5 técnicas médicas extrañas de la historia

En este Spotlight, cubrimos cinco tratamientos inusuales, y bastante desagradables, que eran comunes en el pasado. Aunque cada uno es horrible a su manera, nos recuerdan lo lejos que hemos llegado.

El conocimiento médico se ha ganado con esfuerzo.

La ciencia médica se ha escurrido un tanto ansiosamente por los corredores del bienestar humano durante milenios.

Durante el tiempo que hemos soportado las dolencias, hemos intentado deshacernos de ellas.

Un trío poderoso de injerto duro, pensamiento profundo y serendipia ha forjado el curso de la historia médica.

Sin embargo, a lo largo del camino, también ha habido horror, errores, decisiones extrañas y brutalidad.

El camino hacia la medicina moderna no ha sido del todo fácil, pero tampoco aburrido. Así que, sin más preámbulos, démos un paseo doloroso por un camino de recuerdos empapado de sangre.

1. El enema de humo de tabaco

A fines del 1700, el tabaco comenzó a llegar a las costas inglesas desde las Américas. Junto con ella surgió la idea de que, cuando se usa como enema, el humo del tabaco puede curar una amplia gama de dolencias. Como sugiere el nombre, un enema de humo de tabaco implica literalmente soplar humo por el recto del paciente.

El llamado London Medic, el fumador de pipa, usaba la técnica en aquellos que caían al río Támesis y estaban a punto de ahogarse. Se pensaba que los enemas de humo de tabaco calentaban al paciente desde dentro y estimulaban la respiración. La Royal Human Society dejó kits de reanimación, incluido el equipo necesario para realizar un enema de tabaco, en determinados puntos a lo largo del río.

Una descripción particularmente gráfica de 1746 se describe en un artículo publicado en La lanceta. "La esposa de un hombre fue sacada del agua aparentemente muerta", dice.

“En medio de muchos consejos contradictorios, un marinero que pasaba le ofreció su pipa y le ordenó al esposo que insertara el tallo en el recto de su esposa, cubriera el cuenco con un trozo de papel perforado y 'sople fuerte'. Milagrosamente, la mujer revivió".

Rápidamente se corrió la voz de sus beneficios, y la gente pronto empezó a usar enemas de humo de tabaco para tratar todo, desde dolores de cabeza y calambres abdominales hasta fiebre tifoidea y cólera.

A medida que la gente usaba el enema de tabaco para tratar enfermedades cada vez más graves, el peligro para el "médico" también aumentaba.

Por ejemplo, si un practicante inhalara accidentalmente en lugar de exhalar, tal vez durante un ataque de tos inducida por el tabaco, los flagelados del cólera podrían pasar a sus pulmones y causarlos, fatalmente. Afortunadamente, la introducción de fuelles hizo que el trabajo fuera un poco menos peligroso.

A principios del siglo XIX, se demostró que el tabaco causaba daños al corazón y, afortunadamente, la moda del enema de tabaco comenzó a disminuir.

2. Cortar los dientes

En los viejos tiempos, la mortalidad infantil estaba por las nubes; y la mayor parte del tiempo, el motivo de la muerte era totalmente desconocido.

La dentición solía considerarse mucho más peligrosa de lo que es hoy.

Los niños morían con frecuencia entre los 6 meses y los 2 años de edad, que, casualmente, era la época en la que les estaban saliendo los primeros dientes.

Las mentes médicas de la época pensaron que esto podría no ser una simple coincidencia, por lo que concluyeron que el proceso de dentición también era la causa de la muerte infantil.

En Inglaterra y Gales en 1839, por ejemplo, se atribuyeron más de 5.000 muertes a la dentición. Incluso en 1910, la cifra era de 1.600.

Entonces, ¿cómo combatieron los médicos los males de la dentición? Desafortunadamente para los niños involucrados, desarrollaron una amplia gama de intervenciones, que incluyen sangrado, ampollas y aplicación de sanguijuelas en las encías. En algunos casos, incluso quemaron la parte posterior de la cabeza del bebé.

Durante el siglo XVI, el cirujano francés Ambroise Paré (1510-1590) introdujo la punción de las encías, que se convirtió en el método preferido. Un artículo publicado en La lanceta explica cuán popular se volvió la punción de las encías del bebé:

“John Hunter (1728-1793) pinchaba las encías de un bebé 'hasta 10 veces'. J Marion Sims (1813-1883) trató a su primer paciente, un bebé de 18 meses: 'tan pronto como vi algo de hinchazón en el encías, de inmediato saqué mi lanceta y corté las encías hasta los dientes '”.

El autor continúa: “El médico Marshall Hall (1790–1857) escribió que preferiría pinchar las encías de un niño 199 veces innecesariamente que omitirlo una vez si fuera necesario y les indicó a sus alumnos que lo hicieran antes, durante y después de que aparecieran los dientes. a veces dos veces al día ".

Todavía se desconoce cuántos niños murieron a causa de infecciones que probablemente se desarrollaron después de tales procedimientos.

Lancing se agotó, pero no desapareció durante un tiempo sorprendentemente largo. Incluso en 1938, un libro de texto de odontología ofrecía instrucciones para la punción de las encías en un niño en fase de dentición.

Al menos, este capítulo es un recordatorio de lo bárbaros que pueden ser los humanos sin la más mínima intención de serlo.

3. Mejora tu sonrisa de forma económica

Hoy en día, la orina tiene pocos usos diarios, lo cual es una pena considerando su amplia disponibilidad. En la época romana, sin embargo, fue una historia diferente.

La orina era un producto tan popular que la gente la recogía de los urinarios públicos; incluso había un impuesto que pagar para quienes se beneficiaran de la venta de este líquido dorado. Muchos de los usos de la orina no eran médicos, como la producción de pólvora o para ablandar el cuero.

Sin embargo, un uso menos sabroso de la orina fue como blanqueador de dientes. El amoníaco supuestamente ayuda a limpiar los dientes de sus manchas. Sin embargo, imagino que no haría nada para reducir el aliento matutino.

Aparentemente, dejar que la orina se pudra durante algún tiempo le da tiempo a la urea para convertirse en amoníaco, que es un agente antibacteriano y blanqueador que se usa en los productos de limpieza domésticos.

No fueron solo los antiguos romanos quienes utilizaron este método de blanqueamiento dental; A lo largo de la historia, ha sido utilizado por varias personas e, incluso hoy, algunos se sienten tentados a probarlo. Nota: Noticias médicas hoy no recomiendo esto como una intervención.

4. Cirugía cerebral de la Edad de Piedra

En resumen, la trepanación es el proceso de perforar un agujero en el cráneo de alguien. Suena tan brutal como es.

Representación de Hieronymus Bosch de la trepanación en su pintura "The Stone Cutting". Crédito de la imagen: Hieronymus Bosch a través de Wikimedia Commons.

Los científicos han desenterrado cráneos con agujeros reveladores desde el período Neolítico en adelante.

Muchos consideran que la trepanación es la primera cirugía de la que existe evidencia arqueológica.

La trepanación también fue popular: un increíble 5-10 por ciento de todos los cráneos neolíticos que los científicos han desenterrado hasta ahora tienen todas las marcas inconfundibles de la trepanación.

A partir de restos antiguos, no siempre es posible saber si la cirugía se realizó antes o después de la muerte, pero algunos pacientes ciertamente estaban vivos.

Contra todo pronóstico, algunos pacientes antiguos lograron sobrevivir al proceso. Sabemos esto porque los cráneos muestran evidencia de que se había producido la curación.

Aunque se lleva a cabo principalmente en hombres adultos, los científicos también han encontrado agujeros trepanantes en los cráneos de mujeres y niños.

Durante el Neolítico, la práctica fue, quizás sorprendentemente, generalizada. Desde un período en el que los viajes de larga distancia y el intercambio de ideas eran limitados, los expertos han desenterrado cráneos con las marcas de trepanación en Europa, Siberia, China y América; estaba de moda.

Trepanning no se extinguió con la Edad de Piedra; continuó durante el período clásico, e incluso hasta el Renacimiento.

Hoy en día, todavía existen procedimientos quirúrgicos similares; pero, como puede imaginar, implican un poco más de delicadeza y mucho más anestésico.

Por ejemplo, los especialistas usan craneotomías para tratar algunos hematomas (en los que la sangre se acumula entre el cráneo, el cerebro y las membranas intermedias).

5. Heroína como medicamento para la tos

La tos es común, molesta y puede arruinarle el día. Debido a esto, los científicos diseñaron varios brebajes a lo largo de los siglos para protegerse de ellos. Sin embargo, se hizo cada vez más claro que los medicamentos para la tos hacen poco o nada para aliviar la tos.

Un brebaje que comercializaba la farmacéutica alemana Bayer contenía un ingrediente particularmente potente: la heroína. La inclusión de esta sustancia altamente adictiva estaba destinada a reemplazar al opio, que se había convertido en una popular droga de abuso.

Este medicamento de venta libre (OTC) se promocionó como un "sustituto de la morfina no adictivo". Aunque pronto quedó claro que la heroína también era increíblemente adictiva, la droga se comercializó en 1898-1910.

Sin embargo, en 1924, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) prohibió la venta, importación y fabricación de heroína.

La pregunta es, ¿la heroína funcionó mejor que los supresores de la tos de venta libre modernos? Parece que no.

Eso nos lleva al final del cabaret de los horrores de hoy. Sin embargo, antes de que estemos demasiado contentos con la sabiduría médica comparativa de hoy, este es mi pensamiento final: cuando miramos hacia atrás en las prácticas médicas de hoy dentro de 100 años, ¿qué procedimientos, medicamentos, comportamientos o terapias actuales nos harán tambalear por la conmoción?

Hace solo 20 años, era normal fumar cigarrillos en los restaurantes, conducir bajo los efectos del alcohol era algo común hasta la década de 1970 y, en la década de 1960, las mujeres embarazadas bebían alcohol y fumaban con regularidad. ¿Qué estamos haciendo ahora que nos sorprenderá en unas décadas?

Los seres humanos son excelentes asumiendo que finalmente lo lograron todo; pero nunca lo hemos hecho.

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