3 (o más) formas espeluznantes de engañar a tu cerebro este Halloween

Si quieres un poco de emoción este Halloween, deberías intentar engañarte a ti mismo para variar. En este Spotlight, analizamos algunos experimentos espeluznantes que engañarán al cerebro y harán preguntas intrigantes sobre la conciencia y la percepción.

Disfrute de algunos "fantasmas" científicos este Halloween.

En el primer acto, escena cinco de la obra de William Shakespeare Aldea, el personaje principal, después de encontrarse con el fantasma de su padre, le comenta a su mejor amigo: "Hay más cosas en el cielo y en la tierra, Horacio, / de las que sueñas en tu filosofía".

Hamlet se refiere a que el mundo está lleno de misterios espeluznantes que puede que nos cueste incluso imaginar.

Quizás una de las cosas más misteriosas de la tierra es, de hecho, el cerebro humano.

¿Cómo funciona nuestra conciencia? ¿Podemos confiar en nuestros sentidos, o ellos, y el cerebro, a menudo nos engañan?

En este Spotlight, analizamos una serie de experimentos espeluznantes que arrojan algo de luz sobre cómo funcionan nuestros cerebros y que pueden hacerte cuestionar tus propios sentidos.

Entonces, si está de humor para probar los límites de su percepción este Halloween, ¿por qué no intentar engañar a su propio cerebro replicando uno de los experimentos a continuación?

1. El fantasma en el espejo

Una leyenda que solía ser popular entre los escolares dice que si te miras en un espejo a la luz de una vela y recitas "Bloody Mary" tres veces, el espectro de una mujer aparecerá en el cristal.

En el pasado, las mujeres jóvenes supuestamente realizaban otros rituales similares con la esperanza de poder ver a sus futuros maridos en la superficie tenuemente iluminada del espejo.

Resulta que si bien mirar en un espejo en una habitación con poca luz no provocará eventos sobrenaturales, es probable que revele al espectador una o varias caras extrañas, a veces con una expresión aterradora y otras veces con una expresión benévola. ¿Cómo es eso?

¿Qué verás si miras tu propio reflejo en un espejo colocado en una habitación con poca luz?

Esto es lo que Giovanni Caputo, del Departamento de Psicología de la Universidad de Urbino en Italia, se propuso responder.

Informó sus hallazgos en un artículo publicado en la revista. Percepción en 2010.

En su estudio, Caputo recreó una ilusión visual que ocurre cuando una persona mira su propio rostro en el espejo en una habitación con poca iluminación.

El investigador utilizó “un espejo relativamente grande” de 0,5 x 0,5 metros, que colocó en una habitación iluminada por “una luz incandescente de 25 vatios”, aunque señala que para recrear este experimento no son necesarias exactamente las mismas condiciones.

Cada voluntario se sentó a 0,4 metros del espejo y tuvieron unos 10 minutos para mirar en él; aunque la ilusión, dice Caputo, generalmente se manifiesta en aproximadamente 1 minuto.

Al final de la sesión, los participantes anotaron lo que habían visto en el espejo y sus descripciones variaron enormemente. De un total de 50 participantes:

  • El 66 por ciento informó haber visto "enormes deformaciones" en sus propios rostros.
  • El 18 por ciento vio "la cara de un padre con rasgos cambiados", y el 10 por ciento de ellos vio los rostros de padres fallecidos y el 8 por ciento los de padres que aún estaban vivos.
  • El 28 por ciento vio a "una persona desconocida"
  • otro 28 por ciento informó haber visto "un rostro arquetípico, como el de una anciana, un niño o el retrato de un antepasado"
  • El 18 por ciento vio la cara de un animal.
  • El 48 por ciento vio "seres fantásticos y monstruosos"

¿El efecto Troxler o las apariciones espectrales?

En primer lugar, esta ilusión visual parece aparecer debido al hecho de que los ojos se ven obligados a fijarse en un solo punto. En este sentido, las caras en la ilusión del espejo podrían compararse con una ilusión óptica llamada "Desvanecimiento de Troxler" o "Efecto Troxler".

Si miras el punto rojo en el centro durante el tiempo suficiente, el círculo azul pronto comenzará a desvanecerse.
Crédito de la imagen: Mysid, Wikimedia Commons

Este fenómeno, que Ignaz Paul Vital Troxler descubrió en 1804, ocurre cuando alguien mira fijamente un solo punto.

Cuando comience a suceder, cualquier cosa que rodee ese punto, particularmente las salpicaduras de color, comenzará a desvanecerse.

Como resultado, puede parecer que hemos perdido temporalmente la capacidad de percibir los colores.

Esto probablemente sucede como resultado de la "adaptación neuronal", en la que nuestras células nerviosas ignoran los estímulos que no son esenciales para percibir el objeto de nuestro enfoque.

Por lo tanto, terminamos viendo la única cosa en la que estamos fijando nuestra mirada y poco o nada más. Sin embargo, este no es el caso de las caras en la ilusión del espejo, dice Caputo.

“[Esta] explicación”, escribe, “predeciría que los rasgos faciales deberían desaparecer y eventualmente desaparecer, mientras que el apariciones en el espejo consisten en nuevo caras que tienen nuevo rasgos."

En cambio, lo que puede suceder es que al mirar continuamente nuestros propios rostros, los estímulos inicialmente dejan de conectarse de una manera significativa, de modo que no podemos "encadenar" los rasgos faciales que percibimos.

Esto puede resultar en un reensamblaje espontáneo de estos rasgos, por lo que puede parecernos que nuestros rostros se han deformado o extraño. Sin embargo, esto no explica todo, sugiere Caputo.

“[La] aparición frecuente de seres fantásticos y monstruosos”, escribe, “y de rostros de animales no puede […] explicarse mediante ninguna teoría real del procesamiento facial”.

El "otro" que proyectamos

¿Así que lo que ocurre? Parece probable que una vez que nuestra visión se interrumpa, nuestros cerebros comiencen a proyectar miedos o deseos en los rasgos distorsionados en el espejo, dándoles nuevas identidades y propósitos.

Caputo infirió esto al analizar las respuestas emocionales de los participantes a sus "apariciones" individuales en el espejo. Dependiendo de lo que pensaban que veían, los voluntarios a menudo se sentían asustados o felices.

“Algunos participantes vieron una expresión maligna en el 'otro' rostro y se pusieron ansiosos. Otros participantes sintieron que el "otro" estaba sonriendo o alegre y experimentaron emociones positivas en respuesta. La aparición de padres fallecidos o de retratos arquetípicos produjo sentimientos de consulta silenciosa ".

Giovanni Caputo

Según él, la aparición de rostros extraños en el espejo, a los que luego respondemos de una manera emocional tan fuerte, probablemente se deba al hecho de que el complejo proceso de construcción de la identidad propia, que atravesamos cada vez que vemos nuestro reflexiones - se interrumpe.

Esto, piensa, puede causar una "ruptura potencial de la identidad propia" que experimentamos como una disociación espeluznante.

2. ¿Esa es tu mano?

Hay poco de lo que estemos tan seguros como el hecho de que somos dueños de cada centímetro de nuestro cuerpo. Bueno ... esto es cierto para la mayoría de nosotros, al menos.

La ilusión de la mano de goma puede hacerte pensar que una mano artificial ha reemplazado a la real.

Después de eventos de salud graves, como lesiones cerebrales, una persona puede experimentar algo llamado "somatoparafrenia".

Esta es una sensación de disociación de una parte o incluso de todo el cuerpo.

En otras palabras, una persona creerá que una extremidad, alguna otra parte del cuerpo o todo su cuerpo no le pertenece.

Estos pueden parecer casos extremos, pero algunos experimentos simples han demostrado que casi todos podemos ser engañados para que nos disociemos de nuestros cuerpos, o reclamen partes del cuerpo artificiales o incluso miembros "fantasmas" como propios.

El experimento más famoso realizado en este sentido es el de la mano de goma. En este experimento, una pantalla oscura protege uno de los brazos del participante de su vista.

En cambio, los investigadores colocan un brazo de goma frente al participante. Luego, hacen cosquillas repetidamente tanto en la mano de goma como en la mano real oculta del participante al mismo tiempo.

En este punto, el voluntario sorprendentemente se ha hecho cargo del brazo de goma y parece reaccionar como si le hubieran hecho cosquillas en la mano. En el siguiente video, elaborado por National Geographic, puede ver una variación del experimento de la "ilusión de la mano de goma":

Movimiento y sentido de uno mismo

En un estudio centrado en la ilusión de la mano de goma, un equipo de investigadores de la Universidad de Milán, la Facultad de Medicina de la Universidad de Milán y la Universidad de Turín, todas en Italia, querían ver qué sucede en el cerebro cuando una persona experimenta esto. extraña ilusión.

Los investigadores encontraron que "la propiedad del cuerpo y el sistema motor son mutuamente interactivos y ambos contribuyen a la construcción dinámica de la autoconciencia corporal en cerebros sanos y patológicos".

En otras palabras, las resonancias magnéticas mostraron que cuando los participantes comenzaron a creer que la mano de goma era la suya, las redes cerebrales que coordinaban el movimiento de la mano real comenzaron a disminuir.

“Los hallazgos actuales”, explican, “que arrojan nueva luz sobre nuestra comprensión de los diferentes aspectos que contribuyen a la formación de una autoconciencia coherente, sugieren que la autoconciencia corporal depende estrictamente de la posibilidad de movimiento”.

3. Lo que escucha el cerebro

Nuestro sentido del oído nos ayuda a navegar por el mundo. Es bastante fácil engañar a este sentido, pero las experiencias particulares pueden decirnos mucho sobre cómo nuestro cerebro puede controlar realmente lo que escuchamos.

¿Solo escuchamos lo que ya hemos aprendido a escuchar?

A principios de este año, una pista de audio críptica se volvió viral. ¿La captura? La gente no pudo ponerse de acuerdo sobre si la voz grabada decía la palabra "Yanny" o la palabra "Laurel".

Sin embargo, ¿por qué la gente escucha nombres diferentes? Una explicación tiene que ver con el tono o la frecuencia de audio, y cómo se "sintonizan" los oídos de cada persona.

Entonces, algunas personas pueden escuchar "Yanny" mientras que otras escucharán "Laurel".

Sin embargo, según el profesor Hugh McDermott, del Instituto de Biónica de Melbourne en Autralia, que habló con el periódico El guardián, la historia es más compleja que eso; puede tener que ver con la forma en que nuestro cerebro procesa la información.

Debido a que la pista es auditivamente ambigua, nuestros cerebros tienen que elegir su propia "interpretación", pero ¿cómo lo hacen?

"Cuando el cerebro no está seguro de algo, utiliza las señales que lo rodean para ayudarlo a tomar la decisión correcta", explica el profesor Mc Dermott.

“Si escuchaste una conversación a tu alrededor con respecto a 'Laurel', no habrías escuchado a 'Yanny'. La historia personal también puede dar una preferencia inconsciente por una u otra. Podrías conocer a muchas personas llamadas 'Laurel' y ninguna llamada 'Yanny' ".

Prof. Hugh McDermott

Tu cerebro, el anticipador

En otras palabras, nuestro cerebro puede dar sentido a las cosas anticipándose a ellas. Es decir, si ya hemos aprendido algo, solo entonces podremos identificarlo. Eso es lo que marca la diferencia entre escuchar un galimatías y escuchar una oración que tiene sentido real.

Es por eso que nuestros cerebros toman decisiones cuando se les presentan estímulos o información ambiguos. Un buen ejemplo de esto es el habla de onda sinusoidal, que consiste en voces que alteran la computadora para que sean casi irreconocibles.

Tome estos ejemplos que crearon investigadores de la Universidad de Sussex en el Reino Unido. Si escuchas esta pista, es poco probable que puedas entenderla.

Sin embargo, si escuchas primero la grabación original inalterada y luego la pista de onda sinusoidal, no tendrás problemas para entender la oración, a pesar de la distorsión.

Quizás la razón por la que los fantasmas nos asustan con tanta facilidad es que no tenemos una comprensión clara de cómo funciona nuestra conciencia. Algunos de los descubrimientos que rodean el funcionamiento de nuestro cerebro son, en sí mismos, espeluznantes.

Una encuesta de 1992 reveló que entre el 10 y el 15 por ciento de los encuestados, con base en los Estados Unidos, han experimentado algún tipo de alucinación sensorial en algún momento de sus vidas.

Cuando nuestros cuerpos y mentes pueden ser engañados tan fácilmente, no es de extrañar que los fantasmas y demonios de Halloween sigan fascinando a tantos de nosotros.

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