Un nuevo análisis de sangre podría ayudar a diagnosticar la enfermedad de Alzheimer

Los médicos pueden tener dificultades para diagnosticar la enfermedad de Alzheimer antes de que aparezcan los síntomas obvios, y muchas de las pruebas actuales son costosas y complicadas. Sin embargo, los investigadores idearon recientemente un análisis de sangre que podría detectar con precisión esta condición.

Una investigación reciente tuvo como objetivo desarrollar un análisis de sangre preciso para diagnosticar la enfermedad de Alzheimer.

Según la Asociación de Alzheimer, la condición probablemente afectará a casi 14 millones de personas en los Estados Unidos para el 2050.

A pesar de esto, existen pocas formas de diagnosticar con precisión la enfermedad de Alzheimer desde el principio.

Estos incluyen resonancias magnéticas y tomografías computarizadas, que ayudan a los médicos a descartar otras afecciones que podrían causar síntomas similares.

Otra forma de diagnosticar la enfermedad de Alzheimer es recolectando líquido cefalorraquídeo y buscando biomarcadores de la enfermedad. Esta es la prueba más precisa para esta afección neurodegenerativa, pero es costosa e invasiva.

Por todas estas razones, los investigadores del Brigham and Women’s Hospital en Boston, MA, han estado desarrollando un análisis de sangre para la enfermedad de Alzheimer que tiene como objetivo ser preciso, más rentable y menos desagradable.

En el artículo de estudio, que aparece en la revista Alzheimer y demencia, los investigadores explican que la prueba puede detectar biomarcadores de la enfermedad de Alzheimer antes de que aparezcan síntomas obvios.

La prueba puede ser "un gran avance transformador"

Una marca de la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia en el cerebro es la formación de placas tóxicas, algunas de las cuales aparecen debido a la acumulación de proteínas tau.

Las proteínas tau están formadas por moléculas relacionadas con propiedades algo diferentes. En el nuevo estudio, los investigadores comenzaron por diseñar un método para identificar el subconjunto específico de moléculas tau que aparecen en niveles altos en la enfermedad de Alzheimer.

Los investigadores idearon formas de detectar diferentes tipos de moléculas de tau tanto en la sangre como en el líquido cefalorraquídeo, y probaron estos métodos en muestras de plasma (un componente sanguíneo) y líquido cefalorraquídeo de dos grupos de participantes (65 en el primer grupo y 86 en el otro).

Un grupo de muestras provino de voluntarios inscritos en el Harvard Aging Brain Study y algunos que habían participado en una investigación en el Instituto de Neurología de Londres, Reino Unido.

El segundo grupo provino de voluntarios reclutados por especialistas del Centro de Investigación de la Enfermedad de Alzheimer Shiley-Marcos de la Universidad de California en San Diego.

El equipo evaluó cinco pruebas para las moléculas de tau, buscando cuál sería la más efectiva. Al final, los científicos se decidieron por una prueba que llamaron "el ensayo NT1", que demostró tanto sensibilidad como especificidad, lo que significa que fue capaz de detectar con precisión el Alzheimer.

"Un análisis de sangre para la enfermedad de Alzheimer", afirma el autor del estudio, Dominic Walsh, "podría administrarse fácil y repetidamente, con los pacientes yendo a su consultorio de atención primaria en lugar de tener que ir al hospital".

"En última instancia, una prueba basada en sangre podría reemplazar las pruebas de líquido cefalorraquídeo y / o las imágenes cerebrales", sugiere, y agrega: "Nuestra nueva prueba tiene el potencial de hacer precisamente eso".

"Nuestra prueba necesitará una mayor validación en muchas más personas, pero si funciona como en las dos cohortes iniciales, sería un avance transformador".

Dominic Walsh

Los investigadores enfatizan que si bien verificaron la prueba en muestras de sangre de dos cohortes diferentes, necesitarán realizar más ensayos con grupos más grandes de participantes para establecer completamente la efectividad de la prueba.

Además, ahora tienen como objetivo aprender más sobre cómo cambian los niveles de proteína tau a medida que avanza la afección, en comparación con sus niveles antes de que aparecieran los síntomas de Alzheimer.

“Hemos hecho que nuestros datos y las herramientas necesarias para realizar nuestra prueba estén ampliamente disponibles porque queremos que otros grupos de investigación pongan esto a prueba. Es importante que otros validen nuestros hallazgos para que podamos estar seguros de que esta prueba funcionará en diferentes poblaciones ”, señala Walsh.

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