Resistencia a los antibióticos: un estudio innovador ofrece una solución

Los científicos han desarrollado una posible solución a la creciente crisis mundial de resistencia a los antibióticos. Se trata de hacer que las bacterias sean ineficaces sin matarlas, lo que alivia la presión selectiva que impulsa el crecimiento de cepas resistentes.

Los científicos trataron con éxito una infección por sepsis por MRSA sin usar antibióticos.

Cuando un equipo de la Facultad de Medicina de la Universidad Case Western Reserve en Cleveland, OH, trató ratones con pequeñas moléculas específicas que impiden que las bacterias produzcan toxinas, todos los animales sobrevivieron a una infección por sepsis por MRSA, en comparación con menos de un tercio de los ratones no tratados.

El hallazgo es significativo porque si lo mismo ocurre con los humanos, entonces muestra que puede que no sea necesario usar antibióticos para curar la sepsis.

El estudio, que aparece en la revista Informes científicos, también sugiere que estas pequeñas moléculas pueden aumentar la eficacia de los antibióticos. Los ratones tratados con ambos tenían niveles mucho más bajos de bacterias transmitidas por la sangre que los ratones tratados solo con antibióticos.

"Para pacientes relativamente sanos", dice el autor principal Menachem Shoham, quien es profesor asociado de bioquímica en Case Western, "como los atletas que padecen una infección por MRSA, estas moléculas pueden ser suficientes para eliminar una infección".

Para aquellos con sistemas inmunológicos más débiles, una combinación de moléculas pequeñas con un antibiótico de dosis baja podría ser más eficaz. El Dr. Shoham sugiere que esto podría funcionar en los casos en que el antibiótico utilizado en la combinación sea uno al que las bacterias se hayan vuelto resistentes.

Explica que las "moléculas pequeñas mejoran la actividad de los antibióticos convencionales, como la penicilina". Esto podría abrir una ruta a través de la cual los antibióticos que se han vuelto obsoletos puedan volver a ser efectivos en la clínica.

Crisis mundial de resistencia a los antimicrobianos

Una revisión global que finalizó en 2016 estimó que 10 millones de vidas por año podrían estar en riesgo debido a la creciente amenaza mundial de la resistencia a los antimicrobianos.

Afirma que si los antibióticos se vuelven ineficaces, muchos tipos de procedimientos y tratamientos médicos, como el reemplazo de articulaciones, la cesárea, la cirugía intestinal y la quimioterapia, "podrían volverse demasiado peligrosos de realizar".

La resistencia a los antibióticos se desarrolla porque cada vez que alguien los usa, sobrevive una pequeña cantidad de microbios debido a que tienen una resistencia natural a los medicamentos.

Finalmente, la resistencia se propaga, no solo porque los microbios con resistencia natural crecen, sino también porque comparten su resistencia con otros.

La situación se ha desarrollado ahora hasta el punto en que no quedan antibióticos eficaces para tratar algunas infecciones.

En los Estados Unidos, las infecciones debidas a bacterias resistentes a los antibióticos afectan a alrededor de 2 millones de personas al año y representan 23.000 muertes.

Pequeñas moléculas con gran efecto

Las pequeñas moléculas que el Dr.Shoham y su equipo han desarrollado pueden unirse a proteínas productoras de toxinas en bacterias que pertenecen a especies Gram-positivas.

Las especies incluyen Staphylococcus aureus, la bacteria detrás de las infecciones por estafilococos, y su versión altamente resistente resistente a la meticilina Staphylococcus aureus (MRSA).

El efecto es evitar que las bacterias de estas cepas puedan producir toxinas que matan las células inmunitarias.

El equipo trató ratones con sepsis causada por S. aureus con las moléculas pequeñas y descubrió que todas sobrevivieron, mientras que el 70 por ciento de los ratones no tratados murieron.

Las pequeñas moléculas también parecieron aumentar la eficacia de los antibióticos.

Ratones con S. aureus la sepsis que fue tratada con antibióticos y las moléculas pequeñas tenían niveles diez veces más bajos de bacterias en la sangre que los ratones infectados que solo recibieron antibióticos.

"Eficacia de amplio espectro"

Los investigadores también llevaron a cabo algunas pruebas preliminares que mostraron que las moléculas pequeñas tenían un efecto similar en varias otras cepas de bacterias Gram positivas. Les impidieron matar las células inmunes.

Una de las especies es conocida por causar infecciones del catéter y otra por causar faringitis estreptocócica.

"Estos resultados", concluyen los autores, "indican una eficacia de amplio espectro contra los patógenos grampositivos".

El equipo está en proceso de comercializar dos de las moléculas pequeñas como fármacos. Ambos han demostrado la capacidad de aumentar la eficacia de los antibióticos en modelos de infección en ratones.

El plan es iniciar ensayos clínicos en personas con infecciones resistentes a múltiples fármacos.

"Esto podría proporcionar una solución parcial a la amenaza global que se avecina de la resistencia a los antibióticos".

Dr. Menachem Shoham

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