6 meses de ejercicio pueden revertir el deterioro cognitivo leve

Una nueva investigación encuentra que un régimen de ejercicio aeróbico de 6 meses puede revertir los síntomas del deterioro cognitivo leve en los adultos mayores.

Solo 6 meses de ejercicio que aumentan la frecuencia cardíaca pueden revertir los signos de deterioro cognitivo relacionado con la edad.

El deterioro cognitivo leve (DCL) se caracteriza por una pérdida leve de habilidades cognitivas, como la memoria y las habilidades de razonamiento.

Una persona con deterioro cognitivo leve puede tener dificultades para recordar cosas, tomar decisiones o concentrarse en las tareas.

Si bien la pérdida de capacidades cognitivas no es lo suficientemente grave como para interferir con las actividades diarias, el deterioro cognitivo leve aumenta el riesgo de enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia.

Según la Asociación de Alzheimer, entre el 15 y el 20 por ciento de los adultos de 65 años o más en los Estados Unidos tienen DCL.

Una nueva investigación sugiere que podría haber una manera de revertir estos problemas cognitivos relacionados con la edad. James A. Blumenthal, Ph.D. - del Centro Médico de la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte - y sus colegas examinaron los efectos del ejercicio reglamentado en 160 personas de 65 años en promedio.

Publicaron sus hallazgos en la revista. Neurología.

Estudiar ejercicio, dieta y DCL

Los participantes incluidos en la investigación eran sedentarios al inicio del estudio. Tenían factores de riesgo cardiovascular e informaron síntomas de DCL.

Los investigadores querían investigar el impacto de la actividad física y la dieta en las capacidades cognitivas.

Los participantes siguieron la dieta Dietary Approaches to Stop Hypertension (DASH). La dieta DASH consiste en alimentos ricos en fibra y bajos en sodio, como frutas, verduras, nueces, frijoles, granos y carne magra, así como lácteos bajos en grasa.

Los investigadores dividieron a los participantes en cuatro grupos:

  • Un grupo solo hizo ejercicio aeróbico.
  • Un grupo se adhirió a la dieta DASH (sin ningún ejercicio).
  • Un grupo hizo ejercicio y adoptó la dieta DASH.
  • Un grupo recibió llamadas telefónicas educativas relacionadas con la salud.

Aquellos que hicieron ejercicio trabajaron tres veces por semana en sesiones de 45 minutos, incluidos ejercicios de calentamiento seguidos de caminar, trotar o andar en bicicleta.

Blumenthal y su equipo evaluaron las habilidades de razonamiento y memoria de los participantes tanto al inicio como 6 meses después mediante pruebas cognitivas, y midieron la aptitud cardiorrespiratoria de los participantes mediante pruebas de esfuerzo en cinta rodante.

Finalmente, el equipo evaluó la salud cardiovascular de los participantes midiendo su presión arterial, azúcar en sangre y lípidos.

Una mejora de 9 años en la función ejecutiva

El nuevo estudio reveló un aumento promedio de 5 puntos en las habilidades de las funciones ejecutivas entre las personas que hacían ejercicio y estaban a dieta, en comparación con las que solo hacían ejercicio o solo hacían dieta.

La función ejecutiva es la capacidad cognitiva que permite a una persona planificar y organizar acciones impulsadas por objetivos, así como enfocar y autorregular su comportamiento. Los investigadores no encontraron ninguna mejora significativa en la memoria.

"Los resultados son alentadores porque en solo 6 meses, al agregar ejercicio regular a sus vidas, las personas que tienen deficiencias cognitivas sin demencia pueden mejorar su capacidad para planificar y completar ciertas tareas cognitivas".

James A. Blumenthal, Ph.D.

El investigador principal explica que las puntuaciones de la función ejecutiva de los participantes eran, al comienzo del estudio, equivalentes a las de las personas de 93 años, a pesar de que su edad cronológica era 28 años más joven.

Sin embargo, después de 6 meses de ejercicio adicional, el puntaje promedio se correspondía con el de las personas que tenían 84 años, lo que equivale a una mejora de 9 años en la función ejecutiva.

Como advierte Blumenthal, "todavía se necesita más investigación con muestras más grandes, durante períodos de tiempo más largos para examinar si las mejoras en las habilidades de pensamiento continúan y si esas mejoras se pueden lograr mejor a través de múltiples enfoques de estilo de vida como el ejercicio y la dieta".

none:  mri - mascota - ultrasonido colesterol radiología - medicina nuclear