupo que recibió el aceite de cannabis también mostró mejoras significativas en las medidas de calidad de vida, en comparación con el grupo que recibió el tratamiento con placebo.

Sin reducción de la inflamación

Los investigadores han visto mejoras cuantificables en los síntomas de la enfermedad de Crohn mediante el uso de cannabis anteriormente.

En este estudio, sin embargo, se sorprendieron, dice el Dr. Naftali, de que "no vieron mejoras estadísticamente significativas en las puntuaciones endoscópicas o en los marcadores inflamatorios" en el grupo que recibió cannabis en comparación con el grupo que recibió el placebo.

El Dr. Naftali señala que los hallazgos apoyan la idea de que el sistema de receptores en el cuerpo que se unen a los cannabinoides, el sistema endocannabinoide, podría ser el objetivo para el tratamiento de enfermedades gastrointestinales como la enfermedad de Crohn.

La Dra. Naftali y su equipo ya están planeando observar más de cerca los efectos antiinflamatorios del cannabis en la EII.

"Por ahora, sin embargo, solo podemos considerar el cannabis medicinal como una intervención alternativa o adicional que proporciona un alivio temporal de los síntomas para algunas personas con enfermedad de Crohn".

Dr. Timna Naftali

none:  dispositivos médicos - diagnóstico la gripe porcina estatinas