Una nueva vacuna podría acabar con el acné

Casi todas las personas lidiarán con el acné durante la adolescencia, y muchos de nosotros todavía luchamos contra este problema de la piel en la edad adulta. El acné puede causar mucha angustia psicológica, pero existen pocas terapias rápidas y efectivas para abordarlo. ¿Intervendrá una nueva vacuna para erradicar este problema?

¿Está próxima una vacuna para el acné?

El acné vulgar, o simplemente acné, es una afección de la piel que afecta a la mayoría, si no a todos, los adolescentes.

A veces puede persistir hasta la edad adulta. Además, las cicatrices del acné pueden durar mucho tiempo.

Las investigaciones han demostrado que el acné persistente no solo causa malestar, sino también angustia psicológica; las personas se vuelven conscientes de su apariencia y se preocupan de cómo esto puede afectar sus relaciones sociales.

Algunos de los tratamientos más comunes para el acné incluyen antibióticos y retinoides, que son un tipo de compuesto químico que ayuda a mantener la salud y la apariencia de la piel.

Sin embargo, los investigadores explican que estos tratamientos tradicionales no siempre son efectivos y pueden causar más efectos indeseables, los menos graves de los cuales incluyen piel seca e irritación.

"Las opciones de tratamiento actuales a menudo no son efectivas o tolerables para muchos del 85 por ciento de los adolescentes y más de 40 millones de adultos en los Estados Unidos que padecen esta condición inflamatoria cutánea multifactorial", explica el investigador Chun-Ming Huang, de la Universidad de California, San Diego.

“Se necesitan urgentemente terapias nuevas, seguras y eficientes”, agrega. Esto es exactamente en lo que él y su equipo han estado trabajando recientemente.

¿Una vacuna para atacar las toxinas del acné?

En un nuevo estudio, cuyos hallazgos ahora figuran en el Revista de Dermatología Investigativa - Huang y sus colegas explican su proceso para desarrollar una vacuna eficaz y segura para tratar el acné.

Los investigadores pudieron establecer, por primera vez en la historia, que podían combatir la toxina secretada por las bacterias involucradas en las erupciones acneiformes con un anticuerpo específico. Este método, añaden, también ayudó a reducir la inflamación relacionada con el acné.

Como señalan en su artículo, una bacteria llamada Propionibacterium acnes (comúnmente conocido como Cutibacterium acnes) produce una toxina llamada factor Christie-Atkins-Munch-Peterson (CAMP). El factor CAMP, muestran, es en gran parte responsable de la inflamación en las lesiones del acné.

Trabajando tanto con un modelo de ratón como con células de piel recolectadas de humanos, los investigadores probaron la efectividad de un conjunto de anticuerpos monoclonales, un tipo de célula inmunitaria, contra el factor CAMP.

Hasta ahora, los esfuerzos de los investigadores han mostrado resultados prometedores y los anticuerpos demostraron ser efectivos contra las propiedades inductoras de inflamación de la toxina.

"Una vez validados por un ensayo clínico a gran escala", explica Huang, "el impacto potencial de nuestros hallazgos es enorme para los cientos de millones de personas que padecen acné vulgar".

"Una avenida interesante para explorar"

En un editorial publicado junto con el artículo del estudio, Emmanuel Contassot, de la Universidad de Zürich en Suiza, explica cómo las vacunas para el acné podrían ser más seguras y efectivas que los tratamientos existentes.

Tales vacunas, escribe, "[abordarían] una necesidad médica insatisfecha". Al mismo tiempo, advierte que "las inmunoterapias contra el acné que se dirigen P. acnes-los factores derivados deben diseñarse con cautela para evitar una alteración no deseada del microbioma que garantiza la homeostasis de la piel [autorregulación] ”.

En otras palabras, las vacunas deberían garantizar que el equilibrio bacteriano en la piel no se vea afectado, ya que algunas hebras bacterianas realmente ayudan a proteger la salud general de la piel. Aún así, anima a realizar más esfuerzos para crear tratamientos mejores y más específicos para el acné.

"Debe determinarse si las vacunas dirigidas al factor CAMP afectarán o no a múltiples subtipos de P. acnes y otros comensales, pero la inmunoterapia contra el acné presenta una vía interesante para explorar".

Emmanuel Contassot

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