Alcohol y salud cardíaca: la consistencia puede ser clave

El último estudio que examinó la relación entre la salud del corazón y el alcohol concluye que cambiar los patrones de consumo a lo largo de los años podría aumentar el riesgo de enfermedad cardiovascular.

El alcohol y la salud del corazón se examinan una vez más en un nuevo estudio.

El alcohol ha confundido las mentes desde que se elaboró ​​por primera vez hace milenios.

Consumido en prácticamente todos los países del mundo, es importante comprender sus implicaciones para la salud.

Los científicos ya han relacionado muchos peligros para la salud con el alcohol. Entre otras afecciones, aumenta el riesgo de ciertos cánceres, accidentes cerebrovasculares y enfermedades hepáticas.

Se ha demostrado de manera concluyente que beber en exceso daña la salud, pero todavía se discute la letra pequeña.

Por ejemplo, aunque se ha demostrado que beber poco aumenta el riesgo de cáncer, también hay evidencia de que beber poco podría proteger el corazón.

Un estudio reciente encontró que las personas que bebían una o menos bebidas al día tenían un menor riesgo cardiovascular que las personas que bebían más, así como las personas que se abstuvieron por completo. ¿Podría una pequeña cantidad de alcohol proteger el corazón?

Sin embargo, el aumento del riesgo cardiovascular observado en las personas que no beben nada puede no ser lo que parece. Algunos han señalado que las personas que no beben ahora podrían haber sido bebedores en el pasado.

En otras palabras, alguien que no ha tocado una gota durante meses puede haber sido un bebedor empedernido durante muchos años en el pasado.

El alcohol y el corazón revisados

El último estudio, que se publica en la revista Medicina BMC, se propuso aclarar esta pregunta comparando las tasas de enfermedad coronaria (CC) en personas que nunca habían bebido y las que solían beber pero dejar de fumar.

Como dice la autora correspondiente, la Dra. Dara O'Neill, que trabaja en el University College London en el Reino Unido: “Este estudio utiliza datos a largo plazo para distinguir entre los no bebedores persistentes y los ex bebedores, lo que nos permite probar la teoría establecida de que sólo estos últimos tienen un riesgo elevado de cardiopatía coronaria ".

Para investigar si la teoría era cierta, examinaron datos de 35.132 personas extraídos de seis estudios anteriores en el Reino Unido y Francia. Los datos incluyeron la ingesta semanal de alcohol autoinformada durante un período de 10 años. De las 35.132 personas, 1.718 (4,9 por ciento) desarrollaron cardiopatía coronaria. En 325 de los casos (0,9 por ciento), la persona murió.

¿Los no bebedores persistentes tenían un riesgo cardiovascular menor que los ex bebedores, como se hipotetizó? El Dr. O'Neill dice: “No encontramos que este fuera el caso, pero sí observamos una diferencia relacionada con el sexo. Entre los no bebedores constantes, las mujeres mostraron un mayor riesgo de desarrollar enfermedad coronaria en comparación con los bebedores moderados, pero sus homólogos masculinos no lo hicieron ".

La incidencia de cardiopatía coronaria fue más alta para los ex bebedores (el 6,1 por ciento tuvo un evento de cardiopatía coronaria), mientras que la incidencia fue más baja en los bebedores constantes (el 3,8 por ciento experimentó un evento de cardiopatía coronaria).

Sin embargo, los científicos dejan en claro que debido a que había tan pocas personas que beben mucho en el conjunto de datos, la aparente reducción del riesgo no debe tomarse como un hecho.

Como señala el Dr. O'Neill, “Dado que se sabe que los bebedores empedernidos son submuestreados en las encuestas a nivel de población, la interpretación de la ausencia de efecto entre los bebedores empedernidos en el estudio actual debe hacerse con mucha cautela, particularmente a la luz de los conocidos mayor impacto en la salud de los niveles elevados de consumo de alcohol ".

Demostraron que las personas que bebían con sensatez y de acuerdo con las pautas del Reino Unido durante un período de 10 años tenían un riesgo menor que las que nunca bebían, las que bebían de manera inconsistente con moderación y las que habían dejado de beber.

Consistencia y fluctuación

Según los autores, estos hallazgos sugieren que las fluctuaciones en los patrones de consumo de alcohol a lo largo del tiempo están asociadas con un aumento del riesgo de cardiopatía coronaria. Es probable que los cambios en los patrones de consumo de alcohol reflejen los acontecimientos de la vida, como largos períodos de mala salud u otras tensiones de la vida, como el divorcio, el duelo o el desempleo.

Esta compleja interacción hace que estudios como este sean difíciles de extraer de significado. Todos tenemos vidas largas y complicadas, en las que una gran cantidad de influencias aumentan o disminuyen los riesgos para la salud. Para investigar más estas relaciones, los investigadores dividieron los datos en grupos de edad.

"Cuando dividimos la muestra por edad", explica el Dr. O'Neill, "descubrimos que el riesgo elevado de sufrir una cardiopatía coronaria entre los bebedores moderados de manera inconsistente se observó en los participantes mayores de 55 años, pero no en los menores de edad", y agregó:

"Puede ser que el grupo de personas mayores haya experimentado cambios en el estilo de vida, como la jubilación, que se sabe que coexisten con el aumento de la ingesta de alcohol y que podrían haber influido en los diferentes riesgos".

Al igual que con cualquier estudio que analice la ingesta de alcohol y la salud, existen lagunas inevitables y mucho espacio para futuras mejoras. Por ejemplo, los bebedores empedernidos que se enfermaron al principio del estudio pueden haber abandonado, sesgando los datos.

Además, como siempre, este es un estudio observacional, lo que significa que no se puede probar la causa y el efecto. En la larga lista de estudios que investigan el consumo de alcohol a largo plazo y la salud cardíaca, este estudio agrega otra porción de información, pero aún deja muchas preguntas sin respuesta.

Gracias a la fascinación de la humanidad por el alcohol, es seguro que continuarán los estudios que analizan sus posibles beneficios y peligros.

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