¿Pueden las bacterias intestinales ayudarnos a lograr un tipo de sangre 'universal'?

A la luz de los esfuerzos de ayuda mundial necesarios después de los desastres naturales, que a menudo han requerido transfusiones de sangre, los investigadores están buscando formas efectivas de convertir otros tipos de sangre en el "donante universal", el tipo de sangre O.

Los investigadores prosiguen su búsqueda de un método seguro y eficaz para convertir otros tipos de sangre en el tipo O, el "donante universal".

Según el sistema de grupos sanguíneos ABO, hay cuatro tipos principales de sangre en los seres humanos. Estos son A, B, AB y O.

De estos, solo O es un "donante universal", lo que significa que una persona con este tipo de sangre puede donar sangre de manera segura a todos los demás grupos.

De lo contrario, las personas con el tipo A solo pueden donar a personas con los tipos A y AB, el tipo B a los tipos B y AB, y el tipo AB solo a otros AB.

Por lo tanto, la compatibilidad del tipo de sangre es muy importante en casos de desastres masivos, cuando los afectados necesitan un suministro constante de sangre de donantes compatibles.

Sin embargo, si hubiera un suministro suficientemente grande del “donante universal”, esto facilitaría la atención de cualquier persona que necesite una transfusión con urgencia.

Durante años, los investigadores han estado buscando formas efectivas de convertir otros tipos de sangre en tipo O mediante el desarrollo de enzimas que eliminarían los antígenos que hacen que los tipos de sangre A, B y AB sean tan "discriminatorios".

Ahora, investigadores de la Universidad de Columbia Británica, con sucursales en Vancouver y Kelowna, Canadá, presentaron los resultados de un nuevo estudio en la 256a Reunión y Exposición Nacional de la Sociedad Química Estadounidense, celebrada en Boston, MA.

Explicaron que es posible que hayan encontrado una forma eficaz y segura de convertir los tipos de sangre A y B en el tipo O: mediante el uso de ciertas enzimas que se encuentran en el intestino.

"Nos han interesado especialmente", dice el coautor del estudio, Stephen Withers, "las enzimas que nos permiten eliminar los antígenos A o B de los glóbulos rojos", y agrega:

"Si puede eliminar esos antígenos, que son simplemente azúcares simples, entonces puede convertir A o B en sangre O".

Enzimas intestinales que pueden "transformar" la sangre

Withers y su equipo utilizaron un método llamado "metagenómica" para identificar enzimas prometedoras que pueden actuar sobre la sangre de tal manera que la hagan universalmente segura y utilizable.

"Con la metagenómica", señala, "se toman todos los organismos de un entorno y se extrae la suma total del ADN de esos organismos, todos mezclados".

A continuación, los investigadores utilizaron la bacteria. Escherichia coli para determinar qué tipos de ADN fueron capaces de codificar enzimas capaces de eliminar azúcares simples, como los antígenos específicos del tipo de sangre (sustancias que desencadenan la inmunidad) que determinan la incompatibilidad del grupo sanguíneo.

“Esta es una forma de sacar esa información genética del medio ambiente y llevarla al laboratorio y luego evaluar la actividad que nos interesa”, señala Withers.

El análisis de los científicos reveló que ciertas enzimas que se encuentran en la microbiota intestinal humana pueden convertir los tipos de sangre A y B en tipo O al eliminar sus antígenos específicos. Estas enzimas, añaden, actúan con 30 veces más eficacia que otras consideradas anteriormente para el mismo propósito.

Withers y sus colegas explican que la pared intestinal de los seres humanos alberga un tipo especial de proteínas llamadas "mucinas", que contienen azúcares simples que permiten que las bacterias intestinales se adhieran.

Algunos de estos azúcares, explican, son similares a los antígenos que se encuentran en los tipos de sangre A y B. Para encontrar las enzimas que les ayudarían a eliminar los antígenos de la sangre, los investigadores observaron qué enzimas usaban las bacterias intestinales para absorber los azúcares de mucina.

"Un candidato muy interesante"

En la actualidad, Withers y sus colegas están buscando probar las enzimas aisladas a mayor escala, con miras a establecer finalmente ensayos clínicos.

"Soy optimista de que tenemos un candidato muy interesante para ajustar la sangre donada a un tipo común", explica Withers.

"Por supuesto", continúa, "tendrá que pasar por muchos ensayos clínicos para asegurarse de que no tenga consecuencias adversas, pero parece muy prometedor".

A continuación, puede ver una presentación que explica por qué es importante encontrar un medio eficaz para convertir otros tipos de sangre en el tipo O, y cómo los investigadores llevaron a cabo su estudio reciente.

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