¿Puede la multitarea impulsar en lugar de obstaculizar el rendimiento?

La multitarea puede ser una ilusión, pero es útil. Un nuevo estudio, publicado en ciencia psicológica, una revista de la Association for Psychological Science, sugiere que simplemente percibir una o varias actividades como multitarea es suficiente para mejorar el rendimiento.

La multitarea, o más bien, creer que lo está haciendo, podría mejorar su rendimiento.

Un cuerpo establecido de investigación neurocientífica sugiere que la capacidad de realizar múltiples tareas no es más que un mito. Desde mediados de la década de 1990, una serie de experimentos han demostrado que, en lugar de hacer varias cosas a la vez, el cerebro humano solo puede alternar entre tareas.

Y el cambio de tareas tiene sus costos. Algunos estudios anteriores han demostrado que incluso cuando las tareas entre las que cambiamos son predecibles, o las hemos hecho cientos de veces antes, las personas aún necesitan más tiempo para completarlas, en comparación con hacer la misma tarea repetidamente.

Los estudios de resonancia magnética funcional también han respaldado la afirmación de que la multitarea es un mito. Por ejemplo, un estudio que examinó la actividad cerebral involucrada en el cambio entre dos tareas encontró una disminución del 29 por ciento y del 53 por ciento, respectivamente, en la actividad cerebral cuando se pidió a los participantes que cambiaran de tarea.

Sin embargo, una nueva investigación sugiere que esta colección de estudios no cuenta toda la historia. Los nuevos resultados indican que incluso si la multitarea es un mito o una ilusión, esta misma ilusión puede impulsar el rendimiento.

Shalena Srna, de la Stephen M. Ross School of Business de la Universidad de Michigan en Ann Arbor, quien dirigió la investigación, explica: "La multitarea es a menudo una cuestión de percepción o incluso puede considerarse una ilusión".

"Independientemente de si las personas realmente se involucran en una sola tarea o en múltiples tareas, hacer que perciban esta actividad como multitarea es beneficioso para el rendimiento".

Shalena Srna

Los multitarea autopercibidos se desempeñan mejor

El investigador principal del estudio también explica que la percepción de las personas sobre lo que constituye la multitarea es flexible. Podemos considerar sentarse en una reunión como una sola tarea, o podemos pensar que consta de dos tareas si escuchamos al orador mientras también tomamos notas.

Entonces, Srna y sus colegas se propusieron examinar si cambiar nuestras percepciones sobre lo que constituye la multitarea afecta la forma en que nos involucramos con la tarea. Lo hicieron revisando 32 estudios que resumían las percepciones de 8.242 participantes.

En uno de estos estudios, los investigadores pidieron a 162 participantes que vieran y transcribieran un video educativo. Los investigadores dividieron a los participantes en dos grupos: le dijeron a un grupo que completarían dos tareas, es decir, aprender y transcribir, y le dijeron al otro grupo que se involucrarían en una sola tarea que pondría a prueba sus habilidades de aprendizaje y escritura.

Las personas que creían que estaban realizando múltiples tareas transcribieron más palabras por segundo y lo hicieron con mayor precisión, además de obtener mejores resultados en un cuestionario de comprensión. Otros estudios replicaron estos hallazgos.

Por ejemplo, un experimento de toma de notas en línea encontró que los participantes que pensaban que estaban realizando múltiples tareas tomaban más y mejores notas. Un conjunto adicional de 30 experimentos de resolución de acertijos que involucraban recompensas financieras también mostró que los multitarea autopercibidos encontraron más respuestas correctas por segundo en comparación con sus contrapartes de una sola tarea.

El compromiso es clave

Srna y su equipo también sentían curiosidad por los mecanismos subyacentes a los hallazgos. Ellos plantearon la hipótesis de que los resultados se redujeron a un nivel más alto de compromiso y se propusieron medir esto.

Entonces, diseñaron una versión de laboratorio de los experimentos de rompecabezas en los que usaron dispositivos de seguimiento ocular para medir la dilatación de la pupila de los participantes mientras trabajaban.

La prueba encontró que las pupilas de las personas que realizan múltiples tareas son las que más se dilatan, lo que sugiere a los investigadores que estos participantes ponen un mayor esfuerzo mental para mantenerse comprometidos.

En general, los resultados no indican que las personas deban comenzar a realizar múltiples tareas para aumentar el rendimiento, explican los investigadores, pero sí sugieren que percibir cualquier actividad como multitarea influye en el rendimiento de una persona.

“En la sociedad actual, sentimos constantemente que estamos haciendo malabares con diferentes actividades para satisfacer las demandas de nuestro tiempo, tanto en el trabajo como en casa. Así que parece que la multitarea está en todas partes ”, dice Srna.

“Descubrimos que la multitarea es a menudo una cuestión de percepción que ayuda, en lugar de perjudicar, el compromiso y el rendimiento. Por lo tanto, cuando nos involucramos en una actividad determinada, interpretarla como multitarea podría ayudarnos ".

Shalena Srna

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