Alzheimer: estos síntomas psiquiátricos pueden ser una señal temprana

Cuando aparecen los síntomas de la demencia en la enfermedad de Alzheimer, el daño tisular en el cerebro ya está en marcha. Ahora, los científicos proponen que los síntomas psiquiátricos específicos, como la depresión, la ansiedad, la interrupción del sueño y la pérdida del apetito, pueden servir como marcadores de cambios cerebrales muy tempranos en el Alzheimer.

La depresión y la ansiedad pueden ser signos de una etapa temprana de la enfermedad de Alzheimer.

En colaboración con el Biobanco Brasileño de Estudios sobre el Envejecimiento (BBAS) de la Universidad de São Paulo, los investigadores de la Universidad de California en San Francisco (UCSF) estudiaron los resultados de las pruebas de tejido cerebral post mortem y los compararon con los síntomas psiquiátricos obtenidos de entrevistas detalladas realizadas con personas. que conocía bien al fallecido, como familiares y cuidadores.

Sugieren que su estudio, un documento que ahora figura en el Revista de la enfermedad de Alzheimer - revela que los síntomas psiquiátricos no son la causa de la enfermedad de Alzheimer, pero es más probable que sean indicadores tempranos de la enfermedad.

Dichos marcadores podrían ayudar a los médicos a diagnosticar la enfermedad de Alzheimer mucho antes y, por lo tanto, aumentar las oportunidades de ralentizar su progreso, señalan.

Mejor comprensión del Alzheimer

Los autores también proponen que los hallazgos podrían alterar nuestra comprensión de cómo la biología del Alzheimer conduce a síntomas psiquiátricos en las personas que desarrollan la enfermedad.

"El descubrimiento", dice la autora principal del estudio, la Dra. Lea T. Grinberg, investigadora principal y profesora asociada de neurología en la UCSF, "de que la base biológica de estos síntomas es la patología de Alzheimer temprana en sí fue bastante sorprendente".

“Sugiere que estas personas con síntomas neuropsiquiátricos no corren el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer, ya la tienen”, explica.

Hay alrededor de 5,7 millones de personas con la enfermedad de Alzheimer que viven en los Estados Unidos. Es probable que esta cifra alcance casi los 14 millones en 2050.

Si los médicos pudieran diagnosticar la enfermedad con mayor precisión y antes, podría ahorrarle a la nación billones de dólares en atención y costos médicos.

El Alzheimer es la principal causa de demencia y tiene algunas características biológicas específicas. Las características principales son dos tipos de proteínas anormales que se encuentran dentro y alrededor de las células cerebrales en personas que han muerto a causa de la enfermedad.

Las proteínas anormales que se encuentran dentro de las células del cerebro se conocen como ovillos tau y las que se encuentran entre las células se denominan placas beta-amiloides.

Muestras de cerebro de una gran cohorte

Para su estudio, el Dr. Grinberg y sus colegas utilizaron muestras de tejido cerebral del BBAS. El BBAS es un banco grande y único que almacena el tejido cerebral que los científicos recuperan durante las autopsias en São Paulo, donde una autopsia sigue a cada muerte.

Esto les permitió estudiar tejido cerebral autopsiado de 1.092 adultos mayores de 50 años que murieron entre 2004 y 2014 y que eran representativos de la población general de São Paulo.

Además, los registros de BBAS incluían datos de “entrevistas post mortem con informantes confiables” sobre los síntomas psiquiátricos y la capacidad mental del fallecido.

El equipo excluyó 637 muestras de cerebro que mostraban anomalías que no estaban relacionadas con la enfermedad de Alzheimer. Esto dejó 455 muestras de personas que tenían signos de la enfermedad de Alzheimer, como placas de beta-amiloide y ovillos de tau, o ningún signo de neurodegeneración.

Para evaluar la cantidad de neurodegeneración relacionada con el Alzheimer, los investigadores evaluaron cada muestra mediante un método llamado "estadificación de Braak" para medir la carga de enredos de tau y una "puntuación de neuropatología CERAD" para medir la carga de beta-amiloide.

Los investigadores evaluaron los síntomas psiquiátricos mediante un "inventario neuropsiquiátrico de 12 elementos" y el estado cognitivo mediante una herramienta llamada "puntuación CDR-SOB".

Luego analizaron las evaluaciones psiquiátricas y cognitivas contra las medidas de neurodegeneración relacionada con el Alzheimer para todos los 455 cerebros.

Diagnóstico mejorado de la enfermedad de Alzheimer

Los resultados mostraron vínculos significativos entre las medidas psiquiátricas y cognitivas y los patrones de carga de enredo de tau, pero no vínculos con la carga de beta-amiloide.

Los síntomas de ansiedad, agitación, depresión, interrupción del sueño y cambios en el apetito, por ejemplo, tenían vínculos con la etapa temprana de la enfermedad de Alzheimer en la que aparecen ovillos tau en el tallo cerebral. El vínculo estaba presente a pesar de que las personas en cuestión no habían mostrado cambios notables en la capacidad de memoria antes de morir.

A medida que avanza la enfermedad de Alzheimer, los ovillos de tau comienzan a acumularse en la corteza externa del cerebro. Las muestras de individuos en los que había indicios de que este proceso había comenzado tenían vínculos con un mayor riesgo de agitación.

Además, las muestras de individuos en los que los ovillos de tau ya habían progresado hacia la corteza externa se relacionaron con síntomas de demencia típicos de la enfermedad de Alzheimer, como una disminución de la memoria y la capacidad de pensamiento y delirios.

El equipo sugiere que los hallazgos podrían afectar los ensayos de medicamentos que se dirigen a la enfermedad de Alzheimer temprana en los que se necesitan resultados medibles además del deterioro cognitivo.

Los resultados también podrían agregarse a la detección, junto con escáneres cerebrales y análisis de sangre, para mejorar el diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer en etapa temprana.

"Si pudiéramos utilizar este nuevo conocimiento para encontrar una manera de reducir la carga de estas afecciones en los adultos mayores, sería absolutamente enorme".

Dra. Lea T. Grinberg

none:  fibrosis quística salud de los hombres autismo