Célula cerebral identificada como 'mediadora de la enfermedad'

La inflamación del cerebro es un marcador de esclerosis múltiple, Alzheimer y algunos trastornos psiquiátricos. Un nuevo estudio encuentra un subtipo de célula cerebral que es clave en la neuroinflamación, acercándonos a nuevos tratamientos para múltiples enfermedades del sistema nervioso central.

Los astrocitos reciben su nombre por su forma de estrella. Crédito de la imagen: GerryShaw

La esclerosis múltiple (EM) afecta al menos a 2 millones de personas en todo el mundo.

Estimaciones recientes sugieren que 1 millón de personas en los Estados Unidos viven con la enfermedad.

La condición autoinmune causa inflamación del sistema nervioso central, ya que el sistema inmunológico ataca la capa aislante de mielina que protege las neuronas en el cerebro y la médula espinal.

Sin embargo, la neuroinflamación no solo caracteriza a la EM; Estudios recientes muestran que la depresión, la esquizofrenia y el trastorno bipolar también están relacionados con disfunciones en la respuesta inmune, además de trastornos neurodegenerativos como el Alzheimer.

Ahora, una nueva investigación ha mejorado nuestra comprensión de este proceso inflamatorio. Investigadores del Sanford Burnham Prebys Medical Discovery Institute (SBP) en San Diego, CA, han descubierto que un subtipo de astrocitos, es decir, células cerebrales no neuronales en forma de estrella que apoyan el buen funcionamiento de las neuronas, desempeñan un papel clave en el inicio temprano de la inflamación del cerebro.

El Dr. Jerold Chun, vicepresidente senior de Neuroscience Drug Discovery en SBP, dirigió la investigación, que se acaba de publicar en la revista. eNeuro.

El papel de los ‘ieAstrocitos’ en un modelo de EM

El Dr. Chun y sus colegas crearon un modelo de ratón de la EM, una condición que creen que "personifica" la inflamación cerebral.

Usando una técnica de neuroimagen fluorescente llamada imágenes cFos, los científicos pudieron ver qué células nerviosas se activaban o se "iluminaban" a medida que avanzaba la enfermedad.

El Dr. Chun resume los hallazgos del equipo, diciendo: "Esperábamos ver las células inmunes encenderse, pero sorprendentemente, no se activaron. Tampoco las neuronas ni la microglía ".

En cambio, encontraron que un subtipo de astrocitos se activó desde el principio, que los científicos llamaron "astrocitos tempranos inmediatos" o es decir, astrocitos.

"Es decir, los astrocitos", dice, "fueron las primeras y predominantes células activadas durante el inicio y la progresión de la enfermedad, lo que sugiere que son un guardián clave y un mediador de la enfermedad".

Agrega: "Esto es una desviación de nuestra comprensión anterior de que los astrocitos son células de espectadores, que solo 'se mueven hacia el lado oscuro' una vez que se ha producido el daño inicial".

Además, el número de ieAstrocitos aumentó a medida que avanzaba la inflamación del cerebro y la enfermedad se agravaba. Además, el tratamiento de los ratones con un fármaco para la EM llamado fingolimod redujo el número de estas células cerebrales.

Mejores tratamientos para la inflamación cerebral

"Una mayor comprensión de los ieAstrocitos podría desvelar más misterios del cerebro", dice el Dr. Chun. "Definir estas células a través de su actividad in vivo es un primer paso importante, ya que puede ayudar a guiar el desarrollo terapéutico mediante una lectura que rastrea una enfermedad cerebral".

"Existe una necesidad urgente", continúa, "de tratamientos para los trastornos de inflamación cerebral que están involucrados en muchas enfermedades, incluidas la EM y la enfermedad de Alzheimer".

La enfermedad de Alzheimer afecta a alrededor de 5 millones de personas en los EE. UU., Un número que se espera que se triplique para el 2050.

"El desarrollo de terapias que previenen la formación de astrocitos o reducen sus niveles de activación en el cerebro podría ofrecer nuevos enfoques para el tratamiento de enfermedades neuroinflamatorias y neurodegenerativas".

Dr. Jerold Chun

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