El cannabis y algunas afecciones aceleran el envejecimiento cerebral

Al estudiar una gran cantidad de imágenes por imágenes, los investigadores han identificado afecciones y comportamientos que podrían hacer que el cerebro envejezca prematuramente, como la esquizofrenia, el trastorno bipolar, el consumo de alcohol y el consumo de cannabis.

El consumo de cannabis, junto con la esquizofrenia, el trastorno bipolar y el consumo de alcohol, puede envejecer el cerebro prematuramente.

Para lo que se cree que es el estudio más grande de su tipo, los investigadores analizaron escáneres cerebrales de 31.227 personas de entre 9 meses y 105 años.

En un documento que ahora figura en el Revista de la enfermedad de Alzheimer, describen cómo identificaron "patrones de envejecimiento" a partir de los escáneres cerebrales.

Estos se realizaron mediante tomografía computarizada por emisión de fotón único (SPECT) y provinieron de personas con afecciones psiquiátricas como el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), la esquizofrenia y el trastorno bipolar. Todos asistían a una clínica psiquiátrica que tenía su sede en varios lugares.

Cada participante se sometió a dos exploraciones cerebrales SPECT, una durante un estado de reposo y otra durante la finalización de "una tarea de concentración", lo que dio un total de 62.454 exploraciones.

Los científicos descubrieron que podían predecir la edad de una persona a partir del patrón de flujo sanguíneo en su cerebro.

La circulación cerebral varió a lo largo de la vida

Observaron que el flujo sanguíneo variaba desde la niñez hasta la vejez a lo largo de la vida. También vieron que el envejecimiento cerebral era más visible en las exploraciones de hombres y personas con esquizofrenia, ansiedad, trastorno bipolar y TDAH.

El envejecimiento cerebral también se asoció más fuertemente con el consumo de cannabis y alcohol.

“Basado en uno de los estudios de imágenes cerebrales más grandes jamás realizados”, dice el autor principal del estudio, el Dr. Daniel G. Amen, psiquiatra y fundador de Amen Clinics en Costa Mesa, CA, “ahora podemos rastrear trastornos y comportamientos comunes que envejecen prematuramente el cerebro."

Sugiere que mejorar el tratamiento de estos trastornos podría "retrasar o incluso detener el proceso de envejecimiento cerebral".

La razón principal del estudio fue aprender más sobre cómo el envejecimiento afecta el riesgo de enfermedad de Alzheimer.

Alzheimer y envejecimiento cerebral

La edad avanzada es un "factor de riesgo conocido" para la enfermedad de Alzheimer. La mayoría de los casos se diagnostican en personas de 65 años o más. El riesgo de desarrollarlo “se duplica cada 5 años” después de esto, y casi un tercio de las personas mayores de 85 años lo padecen.

"Comprender la influencia del envejecimiento en el cerebro", señalan los autores del estudio, "sigue siendo un desafío para determinar su papel como factor de riesgo para la enfermedad de Alzheimer".

Es posible que el cerebro solo represente alrededor del 2 por ciento de la masa corporal, pero recibe hasta el 20 por ciento de la sangre bombeada por el corazón. Esta sangre viaja a través de unos 370 millas de microvasos en el cerebro.

Cada vez hay más evidencia de que la enfermedad de Alzheimer esporádica, es decir, el tipo que no es hereditario y representa la mayoría de los casos, es principalmente una enfermedad del sistema de vasos sanguíneos.

También hay evidencia de que casi todos los factores de riesgo de la enfermedad de Alzheimer involucran un componente que reduce el suministro de sangre al cerebro y que los problemas con los microvasos preceden a los cambios en el tejido cerebral y la cognición.

Sin embargo, el sistema de vasos sanguíneos del cerebro es un "área poco investigada del envejecimiento cerebral".

El estudio analizó 128 regiones del cerebro

El Dr. Amen y sus colegas analizaron los patrones de circulación sanguínea en 128 regiones del cerebro en las exploraciones SPECT.

Utilizaron una herramienta estadística para identificar las trayectorias de edad promedio para el rango de edad del grupo y usaron otra herramienta estadística para identificar grupos de regiones del cerebro que predecían mejor la edad cronológica.

Luego usaron ese modelo para determinar una "edad estimada del cerebro" para cada persona a partir de sus escáneres cerebrales. El envejecimiento cerebral acelerado se calculó como la diferencia entre la edad cronológica y la edad estimada del cerebro.

Un análisis más detallado reveló vínculos entre el envejecimiento cerebral prematuro y ciertos comportamientos y trastornos, como se muestra en la siguiente lista:

    • esquizofrenia - 4 años de envejecimiento cerebral prematuro
    • consumo de cannabis - 2,8 años
    • trastorno bipolar - 1,6 años
    • TDAH - 1,4 años
    • abuso de alcohol - 0,6 años

    No hubo asociación entre la depresión y el envejecimiento cerebral prematuro.

    Los investigadores sugieren que sus hallazgos ayudarán a estudiar más a fondo cómo los trastornos psiquiátricos alteran los patrones de flujo sanguíneo en el cerebro.

    "El hallazgo del abuso de cannabis fue especialmente importante, ya que nuestra cultura está comenzando a ver la marihuana como una sustancia inocua".

    Dr. Daniel G. Amén

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