¿Puede el aceite de semilla de algodón ayudar a reducir el colesterol "malo"?

Los niveles altos de colesterol pueden ser perjudiciales y pueden aumentar el riesgo de que una persona sufra eventos cardiovasculares graves, como un ataque cardíaco o un derrame cerebral. Una dieta alta en grasas puede contribuir a elevar los niveles de colesterol, pero algunos investigadores dicen que la ingestión de un tipo específico de aceite puede prevenir este efecto negativo.

Un nuevo estudio compara los efectos del aceite de semilla de algodón y el aceite de oliva en los niveles de colesterol.

En términos generales, hay dos tipos de colesterol: el colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL), también conocido como colesterol "bueno", y el colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL), que la gente describe como colesterol "malo".

Los profesionales de la salud a menudo se refieren al colesterol LDL como "malo" porque la sobreacumulación de esta sustancia grasa puede interferir con la circulación sanguínea y aumentar el riesgo de una persona de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Por el contrario, tienden a decir que el colesterol HDL es "bueno" porque ayuda a eliminar el colesterol LDL del cuerpo. Para ello, lleva el colesterol LDL al hígado, que lo descompondrá y procesará los desechos resultantes.

Para evitar que el colesterol LDL alcance niveles altos en la sangre, los especialistas aconsejan a las personas que sigan dietas que promuevan el colesterol HDL alto y el colesterol LDL bajo.

Sin embargo, investigadores de la Universidad de Georgia en Atenas han descubierto que agregar aceite de semilla de algodón a una dieta alta en grasas puede disminuir los niveles de colesterol LDL de una persona.

El artículo de estudio que informa sobre estos resultados aparece en la revista Investigación nutricional.

Combinando el aceite de semilla de algodón con el aceite de oliva

Los investigadores trabajaron con un grupo de 15 participantes masculinos de entre 18 y 45 años que se encontraban dentro de los rangos de peso saludable. Les pidieron a los participantes que siguieran una de las dos versiones de una dieta alta en grasas, cada una de las cuales incluía un componente en particular.

En una versión de la dieta, los investigadores utilizaron aceite de oliva para enriquecer las comidas. En el otro, utilizaron aceite de semilla de algodón. Todos los participantes se adhirieron a su dieta asignada por un período de 5 días.

Después de comparar los efectos de los dos regímenes de dieta en los participantes, los investigadores encontraron que aquellos que habían seguido la dieta enriquecida con aceite de semilla de algodón tenían niveles más bajos de colesterol LDL y triglicéridos.

Por el contrario, los participantes que habían seguido la dieta enriquecida con aceite de oliva no vieron cambios significativos.

“Una de las razones por las que estos resultados fueron tan sorprendentes es la magnitud del cambio observado con la dieta del aceite de semilla de algodón”, dice el autor del estudio Jamie Cooper, profesor asociado de la Universidad de Georgia.

“Ver esta cantidad de cambios en tan poco tiempo es emocionante”, agrega.

Efectos sobre los niveles de colesterol LDL frente a HDL

Los individuos que siguieron la dieta enriquecida con aceite de semilla de algodón vieron, en promedio, una disminución de aproximadamente un 8 por ciento en los niveles de colesterol total. Sus niveles de colesterol LDL disminuyeron en un 15 por ciento en promedio y sus niveles de triglicéridos disminuyeron en un 30 por ciento.

En cuanto a los niveles de colesterol HDL, estos en realidad aumentaron en aproximadamente un 8 por ciento para las personas con una dieta enriquecida con aceite de semilla de algodón.

Los investigadores especulan que un tipo específico de ácido graso llamado ácido dihidroesterculico, que está presente en el aceite de semilla de algodón pero no en el aceite de oliva, puede prevenir la acumulación de triglicéridos.

"Al hacer eso", explica Cooper, "empuja al cuerpo a quemar más grasa porque no puede almacenarla adecuadamente, por lo que tiene menos acumulación de lípidos y colesterol".

Cooper también sugiere que las grasas poliinsaturadas y omega-6 que abundan en el aceite de semilla de algodón pueden tener efectos beneficiosos.

Los autores explican que varios patrocinadores, incluida la empresa sin fines de lucro Cotton Incorporated, la Unidad de Investigación Clínica y Traslacional de la Universidad de Georgia y la Asociación Médica de la Universidad de Augusta y la Universidad de Georgia, apoyaron financieramente el estudio reciente.

En el futuro, los investigadores pretenden aprender más sobre los efectos del aceite de semilla de algodón en la salud al reclutar participantes mayores que ya tienen niveles altos de colesterol y extender el período de intervención dietética.

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